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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-09-2019

Immanuel Wallerstein In memoriam

Boaventura de Sousa Santos
La Jornada


a muerte de Immanuel Wallerstein es una prdida irreparable para las ciencias sociales. Fue, sin lugar a duda, el ms notable socilogo estadunidense del siglo XX y el de mayor proyeccin internacional. Su mayor mrito fue haber llevado sucesivas generaciones de socilogos a que dejaran atrs las unidades de anlisis en que haban sido educados (las sociedades nacionales) y a ocuparse del sistema mundo (la economa-mundo y el sistema de estados soberanos).

Segn Fernand Braudel, Wallerstein estaba convencido que las dependencias e interdependencias crecientes en el sistema mundial formaban una unidad de anlisis donde se podan generar hiptesis de trabajo o estudio de las propias sociedades nacionales. Esta ruptura analtica le gener varias incomprensiones en Estados Unidos.

Pero, como era un intelectual global y lector de las ciencias sociales en varios idiomas al contrario de la mayora de sus compatriotas eso lo afect muy poco. Convivi con casi todos los lderes de los movimientos de liberacin contra el colonialismo, antes y despus de las independencias, y organiz proyectos con cientistas sociales de esos pases con el propsito de ayudar a construir las nuevas comunidades cientficas. Recordemos un caso en particular: el Centro de Estudios Africanos de la recientemente creada Universidad Eduardo Mondlane, coordinada por Aquino de Bragana.

Se trat de un un socilogo comprometido con el destino del mundo y, sobre todo, con el destino de las poblaciones ms vulnerables cuya liberacin slo sera posible en una sociedad postcapitalista, socialista. Por esa razn nos acompa desde el primer momento en el Foro Social Mundial, de 2001 a 2006, ao en que, por ltima vez, estuvimos juntos. Su actitud cientfica lo llev a cuestionar todo el pensamiento occidental eurocntrico, una de las afinidades que nos unieron. Conservo con cario, del inicio de nuestras relaciones, la lectura generosa que Immanuel hizo de un librito de reflexiones epistemolgicas que yo acababa de publicar: Un discurso sobre las ciencias (1987). De inmediato se propuso publicarlo en Review, la prestigiosa revista del Fernand Braudel Center, de la que era entonces director, en la Universidad Binghamton de Nueva York. Poco despus dirigi un gran proyecto internacional con profundas preocupaciones epistemolgicas antieurocntricas financiado por la Fundacin Calouste Gulbenkian, al cual denomin To Open the Social Sciences (Abriendo las Ciencias Sociales).

Muy intensa fue la relacin de Immanuel Wallerstein con el Centro de Estudios Sociales (CES) de la Facultad de Economa de la Universidad de Coimbra. Uno de nuestros profesores-investigadores, Carlos Fortuna, ya tena hecho el doctorado en Binghamton bajo su orientacin.

En una de las primeras visitas de Wallerstein al CES, discurrimos ampliamente sobre la relevancia del concepto de semiperiferia para caracterizar a pases como Portugal. Sucede que ste y otros pases situados en Europa tienen caractersticas sociales muy diferentes a las de pases semiperifricos de otros continentes. All comenz nuestro trabajo de reformular la teora de la semiperiferia como forma de adecuarla a nuestra realidad, lo que resultara en uno de los modos ms fructferos de anlisis de la sociedad portuguesa. Por esa iniciativa la Universidad de Coimbra tuvo la honra de otorgarle el doctorado Honoris Causa.

La mejor manera de honrar la memoria de Immanuel Wallerstein es continuar nuestro trabajo sin olvidar el entusiasmo, el profesionalismo y la forma brillante de cmo supo combinar objetividad cientfica y compromiso con los desheredados de la Tierra, una actitud que siempre procur inculcar en todos nosotros.

Boaventura de Sousa Santos es filsofo

Fuente: http://www.jornada.com.mx/2019/09/05/opinion/020a2pol

Traduccin: Ruben Montednico



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