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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-08-2019

El delta del Indo en Pakistn necesita agua para revivir l y su gente

Zofeen Ebrahim
IPS


Gulab Shah lleva muchas noches de insomnio. La preocupacin de este agricultor de 45 aos y su familia aumenta ante una situacin que los arrastra a migrar a la ciudad desde la aldea donde han vivido siempre en el suroeste de Pakistn, por la imparable entrada del agua del mar tierra adentro. Eso es todo lo que yo y mis hermanos discutimos da y noche, dijo a IPS por telfono desde su aldea, cerca de Kharo Chan, en el distrito de Thatta, en la provincia de Sindh.

Shah y su familia tambin pasan horas hablando sobre lo que significar vivir entre extraos, en un lugar extrao; adoptar un estilo de vida desconocido; perder su cultura e identidad. De las casi 2.400 hectreas que hered el padre de Shah, ms de 1.000 han sido tragadas lentamente por el mar en los ltimos 70 aos.

Y pese a que les queda an suficiente tierra para vender y poderse instalar en la ciudad, no hay compradores!, exclam Shah con desaliento. Nadie quiere comprar tierras que saben que pronto quedarn sumergidas por el mar, explic.

Y si decidiesen quedarse, no habra suficientes jornaleros para trabajar en sus tierras. Cada ao ms y ms personas, en su mayora campesinos, se mudan de aqu ya que hay menos trabajo para ellos, explic Shah.

Durante millones de aos, el ro Indo abasteci las marismas, las 17 ensenadas, los kilmetros de pantanos y los manglares, entre los diversos hbitats del delta con forma de abanico, antes de desembocar en el mar Arbigo (o de Omn) y culminar un viaje de 3.180 kilmetros desde las montaas del Himalaya, en el Tibet.

Ahora, este humedal, incluido como un sitio Ramsar por su importancia y valor internacional, est seco y muriendo lentamente.

Las presas colocadas a lo largo del curso del ro ms largo de Pakistn succionaron sus aguas y le impiden alcanzar el estuario. Adems, produjeron una merma del depsito de sedimentos, dando al mar una oportunidad perfecta para penetrar en la tierra.

El cambio climtico tambin ha tenido un impacto en lo sucedido en la desembocadura del Indo. Las lluvias se volvieron impredecibles y los niveles de agua no se incrementaron, al contrario de lo que sucedi con la demanda de agua, tanto para actividades agrcolas como para una poblacin en crecimiento.

Generaciones de familias han vivido de la agricultura en el delta del ro Indo. Pero a medida que el flujo del ro se ha ido reduciendo drsticamente, muchos se ven forzados a dejar sus tierras ahora infrtiles y buscar una nueva vida en las ciudades de esta regin del suroeste de Pakistn. Crdito: Zofeen Ebrahim / IPS

El delta se mantendra prospero si obtuviese 430,5 millones de pies cbicos de manera constante durante los 12 meses del ao, o 5.000 pies cbicos por segundo por da, segn lo prometido a travs del Acuerdo de distribucin de agua provincial de 1991.

Pero esto no sucede. En su curso, desde las montaas hasta el mar, hay escasez y robos, junto con prdidas debido a un sistema de distribucin obsoleto, explic Usman Tanveer, representante principal del gobierno provincial en el distrito de Thatta.

Requerimos un sistema de gestin del agua bien regulado desde el momento en que el agua abandona las montaas hasta llegar al mar Arbigo, dijo a IPS.

Seal que, como un tema especializado, el agua debe estudiarse ms cientficamente. En primer lugar, necesitamos una investigacin adecuada y expertos para poder planificar las necesidades futuras de agua y esto incluye encontrar soluciones ptimas de conservacin, sitios naturales si es necesario construir pequeas represas (en lugar de fruncir el ceo) siempre que aparezca la palabra presa, explic a ttulo de ejemplo.

Necesitamos tener un marco legal para que los robos sean disuadidos, y lo ms importante, un mecanismo integrado para recolectar el acceso de agua de cada usuario, concluy Tanveer.

El Centro de Estudios Avanzados en Agua de Estados Unidos-Pakistn (USPCASW, en ingls), de la Universidad de Ingeniera y Tecnologa de Mehran, en el distrito de Jamshoro, tambin en Sindh, determin en 2018 en un estudio que utiliz mapas histricos e investigaciones en el terreno, que el delta se extenda en 1833 por 12.900 kilmetros cuadrados, mientras en la actualidad solo lo hace por un millar.

