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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-08-2019

Cuba reforma drsticamente las leyes de pesca para proteger los arrecifes de coral, tiburones y rayas

Jo Griffin
The Guardian


Cuba ha introducido reformas radicales en sus leyes de pesca en una medida vista como un allanamiento del camino para una posible colaboracin con Estados Unidos en la proteccin de su compartido ocano, a pesar de la poltica de Donald Trump de revertir un deshielo en las relaciones.

La medida es la primera vez que el texto de una ley ambiental en Cuba especifica la necesidad de la investigacin cientfica que, segn los expertos, significar una mayor dependencia de la tecnologa de punta de Estados Unidos.

Si no buscamos colaboracin, no podemos tener una imagen completa, dijo Jorge Angulo Valds, bilogo marino cubano de la Universidad de La Florida. La ciencia del ocano debe continuar trascendiendo las presiones polticas, dijo. Trump est haciendo todo lo posible para cerrar las puertas a la colaboracin. Cuba est haciendo todo lo posible para que sea ms fcil mantener esas puertas abiertas.

La cooperacin es tan vital para los intereses de Estados Unidos como lo es para Cuba, dijo Angulo Valds. Los dos pases estn separados por solo 140 km (90 millas), y las aguas cubanas proporcionan zonas de desove para especies de pargos, meros y otros peces de arrecife comercialmente importantes en Estados Unidos. Mantener un nmero saludable de macabes, una especie lucrativa de pesca deportiva en el sur de La Florida, por ejemplo, depende de la proteccin de la especie en aguas cubanas, donde desova el macab, dijo Angulo Valds.

Las reformas son la primera revisin importante de las leyes de pesca de Cuba en ms de 20 aos y un paso significativo para la preservacin de algunos de los ecosistemas marinos ms importantes del mundo, dijo Dan Whittle, director para el Caribe del Fondo de Defensa Ambiental (FED) con sede en Estados Unidos, que ha trabajado con Cuba en conservacin y pesca sostenible y ha negociado varios de sus acuerdos ambientales clave con Estados Unidos.

Estas leyes tambin nivelan el campo de juego, porque ahora Estados Unidos puede decir que sus vecinos estn usando la ciencia ms actualizada, dijo Whittle.

A pesar de tener algunos de los ecosistemas marinos mejor conservados del mundo, Cuba ha experimentado una disminucin de las poblaciones de peces, incluidas las poblaciones comerciales clave como el mero y el pargo. Angulo Valds dijo: A los recursos marinos no les iba bien, casi el 80 por ciento estaban en estado crtico. La antigua ley no cubra el sector privado y no estaba funcionando.

Las nuevas leyes tienen como objetivo frenar la pesca ilegal, recuperar las poblaciones de peces y proteger las pesqueras en pequea escala, con un uso cada vez mayor de mtodos con datos limitados que permiten a las pesqueras evaluar qu especies son ms vulnerables, incluso cuando los datos cientficos acerca de poblaciones especficas son escasos. Las leyes tambin separan la pesca deportiva y recreativa y ponen a las pesqueras bajo la administracin del Ministerio de la Industria Alimentaria (Minal).

Una caracterstica clave es un nuevo marco de licencias para el creciente sector privado de la pesca comercial en Cuba. Establecido en 2009 para aumentar la produccin de alimentos marinos y crear empleos, este sector ahora cuenta con 18 000 pescadores comerciales privados que operan en ms de 160 puertos pesqueros para proporcionar alimentos a los mercados estatales.

Despus de que el ex presidente Barack Obama normalizara las relaciones con Cuba en 2014, ambos pases firmaron histricos acuerdos ambientales y en 2017, poco antes de que Trump asumiera el cargo, firmaron un pacto para prevenir y limpiar conjuntamente los derrames de petrleo en el Golfo de Mxico.

Trump endureci el embargo econmico de Estados Unidos en la isla caribea e impuso fuertes restricciones de viaje, despus de aos de auge en los viajes de Estados Unidos a Cuba.

En mayo, la Associated Press dijo que las restricciones han comenzado a perjudicar la cooperacin cientfica e inform que Patricia Gonzlez, directora del Centro de Investigacin Marina de la Universidad de La Habana, inform que a los cientficos ocenicos cubanos se les concedan menos visas para viajar a Estados Unidos y que algunos de sus homlogos estadounidenses estaban preocupados por viajar a Cuba en caso de que enfrentaran represalias cuando regresaran a casa.

[Bajo Trump] las ONG han seguido investigando en el terreno con cientficos de Cuba y Estados Unidos, pero ha sido ms lentamente y ms por debajo del radar, dijo Whittle.

El pasado aislamiento de Cuba fue un factor en la preservacin de sus impresionantes arrecifes de coral, incluidos sus famosos Jardines de la Reina, un parque nacional que cubre ms de 2 200 kilmetros cuadrados y que Cristbal Coln bautiz de esa manera para homenajear a la reina Isabel I de Espaa.

Incluso antes de la nueva ley, el pas tena algunas de las estrategias de conservacin ms exitosas del mundo, dijo Valerie Miller, del Fondo de Defensa Ambiental. Cuba hablaba del cambio climtico aos antes que muchos otros y se mantuvo a la vanguardia en estrategias de conservacin. Tiene arrecifes de coral extremadamente saludables con una de las mejores biodiversidades del mundo.

Whittle dijo: [Las reformas] son transcendentales para el pueblo de Cuba, pero tambin son un paso significativo en los esfuerzos internacionales para preservar algunos de los ms importantes arrecifes de coral y especies marinas como tiburones, rayas y otras.

(Tomado de The Guardian)

Traduccin de Germn Piniella para Progreso Semanal.



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