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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-09-2019

Por qu siguen muriendo los bomberos y policas del 11-S?

Sergio Ferrer
Pblico

El da de los atentados de las Torres Gemelas murieron 343 bomberos. Desde entonces, otros 200 han fallecido debido a enfermedades relacionadas con la Zona Cero, un riesgo que comparten con policas y trabajadores de servicios de emergencias.



Bomberos trabajando tras el derrumbe de las Torres Gemelas el 11 de septiembre de 2001. / Library of Congress  

Bomberos trabajando tras el derrumbe de las Torres Gemelas el 11 de septiembre de 2001. / Library of Congress

Los atentados del 11 de septiembre de 2001 dejaron en la poltica y sociedad estadounidenses unas secuelas cuyos ecos resuenan casi veinte aos despus. Estas consecuencias son las ms recordadas, pero no son las nicas: los trabajadores de servicios de emergencias, policas y bomberos que ayudaron en las tareas de rescate de las Torres Gemelas todava sufren efectos secundarios, fsicos y psicolgicos.

El 11S murieron 343 bomberos neoyorquinos. Desde entonces, otros 200 han fallecido de enfermedades relacionadas con las labores de rescate en el rea donde se produjeron los ataques en Nueva York.

La lista de males que padecen estos veteranos es larga: tos crnica, dificultades respiratorias, congestin, daos hepticos, cncer, depresin, trastornos relacionados con el estrs y consumo excesivo del alcohol, entre otros.

La lista de males de los bomberos y policas es larga, desde tos crnica hasta daos hepticos o cncer

El principal responsable del dao fsico que soportan estos trabajadores es el famoso polvo que cubri la llamada Zona Cero, tras el derrumbe de los edificios. Investigaciones posteriores demostraron su elevada toxicidad debido a la alta alcalinidad de la mezcla de cemento en polvo.

Este se deposit en los conductos respiratorios, desde la cabeza hasta los pulmones de los rescatadores en unas cantidades varios rdenes de magnitud por encima de las recomendaciones de la Agencia de Proteccin del Medio Ambiente de EEUU (EPA, por sus siglas en ingls).

Daos pulmonares y cncer

Las heridas pulmonares son el impacto ms comn causado por la exposicin al polvo y al humo en el World Trade Center, explica a Sinc el investigador de la Universidad de Nueva York Michael Weiden, que ha estudiado los daos sufridos por este rgano como consecuencia del atentado.

Dichas lesiones, provocadas por la inhalacin, pueden causar inflamacin incluso aos despus. Segn Weiden, pueden tratarse de forma similar al asma, con esteroides antiinflamatorios inhalados y broncodilatadores agonistas beta.

Por otra parte, el cientfico comenta que el aumento en la incidencia del cncer es el [efecto] ms serio en trminos de vidas perdidas entre trabajadores de servicios de emergencia, bomberos y policas.

Un estudio publicado en 2011 en la revista The Lancet determin que los bomberos que trabajaron en el 11S tenan un 19% ms de probabilidades de desarrollar cncer en comparacin con el resto de sus compaeros, y hasta un 10% ms que la poblacin general.

En 2018, otro publicado en JAMA Oncology encontr que es ms probable que los veteranos desarrollen mieloma mltiple, un tipo de cncer sanguneo. Ya este ao, se revelaba la mayor incidencia de cncer de cabeza y cuello entre los trabajadores de servicios de emergencia.

Bomberos y policas trabajan entre escombros el 11S. / Library of Congress

Bomberos y policas trabajan entre escombros el 11S. / Library of Congress

La incidencia de cncer de tiroides entre los trabajadores de servicios de emergencia que vivieron el atentado tambin es mayor, el triple en comparacin con el resto de ciudadanos. Un estudio publicado este ao en la revista Environmental Research and Public Health mostr, adems, que este aumento no puede explicarse por un sobrediagnstico fruto de la elevada monitorizacin a la que estn sometidos estos veteranos.

Las dolencias pulmonares y el aumento en el riesgo de cncer no son las nicas consecuencias de la exposicin al polvo txico. [El contacto prolongado] puede inflamar de forma extrema el revestimiento endotelial de los vasos sanguneos que van al hgado, comenta a Sinc la investigadora de la Escuela de Medicina de Icahn en el Monte Sina, Mary Ann McLaughlin. Esto que puede causar el fallo de este rgano hasta el punto de necesitar un trasplante, seala la cientfica, que lleva desde 2013 investigando los posibles daos hepticos derivados.