El impacto humano en el ambiente, el cambio en el flujo natural del ro, lo que resulta en una reduccin en la deposicin de sedimentos, y el ingreso del mar y el cambio climtico se tradujeron en la contraccin del delta, dijo Altaf Ali Siyal, quien dirige el Departamento de Gestin Integrada de Recursos Hdricos en USPCASW y fue el autor principal del estudio.

El informe concluy que el delta de hoy se extiende por solo entre ocho y 10 por ciento de su territorio original.

Muchos que vivan en el delta crean que este comenzara a morir cuando el hombre frenara al poderoso Indo, y parece que as ha sido. La construccin de la presa de Sukkur (1923 a 1932) por los britnicos, y las de Kotri en 1955 y Guddu en 1962, diezm su vida.

Antes, la provincia de Sindh reciba 6,5 millones de pies cbicos de agua anuamente, ahora es menos de una dcima parte. Sera mejor si recibiese entre un milln y milln y medio de pies cbicos porque as podra paulatinamente volver a su grandeza pasada, dijo Siyal a IPS.

El caso de la tierra de los Shah

Hasta hace 10 aos, alrededor de 170 hectreas todava eran cultivables, dijo Shah. Sin embargo, este ao, apenas pudieron cultivar 61 hectreas. La escasez aguda de agua, por un lado, y el aumento de la salinidad por el otro, ha hecho que sea imposible labrar toda nuestra tierra, explic.

Hasta la dcada de los aos 90, su familia cultivaba la bananas ms dulces y las mejores verduras en ms de 170 hectreas de tierra y llevaban una vida prspera.

Todo eso acab ahora.

Hace dos aos, debido a la aguda escasez de agua, Shah y sus hermanos decidieron cultivar la hoja de betel verde (Piper betle), en forma de corazn, localmente llamada paan, en unas cinco hectreas, para tratar de ganarle a la escasez de agua de riego.

Soluciones hay

Mientras, el profesor Hassan Abbas, experto en hidrologa y recursos hdricos, tiene soluciones a largo y corto plazo para revivir el delta.

Una de ellas sera rejuvenecer el curso natural del ro, haciendo lo mismo que Gran Bretaa, Estados Unidos e incluso Australia, que desmantelan las represas y adoptan el modelo del ro de flujo libre, plante a IPS.

Un modelo de flujo libre es aquel en el que el agua, el cieno y otros materiales naturales pueden moverse sin obstculos. Pero lo ms importante es que se mantiene la integridad ecolgica de todo el sistema fluvial en su conjunto, explic Abbas.

La otra solucin, ms inmediata, es modificar la forma en que los agricultores riegan. Necesitamos hacer que la agricultura sea eficiente en el uso del agua sin comprometer su rendimiento. De este modo, el agua ahorrada puede regresar a su curso y regenerar el delta, explic.

Tiene un plan piloto en mente en ese sentido, para construir la confianza y la capacidad de los agricultores cuando se trata de una agricultura eficiente en el uso del agua y, al mismo tiempo, detener el suministro de agua en esa rea bloqueando un canal del delta.

Ver as si resulta social y econmicamente aceptable para los agricultores y medir los beneficios ambientales dijo, y agreg: Si hay un resultado positivo, se pueden cerrar ms canales.

El Indo tiene 6,5 kilmetros de planicie de inundacin en cada una de sus riberas, con arena dulce bajo la cual est el agua mineral ms limpia posible. La mayora de las grandes ciudades estn a no ms de tres kilmetros del lecho del ro. Todo lo que hay que hacer es bombear esa agua desde una profundidad de entre 90 y 120 metros, usando, digamos energa solar, y suministrarla a las ciudades a travs de tuberas , explic el hidrlogo.

Pero qu pasa con la aldea del Shah?

Est lejos, a unos 200 kilmetros del margen del ro, puntualiz Abbas, antes de plantear que esas comunidades rurales necesitan agua potable con urgencia para poder sobrevivir.

Se requerira de una tubera mucho ms larga, pero an sera ms barato transportar hasta all el agua de esa manera, dijo.

Segn este hidrlogo, hay entre 15.000 y 16.000 pies cbicos de agua disponible en el acufero fluvial.

Los pakistanes necesitamos como mximo 15 o un mximo de 20 pies cbicos por ao (excluyendo el agua para la agricultura) para satisfacer nuestras necesidades. Es una opcin mucho ms barata, de 2.000 o 3.000 millones de dlares que una represa que cuesta 17.000 millones de dlares!, sentenci.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2019/08/el-delta-del-indo-en-pakistan-necesita-agua-para-revivir-el-y-su-gente/



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