Portada :: Bolivia
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-08-2019

Desastre ambiental, incendios forestales arrasan bosques de la Chiquitania

Carolina Mnde y Isabel Mercado
Mongobay


En los ltimos cinco das, el fuego ha consumido ms de 450 000 hectreas de bosques secos de la Chiquitania boliviana en el departamento de Santa Cruz, segn registros oficiales. Expertos y organizaciones ambientales responsabilizan al Estado por promover la ampliacin de la frontera agrcola, precisamente, en los departamentos de Santa Cruz y Beni. El Bosque Seco Chiquitano es un complejo de biodiversidad endmico donde est la Reserva Natural Tucavaca. All existen 554 especies de animales y ms de 55 plantas endmicas. An no se sabe el nmero de especies afectadas. (Este artculo es una colaboracin periodstica entre Mongabay Latam y el diario Pgina Siete de Bolivia)

El fuego es un monstruo que nos est amenazando. Todo es cenizas y miedo, narra con desesperacin Ivn Quezada, alcalde de Robor. En los ltimos cinco das, el fuego ha consumido ms de 450 000 hectreas de bosque, cifra que sumada a las hectreas devastadas desde que empezaron los incendios forestales en Bolivia este ao bordea el milln, segn fuentes oficiales.

Cada ao, en esta poca, los chaqueos quemas para preparar el terreno para la siembra o para la crianza de ganado se realizan en el territorio boliviano, generando muchas veces estos focos de calor que pueden salirse de control. Pero a diferencia de temporadas anteriores, este ao, un polmico decreto aprobado por el Estado, que promueve la ampliacin de la frontera agrcola y permite la quema controlada en reas de uso forestal, ha detonado una situacin sin precedentes. La Chiquitana est en emergencia.

Antecedentes peligrosos

En Bolivia, el chaqueo es una costumbre arraigada que, a pesar de los daos que ocasiona y de que es sancionada por ley, no ha podido ser frenada. Todo lo contrario, las recientes decisiones polticas la han alentado, en lugar de controlarla.

El pasado 9 de julio, el presidente Evo Morales aprob la modificacin del Decreto Supremo 26075, sobre Tierras de Produccin Forestal Permanente, para ampliar las reas de produccin del sector ganadero y agroindustrial de los departamentos del Beni y Santa Cruz.

La norma autoriza el desmonte para actividades agropecuarias en tierras privadas y comunitarias que estn concebidas bajo un sistema de manejo integral sustentable de bosques y tierras. Esta modificacin tambin permite la quema controlada de acuerdo a la reglamentacin vigente.

Tenemos la tarea y la misin de que Bolivia crezca econmicamente, no olo en base a los recursos naturales no renovables sino tambin en base al tema agropecuario, puntualiz el Mandatario y resalt la apertura de importantes mercados para los productos nacionales, como el caso de la carne. Asimismo, plante al sector ganadero del Beni construir frigorficos certificados y modernos en la ciudad de Trinidad, para garantizar la exportacin de la carne boliviana a otros continentes.

Tenemos la tarea y misin de que Bolivia crezca tambin a travs del desarrollo agropecuario. Otra responsabilidad con Beni es la construccin de un matadero industrial a travs de un acuerdo pblico y privado. Beni tiene que prepararse para exportar carne directamente a China, escribi en su cuenta en Twitter.

El lugar de los hechos

Robor y las comunidades aledaas que son 33, estn en emergencia. Si bien son ocho las comunidades que han sido afectadas directamente por el fuego, ninguna se libra del humo, del calor y por supuesto del temor.

Robor es un municipio del departamento de Santa Cruz que tiene mucho bosque, pero es un bosque seco y hace tres meses que no llueve, lo que ha agravado la situacin y ha convertido a la regin en material combustible. Una pequea chispa es suficiente.

La normativa actual; los chaqueos indiscriminados y descontrolados; el uso de vegetacin local como combustible; y las condiciones climticas adversas son, segn un documento enviado a los medios de comunicacin por expertos de entidades tcnico acadmicas, los factores que provocaron el desastre ambiental en el oriente del pas.

Al lugar han llegado bomberos desde la Gobernacin de Santa Cruz, de la Polica y han trado cisternas. Pero es complicado acceder al rea de los incendios. Todo es bosque, no hay senderos. La gente carga mochilas y bidones con agua para apagar el fuego, mientras las cisternas deben quedarse a la vera del camino. Con todo, el fuego es ms rpido y mientras se apaga de un lado se aviva del otro.

Se maneja la cifra de que el 50 % del incendio se ha controlado. Es difcil saberlo. El trabajo intenso ha permitido apagar muchos focos, pero no se ha conseguido controlar ni mitigar el resto, que atena y se expande a momentos. El temor ahora son los intensos vientos que se pronostican para estos das.

La gente est preocupada. En la ciudad de Robor, en medio del humo, la espera parece eterna, pero en las comunidades la situacin es ms grave, pues las familias se proveen del agua que cae de las serranas que rodean la regin y que transportan por unas tuberas de goma, como mangueras. Ahora, estas se han quemado y no reciben agua para beber. Adems, el agua que les llega est llena de cenizas y se estn reportando problemas digestivos, infecciones, tos y conjuntivitis. No hay actividades, y las labores escolares se han suspendido. Las autoridades del lugar piden una declaratoria de emergencia. El Gobierno dice que no es necesario.

