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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-08-2019

Los expertos recuerdan que los principales determinantes son ambientales, sociales y culturales
La gentica no determina ninguna orientacin sexual

Valentina Raffio
El Peridico


La orientacin sexual, como cualquier otro aspecto de la conducta humana, tiene un componente gentico. Una nueva investigacin a gran escala sobre el genoma humano desvela que existen algunas variantes genticas que se asocian con las identidades no heterosexuales. Significa esto que se han hallado los 'genes de la homosexualidad'? En absoluto. Los expertos recuerdan que, aunque pueda existir cierta predisposicin gentica o biolgica, el comportamiento sexual de una persona es impredecible y, como ocurre con todos los aspectos del comportamiento, puede variar en funcin de factores ambientales, sociales y culturales.

El recin publicado estudio, aparecido este jueves en la revista 'Science', toma como referencia los datos genticos de ms de 470.000 personas que haban recurrido al Biobank del Reino Unido y a la empresa 23andMe, ambas iniciativas dedicadas al estudio del genoma humano. A partir de ah, los investigadores interrogaron a los participantes de este estudio sobre su orientacin a travs de un cuestionario con preguntas como: "Alguna vez has tenido relaciones sexuales con alguien de tu mismo sexo? Hacia quin te sientes sexualmente atrado?". A partir de esta informacin, los expertos empezaron a buscar correlaciones entre estas respuestas y los marcadores genticos a travs de un mtodo conocido como GWAS, por sus siglas en ingls.

El anlisis demuestra que existen unos cinco localidades del cromosoma que pueden asociarse con la no heterosexualidad. Esto implicara que factores genticos y, por lo tanto hereditarios, pueden predisponer entre el 8 y el 25% de la poblacin a sentirse atrada hacia alguien de su mismo sexo. Esto, lejos de significar que existen uno o varios ' genes gays ', sugerira que existen miles variantes genticas que determinan pequeos rasgos de la personalidad y que la suma de todos esos pequeos cambios acabara dando forma a una orientacin sexual.


La controvertida interpretacin

Esta no es la primera vez que se estudia si la homosexualidad puede tener un componente gentico. Estudios en gemelos idnticos, por ejemplo, ya haban apuntado que, incluso en el caso de dos individuos criados en un idntico entorno, los genes podan contribuir a su definir su orientacin sexual en un 18% de los casos en las mujeres y en un 37% en los hombres. En este caso, las motivaciones de este estudio, segn argumentan los investigadores en las conclusiones de su anlisis, tendran que ver con la proteccin de los individuos con sexualidades no normativas. "Evidenciar que la orientacin sexual tiene un componente biolgico podra contribuir a la aceptacin y a la proteccin legal del colectivo", aade Melinda C. Mills, investigadora del departamento de Sociologa de la Universidad de Oxford, en un artculo complementario.

"Estos hallazgos proporcionan informacin sobre los fundamentos biolgicos del comportamiento sexual entre personas del mismo sexo", comenta Andre Ganna, investigador principal del estudio afiliado la Unidad de Medicina Genmica de Hospital General de Boston y el Broad Institute del MIT, Harvard y Cambridge. "Los resultados tambin subrayan la importancia de evitar conclusiones simplistas ya que los fenotipos de comportamiento son complejos, nuestros conocimientos sobre gentica todava son rudimentarios, sobre todo porque existe un largo historial de uso indebido de los resultados genticos con fines sociales", comenta el experto. La interpretacin del estudio, de hecho, podra resultar algo espinosa.

Limitaciones del estudio

Ms all de sus llamativas conclusiones, este estudio se presenta ante la comunidad cientfica con unas limitaciones un tanto controvertidas. Para empezar, "la distincin entre heterosexual y no heterosexual basndose en la prctica o no de relaciones con individuos del mismo sexo parece algo simplista. La orientacin sexual no viene definida solo por comportamientos sexuales, sino tambin por los sentimientos y la identidad que considere el propio individuo", comenta Claudio Daz Garca, bioqumico experto en gentica y miembro de PRISMA, asociacin para la diversidad afectivosexual y de gnero en ciencia, tecnologa e innovacin. A esto habra que sumarle que la investigacin parte de una muestra sesgada: los participantes del estudio, ya incluidos en las bases de datos genmicas, son todos de procedencia occidental, clase socioeconmica alta y, segn muestran los datos, tienen entre 40 y 70 aos.

Asimismo, el debate de base tambin tendra que ver con el determinismo gentico. Es decir, la tendencia a reducir algo tan complejo como la sexualidad humana como el resultado de unos genes concretos. "No podemos olvidar de los factores no biolgicos mucho ms difciles de estudiar e interpretar", comenta Daz Garca. Es el caso, por ejemplo, de las condiciones socioeconmicas, el pas de residencia, el entorno familiar y otras variables que influencien el desarrollo de los individuos y, por lo tanto, la expresin de su sexualidad.

El aspecto tico a debate

El estudio, a su vez, se ha presentado acompaado de debate. "En una sociedad que no discrimina contra las orientaciones no normativas estos resultados seran neutrales. Como si estuviramos buscando la base gentica del color de los ojos, idealmente se tratara de entender qu nos hace como somos: heterosexuales, homosexuales o bisexuales; trans o cis; mujeres, hombres o intersex; de gnero normativo o queer-no binario", comentan desde la junta de PRISMA. Los cientficos y activistas de la entidad se muestran preocupados ante el planteamiento del estudio y, sobre todo, sus posibles interpretaciones. "Los problemas a los que se enfrentan las personas LGTBIQA+ no se deben al hecho intrnseco de su diversidad afectivosexual y de gnero, sino al tratamiento injusto, de rechazo, discriminacin y maltrato, que algunos miembros e instituciones de esas sociedades ejercen sobre el colectivo, tanto a nivel de comunidad como a ttulo individual", aaden.

Esta preocupacin tiene mucho que ver con el hecho de que histricamente las investigaciones sobre la conducta sexual no normativa han sido utilizadas para patologizar la homosexualidad y plantear herramientas para 'curar' o 'evitar' todo aquello que se sala de la norma. En el caso del recin publicado estudio, el debate tico que se plantea es hasta qu punto es necesario encontrar una justificacin para los comportamientos no heterosexuales. "Es necesario encontrar una base gentica para que se reconozca el derecho fundamental de ser quienes somos y amar a quien queramos?", reflexionan desde la entidad.

Fuente: https://www.elperiodico.com/es/ciencia/20190829/estudio-science-genetica-homosexualidad-7611044

 



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