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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-09-2019

El control de los mares: China versus Estados Unidos

Alfredo Toro Hardy
Observatorio de la Poltica china


El Almirante Liu Huaqing, Comandante General de la Armada china en los ochenta, acu la distincin hoy clsica entre mares cercanos y mares lejanos. Los primeros comprenden bsicamente a los mares Amarillo y del Este y del Sur de China y se encuadran dentro de la llamada primera cadena de islas. Es decir aquel conjunto de archipilagos mayores al Este de la costa continental asitica que limitan la proyeccin naval de China hacia el Pacfico. Esta cadena se caracteriza por la presencia de bases militares y operaciones navales de Estados Unidos. Los segundos, de su lado, se corresponden a los grandes ocanos del mundo.

Si bien China no haba disputado el control de los ocanos por parte de la armada estadounidense, visualiza si como una amenaza directa la presencia de sta en los mares cercanos. Esto ltimo podra llegar a traducirse, por ejemplo, en un bloqueo al 80% del petrleo importado por China, el cual pasa por el Estrecho de Malaca. Nada extraa por consiguiente que este pas haya desarrollado una estrategia destinada a neutralizar y a expulsar a la Armada estadounidense en los mares cercanos. Ello con referencia muy particular a los del Sur de China, del cual reclama el 80% de su extensin.

Esta estrategia se sustenta en la nocin de poder asimtrico. Consciente de que una de las razones que gener el colapso sovitico fue la ruinosa competencia con Estados Unidos por la supremaca militar, China persigue neutralizar la apabullante superioridad blica de ese pas mediante el desarrollo de sistemas que cuesten una fraccin del de los estadounidenses. Ello se posibilita gracias a la proximidad de su territorio, opcin negada a Estados Unidos quien debe operar al otro extremo del mundo. Es lo que connotado acadmico estadounidense John Mearsheimer ha llamado el poder bloqueador de las aguas. Es decir, de las grandes distancias martimas.

Ejemplos de este armamento asimtrico lo encontramos en los misiles terrestres anti-portaaviones de alcance intermedio. Mientras uno de estos puede costar 11 millones de dlares, el costo de un portaaviones de la clase Ford cuesta 11 mil millones de dlares y cada uno de los 60 o 65 aviones de guerra F-35C que puede albergar en su interior alcanza a los 107 millones de dlares. Es la tpica honda de David contra el gigante Goliat. Otro tanto podra decirse de sus patrulleros porta-misiles astutos, los cuales son difcilmente detectables por el radar y se desplazan a alta velocidad. Son el equivalente a una manada de lobos capaz de doblegar a un grupo de naves enemigas de mucho mayor tamao. En igual sentido apunta su flota de submarinos silenciosos en base a disel y a la cual se contrapone la inmensamente ms costosa flota de submarinos nucleares estadounidense que opera por esos mares. Y as sucesivamente.

Frente a este armamento anti acceso la superioridad estadounidense vale de poco. A ello se le suma, en el Mar del Sur de China, la construccin y equipamiento militar de 27 islas artificiales en los archipilagos en disputa de Paracel y Spratley. Ello incluye la presencia de dos aeropuertos. Esto da forma a una defensa escalonada y en profundidad, susceptible de bloquear el acceso a la amada estadounidense. Mxime cuando se combina con la presencia de misiles de alcance intermedio. A ello se contrapone la estrategia desarrollada por Estados Unidos desde las acciones en Kosovo y la primera guerra en Irak. La misma apunta a posicionarse a corta distancia de los objetivos a atacar, la cual la hace particularmente vulnerable al posicionamiento y armamento chino. Si all quedase todo, Washington se las vera en manifiesta desventaja en caso de un enfrentamiento naval con Pekn. Particularmente en el caso del Mar de Sur de China, sobre el cual China mantiene un claro control del terreno.

Sin embargo, China ambiciona a desarrollar tambin una armada capaz de operar en los mares lejanos. Ello con miras a proteger sus rutas martimas estratgicas en los ocanos ndico y Pacfico y por razones de proyeccin de poder. Esto implica, desde luego, pasar a disputar a los Estados Unidos el control monoplico que por dcadas ha detentado en los ocanos del mundo. Aqu las cosas se le complican considerablemente a China.

Lo anterior por varias razones. Primero, porque se ve obligada a desarrollar una flota de portaaviones, nica manera de obtener proteccin area a distancia. Segundo, porque debe agenciarse y construir bases navales en pases lejanos, susceptibles de aprovisionar y dar apoyo logstico a sus flotas. Tercero, porque pierde las ventajas que derivan del poder asimtrico, debiendo desembolsar ingentes cantidades econmicas en competencia directa con Estados Unidos. Cuarto, porque se encontrara en inmensa desventaja frente a a este ltimo pas, quien dispone de varias dcadas de experiencia en el manejo de las complejidades logsticas de flotas ocenicas (strike carrier groups). Quinto, porque pasara a hacerse vctima del armamento de poder asimtrico que ellos mismos crearon y que podra pasar a ser utilizado en su contra por pases como India.

El sentido comn pareciera aconsejarle a China no meterse en aguas profundas. All sera China quien se encontrara en manifiesta desventaja frente a Estados Unidos.

Alfredo Toro Hardy es escritor y diplomtico venezolano

Fuente: http://politica-china.org/areas/seguridad-y-defensa/el-control-de-los-mares-china-versus-estados-unidos

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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