La deforestacin

El activista y diplomtico Pablo Soln, que fue parte del Gobierno de Evo Morales hasta el 2011, lleva un recuento de las cifras de deforestacin. Segn sus registros, el 2012 la deforestacin en el departamento de Santa Cruz borde 100 000 hectreas, el 91 % era deforestacin ilegal. Cinco aos ms tarde, un tercio de esta prdida de bosque fue legalizada por el gobierno. En el 2015, de las 240 000 hectreas deforestadas en Bolivia, 204 000 pertenecan a Santa Cruz.

El ao 2016 se deforestaron 295 777 hectreas en el pas, segn datos oficiales de la Autoridad de Fiscalizacin y Control Social de Bosques y Tierra (ABT) en Bolivia. Hace unos das, la misma ABT habl de 953 000 hectreas de bosques quemados en lo que va de 2019.

La deforestacin es el tema de mayor preocupacin en relacin a la naturaleza y la biodiversidad en el pas. La soya, el modelo del agronegocio, la extensin de cultivos de coca, la ganadera, los biocombustibles, los asentamientos ilegales y el chaqueo son los factores que alientan el gran flagelo a la naturaleza.

Los datos de la grfica de la ABT son de deforestacin de bosques no de reas quemadas, que siempre son ms porque incluye pastizales, matorrales y otros terrenos no boscosos.

Si tomamos como ao base el 2012, donde se habran deforestado 128 043 hectreas, la deforestacin de este ao sera ms de siete veces mayor; y si tomamos solo la deforestacin de la Chiquitania, sera tres veces mayor, sostiene Pablo Soln.

Los expertos y organizaciones ambientales que siguen el incendio calculan que un milln de hectreas de bosques se han quemado en estos das: un rea seis veces ms grande que la mancha urbana de la ciudad de La Paz o casi toda la superficie del TIPNIS. La razn es ampliar la frontera agrcola. El etanol y el biodiesel requieren cientos de miles de hectreas de caa de azcar y soya, a lo que se suma la exportacin de carne a la China que necesita millones de hectreas de pastos para el ganado. Por ltimo hay que aadir las dotaciones de tierra en reas forestales y los asentamientos ilegales.

La regin afectada por el incendio rene cultivos de soya y cra de ganado en grandes proporciones.

Lo que est pasando no es un accidente. El vicepresidente hace cinco aos desafiaba a los agroindustriales a ampliar la frontera agrcola en un milln de hectreas por ao. Ahora ha llegado a esa cifra, pero no de tierras agrcolas productivas sino de tierras devastadas por las llamas, aade Soln.

Bosques o votos?

El tema de la deforestacin masiva este ao por incendios no solo se explica por razones econmicas sino poltico-electorales. En sus primeros aos, el MAS se opuso a los biocombustibles, pero en su proyecto continuista pas a promover el etanol y el biodiesel argumentando que se ahorraran muchos recursos en la importacin de gasolina y, en alianza con los sectores agroindustriales del oriente del pas, present a los biocombustibles como energa verde.

Hay responsables directos de este desastre ambiental y el primero es el Gobierno que ha aprobado consistentemente en los ltimos aos leyes de perdonazo, promocin e impulso de la frontera agrcola. Luego han hecho una cumbre agropecuaria donde se han juntado el gobierno, el sector agroindustrial del oriente y campesinos aliados al MAS. En esa cumbre han decidido aprobar los organismos genticamente modificados, los agrocombustibles, la expansin de la frontera agrcola, la exportacin de carne a China y finalmente este decreto del 9 de julio que permite la deforestacin con fines agropecuarios de superficies forestales, resume la ambientalista Cecilia Requena.

Alcides Vadillo, director regional de la Fundacin Tierra, ONG que se dedica a investigar sobre el acceso, uso y gobernanza de la tierra y el territorio y los recursos naturales en Bolivia, seala que el Gobierno ha estado disponiendo de tierras fiscales que antes eran de uso forestal permanente. Todo lo que antes serva para concesiones forestales las ha devuelto al Estado y las est repartiendo a los colonizadores, creando comunidades falsas de personas que en realidad habitan en la ciudad. Hay mucho dinero que est en juego, sostiene.

Segn Requena, esto expresa una visin de desarrollo que ya no corresponde al siglo XXI y que se agrava con el cambio climtico, la megaextincin de especies y la prdida masiva de bosque tropical. El Gobierno trata de culpar al cambio climtico diciendo que esto ocurre en otros pases tambin, efectivamente pero justamente si reconoces la existencia del cambio climtico no contribuyes a l alentando las quemas, aade Requena.

Este dao es irreversible, inconmensurable. No tenemos idea de la dimensin de las consecuencias, pero podemos decir que esperamos que esto sirva, como otras desgracias, para hacer un alto en esta deriva suicida. Necesitamos una visin de desarrollo que valore el bosque en pie porque adems de ser vital para el agua, se puede traducir en una economa que se abra hacia el post extractivismo, seala.