A pesar de todo, Weiden asegura que la mortalidad total de quienes colaboraron en las tareas de rescate no es todava mayor en comparacin con el resto debido al efecto del trabajador sano. Este sesgo hace que los trabajadores tengan una mortalidad menor a la del resto de la poblacin, debido a que las personas con enfermedades crnicas y discapacitadas tienden a ser excluidas del sector laboral, en especial en el caso de bomberos y policas.

El peligro de las secuelas psicolgicas

Si el polvo txico dej secuelas fsicas en quienes ayudaron en las labores de salvamento, los efectos psicolgicos del fatdico da no se quedan atrs. Un artculo publicado en 2015 analizaba esta carga mental, as como la fsica. Los resultados mostraron que hasta 12 aos tras el atentado, la incidencia de estrs postraumtico en estos trabajadores era un 7% superior a la del resto de sus compaeros; la de depresin un 16,7%; y la de consumo daino de alcohol, un 3%.

La naturaleza del trabajo hace que los bomberos vivan los efectos traumticos mayor frecuencia

Sandra Morissette es una psicloga de la Universidad de Texas en San Antonio que ha estudiado la salud mental de los veteranos del 11S. Los bomberos estn expuestos a los mismos eventos traumticos que los civiles, pero la naturaleza de su trabajo hace que los vivan con mayor frecuencia, explica a Sinc.

Sin embargo, de forma similar a lo que sucede con el efecto del trabajador sano, la resiliencia de los bomberos es alta. A pesar de las altas tasas de exposicin a eventos traumticos, la mayora de bomberos no desarrolla estrs postraumtico, aade la psicloga.

De hecho, destaca que aunque algunos estudios dan cifras tan altas como un 60% de comportamientos adictivos, un 37% de estrs postraumtico y un 20% de depresin, la mayora un 80% completa su carrera, con una media de 25 aos de servicio.

Mucho trabajo y pocos fondos

Aunque la lista de los efectos secundarios tras el 11S es larga, ni siquiera est completa, advierten los investigadores. Todava encontramos enfermedades asociadas a la exposicin a las Torres Gemelas y muchas de las condiciones que los primeros trabajadores han desarrollado son para toda la vida, seala a Sinc Anna Nolan, investigadora de la Universidad de Nueva York, que este mes ha publicado un estudio sobre nuevas dianas teraputicas para luchar contra los daos pulmonares de estos bomberos.

Para Nolan, el apoyo continuo del Gobierno mediante programas subvencionados es de gran importancia. Michael Weiden, de la Universidad de Nueva York, considera por su parte que los programas de monitorizacin y tratamiento son robustos y bien financiados.

El apoyo continuo del Gobierno mediante programas subvencionados es de gran importancia

Adems, el experto asegura que la reciente renovacin de los fondos de compensacin a las vctimas muestra que existe un apoyo pblico, y anima a quienes se expusieron a continuar vigilando su salud para que los investigadores puedan entender las nuevas enfermedades que puedan desarrollar.

El jefe de bomberos coordina las tareas de rescate en el World Trade Center. / Michael Rieger/ FEMA News Photo

El jefe de bomberos coordina las tareas de rescate en el World Trade Center. / Michael Rieger/ FEMA News Photo

Teniendo en cuenta estos aspectos, un informe de la Academia Nacional de Ciencias, Ingeniera y Medicina en EEUU recomendaba en 2018 la creacin de un programa de investigacin y monitorizacin de la salud de los veteranos del 11S y la Guerra del Golfo, casi dos dcadas ms tarde en un caso, y casi tres en el otro.

El investigador de la Universidad de Arizona y presidente del comit, Kenneth Ramos, resume el objetivo del programa. En primer lugar establecer una base de datos de los veteranos, sus compaeros y descendientes; en segundo, evaluar con detalle la exposicin durante su despliegue; por ltimo, desarrollar biomarcadores que permitan medir su susceptibilidad [a enfermedades].

Aunque los expertos entrevistados para este reportaje coinciden en que se est ayudando lo suficiente a los veteranos del 11S, la gestin ha sido criticada por el cmico y presentador de televisin Jon Stewart, que a comienzos de verano protest en el Congreso.

El problema es que, aunque los fondos de compensacin fueron renovados en 2015, el pasado mes de febrero el Departamento de Justicia indic que se estaban agotando con rapidez y que las ayudas tendran que reducirse hasta en un 70%.

Fuente: http://www.publico.es/ciencias/11s-siguen-muriendo-bomberos-policias-11s.html


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