Varias especies se extinguirn

La contaminacin en aire, agua y suelos, adems de la extincin de especies, son algunas de las principales consecuencias que dejan los incendios. Segn los expertos, se necesitarn aos de trabajo para recuperar una parte del bosque que se quem.

No entendemos muy bien lo que perdimos, pero sabemos que es enorme. Debido a la enorme biodiversidad, conocemos apenas una parte de su riqueza, pero esta es inabarcable, lament Cecilia Requena.

El rea que ahora est en cenizas era hogar y lugar de origen, por ejemplo, de la Frailea chiquitana, una planta endmica del lugar. Como esta quedaron calcinadas especies grandes, pequeas y nicas.

Los daos ambientales son elevados a la mxima potencia. De las especies de flora y fauna que son afectadas, algunas son de reproduccin lenta y si estas mueren en grandes cantidades pueden tardar muchos aos en recuperarse, explic la biloga Kathrin Barboza. Agreg que como se trata de un bosque de caractersticas nicas en el mundo, hay especies que pueden extinguirse o pueden catalogarse como amenazadas.

El Bosque Seco Chiquitano es un complejo de biodiversidad endmico donde tambin est la Reserva Natural Tucavaca. All existen 554 especies distintas de animales, distribuidas en 69 especies de mamferos, 221 de aves, 54 de reptiles, 50 especies de anfibios y 160 de peces. En Tucavaca hay, adems, 35 especies de fauna y ms de 55 plantas endmicas que solamente hay en este lugar en todo el mundo.

De acuerdo con Barboza, todas estas especies, entre plantas y animales, cumplen un rol importante en el equilibrio del bosque. Por ejemplo, con el tema de la polinizacin, la dispersin y el control natural de plagas e insectos. Barboza acot que una vez que cese el fuego se necesitar una evaluacin del dao ambiental.

Desde cuntas hectreas de bosque han sido daadas, hasta ver si hay especies que se pueden rescatar, dijo y agreg que adems se debe hacer un monitoreo para evaluar cunto tiempo puede tardar en recuperarse el bosque y el fortalecimiento de las plantas.

La ingeniera ambiental, Cecilia Tapia, asegura que el principal dao fue a los suelos, la biomasa boscosa, y la biodiversidad que se albergaba. Habr que acudir a estudiar y hacer un inventario del rea quemada. Pero entre los impactos de consideracin tenemos suelos, aire (aumento de gases de efecto invernadero) y contaminacin de agua, adems de la prdida del paisaje que igual es de impacto socioambiental.

La reforestacin tomar 200 aos

La reforestacin de la zona afectada por los incendios en la Chiquitania demorar unos 200 aos, de acuerdo con datos del presidente del Colegio de Ingenieros Forestales de Santa Cruz (CIF-SC), Ever Durn. El bosque que se ha quemado es duro; en ese sentido, se calcula que necesitar aproximadamente 200 aos para restablecerse, seal.

Durn agreg que es imperativo que el Gobierno active el protocolo de declaratoria de desastre nacional por los incendios y recurra a ayuda internacional, no solo para apagar el fuego, sino tambin para que se refuercen las tareas de reforestacin y mitigacin de los efectos de los incendios sobre la zona afectada y la salud de los habitantes.

Representantes de los colegios profesionales de ingenieros agrnomos, ingenieros forestales y veterinarios del departamento de Santa Cruz exigieron ayer al Gobierno que detenga la ampliacin de la frontera agrcola en zonas sin esa vocacin. Exigimos e instamos al Gobierno a pensar que los recursos naturales no son generacin de recursos econmicos para unos cuantos, sino generacin de calidad de vida para todos los bolivianos y esto solo se lograr con un marco sostenible de estos recursos, se lee en el pronunciamiento de los profesionales cruceos.

En el mismo documento, adems, exigen a las autoridades que se derogue la Ley 741, los Planes de Desmonte iguales o menores a 20 hectreas (PDM-20) y el Decreto Supremo 3973, que legaliza las quemas en los departamentos de Santa Cruz, Beni y Pando sin tomar en cuenta los planes de uso de suelos (PLUS).

El presidente de la Asamblea Departamental de Santa Cruz, Hugo Salmn, pidi que el Instituto Nacional de la Reforma Agraria (INRA) paralice la dotacin de tierras y la otorgacin de permisos de asentamiento en las zonas protegidas o que no tienen una vocacin productiva o agrcola.

De acuerdo con el legislador departamental, la informacin del Sistema de Alerta Temprana Contra Incendios Forestales (Satif) indica que la mayor cantidad de quemas y chaqueos en el departamento se llevan a cabo en reas de produccin forestal y en reas de uso silvo-agro-pastoril. Eso quiere decir que se est chaqueando en zonas que tienen vocaciones completamente diferentes al uso que se les est dando, seal.

La tragedia no puede ser medida, las prdidas tampoco. Y, mientras tanto, nadie todava ha puesto sobre la mesa de debate la suspensin de los permisos para las quemas controladas.

Fuente: https://es.mongabay.com/


Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter