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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-09-2019

"Socialismo" ya no es una palabrota en Estados Unidos

Gary Younge
The Guardian / El diario

El movimiento ideolgico liderado por Bernie Sanders y Alexandria Ocasio-Cortez crece sin pausa y no deja de sumar cargos intermedios en gobiernos locales y estatales. Las encuestas indican que la mitad de los votantes estadounidenses con menos de 40 preferiran vivir en un pas ms socialdemcrata. El giro hacia la izquierda se atribuye a una desilusin con el sistema capitalista y bipartidista, lastrado por aos de nepotismo y corrupcin en la poltica a nivel local.


Una manifestacin de los Socialistas Democrticos de Amrica en 2017.

Una manifestacin de los Socialistas Democrticos de Amrica en 2017. Democratica Socialists of America / Facebook

En 1988, el actor estadounidense Warren Beatty produjo, dirigi y protagoniz Bulworth, una pelcula en la que fabulaba sobre la posibilidad de que un senador demcrata deje de seguir las reglas del juego y decida darse un atracn de verdades que para cualquier otro candidato de ese partido implicaran un suicidio electoral. Llega incluso a mencionar la palabra socialismo.

"La palabra socialismo equivale, en Estados Unidos, a decir hijo de puta", me explicaba Beatty con una risa, durante una cena en su casa de Los ngeles poco despus del estreno, y le daba contexto a tan dura afirmacin: "Tenemos esta economa supuestamente prspera que ha dejado atrs a la mayora y mientras las diferencias entre ricos y pobres aumentan, slo tenemos un partidoel del dinero, formado por Republicanos y Demcratas".

Ante la sugerencia de que esa frase sonaba a socialismo, Beatty renunci a ella sin problemas. "Me interesa un gobierno que cuide a quienes necesiten cuidados", dijo. "La ideologa parece pasada de moda, por qu no aprovecharse de eso y dejar de identificarse con un trmino tan problemtico?".

Ahora, varias dcadas ms tarde, las cosas han cambiado y los estudios de opinin no se ponen de acuerdo a la hora de evaluar cmo se sienten los estadounidenses ante el socialismo. En mayo, Gallup descubri que el 43% cree que alguna forma de socialismo podra venirle bien al pas, elevando esa opcin poltica en un empate tcnico con la defendida por el presidente Trump, cuya aprobacin roza el 42%. El trmino socialismo es ms popular entre las personas jvenes y no blancas.

Pero hay matices. El barmetro Harris, publicado dos semanas antes, sealaba que slo un 24% se mostraba dispuesto a votar por un candidato socialista. Una encuesta del canal NBC mostraba que el trmino "socialista" era el rasgo menos atractivo de entre los buscados por los votantes en una eleccin presidencial, dejando atrs con diferencia a otros como "alguien de ms de 75 aos" o "un musulmn". El barmetro Harris de marzo sugera que la mitad de los menores de 40 aos "preferira vivir en un pas socialista". Tres cuartas partes de los demcratas creen que el pas "ira mejor" si fuera ms socialista.

El senador Joe McCarthy (izq.), cuya prctica de hostigar a individuos de tendencia de izquierda contribuyeron al segundo Temor rojo en EEUU.

El senador Joe McCarthy (izq.), cuya prctica de hostigar a individuos de tendencia de izquierda contribuyeron al segundo Temor rojo en EEUU. Senado de Estados Unidos

El problema es que no hay acuerdo a la hora de definir "socialista". "Yo se lo he trasladado as a la gente: No deberas tener que elegir entre un medicamento o hacer la compra", mantiene Sarah Innamorato, socialista y congresista en la Cmara de Representantes del estado de Pensilvania, que derrot a un candidato que llevaba cinco mandatos en el cargo, tres de ellos sin contrincante. "Si trabajas a jornada completa, te mereces poder mantenerte junto a tu familia con ese salario. Y cuando sales a la calle te mereces respirar aire limpio o abrir el grifo y que el agua sea potable. Nada va a cambiar a menos que cambiemos a nuestros representantes y el modo en que funciona nuestro gobierno", aade.

En cierta medida, y no se trata de una tendencia nueva, el modo en que uno ve el socialismo dice mucho de lo que se siente sobre el capitalismo. Cuando el presidente Barack Obama buscaba su reeleccin, las encuestas se dieron cuenta de que la retrica tradicional, con sus referencias a una vida de progreso incuestionable y movilidad social ascendente, no impactaba en los electores.

En los ltimos 40 aos se han estancado los salarios mientras la matrcula y costes universitarios, por ejemplo, han subido sin parar. Poco a poco, los seguros mdicos han ido desbordando las economas familiares.

Joel Benenson, uno de los responsables de esas encuestas, le dijo al Washington Post que "las referencias al sueo americano ya no sonaban igual" y que "algunos de los smbolos de haber logrado el sueo americano comienzan a verse como cargas: la casa y la hipoteca son caras, dos coches o enviar a tu hijo a la Universidad implica ms deuda. Asumirla comienza a percibirse con ambivalencia. No estn seguros de que merezca la pena ir a la Universidad".

En un mbito ms local, la ciudadana tambin asume esa tendencia a aceptar el trmino "socialismo" en respuesta a una democracia cada vez ms esclertica, lastrada por el nepotismo, la corrupcin y la exclusin de ciertos colectivos. En su circunscripcin en el sureste de Pensilvania, Innamorata gan a Dom Costa, representante de una familia que haba dominado la poltica local durante muchos aos. Paul Costa, otro de sus miembros,fue derrotado tambin por otra candidata socialista, una mujer afroamericana, Summer Lee. Un tercer miembro de la familia, Ronald Costa,fue vencido hace un ao por otro candidato socialista, Mikhail Pappas, en la eleccin a juez de distrito.

En Chicago est sucediendo lo mismo. Seis candidatos apoyados por organizaciones socialistas han ganado concejalas en el gobierno municipal, siguiendo la lgica de terminar con la lite corrupta.

Sara Innamorato, diputada en la Cmara de Representantes del estado de Pensilvania.

Sara Innamorato, diputada en la Cmara de Representantes del estado de Pensilvania. Sara Innamorato / Facebook

El distrito nmero 33 de Chicago, por ejemplo, ha estado en manos de la familia de Deborah Mell desde hace 44 aos. Su padre, Dick Mell, suegro del exgobernador de Illinois, Rod Blagojevich, en la crcel por delitos relacionados con la corrupcin y la extorsin, estuvo en el cargo desde 1975. Cuando Mell se retir en 2013, el alcalde Rahm Emmanuel nombr a su hija para sucederle, pero cuando lleg el momento de la ratificacin en las urnas, perdi ante Rosana Rodriguez-Sanchez, otra socialista. Y no ha sido la ltima: Andre Vasquez venci a Patrick O'Connor, representante durante 36 aos seguidos y miembro del grupo de concejales blancos que asumi como santo y sea el bloqueo a las propuestas de Harold Washington, el primer alcalde afroamericano de la ciudad. Los tres antecesores de Jeanette Taylor, militante tambin de los Democratic Socailists of America, han sido juzgados por corrupcin.

Parece ser que ah, en la poltica local, es donde se produce la interseccin entre la izquierda y el activismo de base. En la primera reunin de distrito de Rodriguez-Sanchez, acudieron ms de 60 personas y llenaron la sala, demasiado pequea para el encuentro. Tras unas pocas palabras, su representante los invit a acercarse con los temas que deseaban situar en la agenda. Rodriguez-Sanchez gan su puesto frente a Deborah Mell por 13 votos. Cada persona, cada militante, cada esfuerzo cuentan en la pelea electoral.

La organizacin de socialistas democrticos ha jugado un papel importante en todo esto, segn explica el activista local Sandy Gutstein. Pero no slo ellos, tambin contribuyeron otros grupos en defensa de los derechos de los migrantes o contra el racismo: "Se nos acerc mucha gente que no haba estado implicada en poltica antes y creo que eso es lo que les atrajo hacia la campaa", cuenta Gutstein.

Al inicio de su mandato, Jeanette Taylor debi escoger un superintendente del distrito, un puesto remunerado que evala si los ciudadanos reciben los servicios a los que tienen derecho. Son habituales los nombramientos a dedo. Taylor decidi que se votase. "Que decida la comunidad", explic. "Todo lo que suceda aqu tiene que pasar porque lo decidan quienes viven aqu. Se presentaron tres personas para el puesto. Escuchamos sus presentaciones. Se les pidi abandonar la sala. Debatimos y la gente vot".

Segn Gallup, es ms probable que los estadounidenses vinculen socialismo con "igualdad" que con "propiedad gubernamental o control" como suceda durante la dcada de los cuarenta. "No creo que sea ya por antagonismo de clase", opina Jesse Starkey, lder del Sindicato de Maestros de Chicago. "Es por un capitalismo humano, para que la sociedad tenga control sobre las peores manifestaciones del capitalismo como [lo que sucede con] la asistencia sanitaria y las pensiones".

La consecuencia de todo esto es una cierta normalizacin poltica. Ya nadie entiende "socialista" como insulto. Ahora se pregunta sobre el tema en las encuestas y la palabra comienza a encontrar eco en la sociedad.

Carlos Ramirez-Rosa es concejal en Chicago desde 2015. Cuando se present, hace cuatro aos, "coqueteaba con la idea de hacerlo abiertamente como socialista democrtico" pero al final decidi que an no era el momento. "Un buen nmero de personas me dijo que me presentara pero que no lo hiciera con el grupo socialista: eres t quien tiene que salir a ondear una bandera roja mientras ellos, que te empujan a hacerlo, se echan a un lado", explica.

Ramirez-Rosa ya no piensa igual. A principios de 2019 renov su cargo y lo hizo como socialista democrtico. Atribuye la modificacin de su punto de vista a Bernie Sanders, el candidato miembro de los Socialistas Democrticos de EEUU que puso contra las cuerdas a la campaa de Hillary Clinton por la nominacin demcrata para las elecciones de 2016 y tratar de nuevo de ser el candidato del partido para las elecciones de 2020. "Ver cmo hablaba tan abiertamente de ser socialista democrtico, sin evitar la etiqueta, sino apoyndose en ella" fue, en sus propias palabras, lo que materializ el giro a la izquierda de Ramirez-Rosa.

Bernie Sanders durante la carrera presidencial de 2016.

Bernie Sanders durante la carrera presidencial de 2016. Steve Rainwater

"Una vez involucrado en la campaa no me sorprende que tengamos seis socialistas democrticos en el Ayuntamiento. Cuando miro atrs y me pongo a m mismo en el lugar del que part en 2015, me digo 'Guau, es tremendo'", cuenta Ramrez-Rosa.

Rick Perlstein, escritor residente en Chicago con obras sobre el ascenso de la derecha en EEUU desde el movimiento por los derechos civiles en los sesenta, cree que parte de la atraccin hacia el socialismo nace cuando los republicanos lo utilizaron de manera despectiva contra Barack Obama durante la crisis econmica. "En mi opinin, mucha gente sinti lo siguiente: Si eso es socialismo, no puede ser tan malo".

Perlstein explicaba esto en un bar repleto de gente en Chicago, mientras los ms jvenes bailaban y las personas de ms edad aplaudan y jaleaban la actuacin de Daniel Kahn and the Painted Bird sobre gentrificacin, masculinidad txica y desigualdad econmica. En un discurso que baila del yiddish al ingls, Kahn parte de la tradicin izquierdista juda previa a la Segunda Guerra Mundial y adapta algunas de sus canciones.

La actuacin, organizada por Yivo, promueve la historia cultural del judasmo asquenazi llegado a Chicago desde el Este de Europa y Rusia. Kate Underhill, una de las organizadoras explica, adems, que ofrecen "una alternativa a la identidad sionista" que no implica "un rechazo total de la misma, pero trata de avanzar ms all de dos de los pilares de la identidad juda el sionismo y el holocausto al remitirse a la tradicin cultural de entreguerras".

Shtumer Alef, una banda de punk yiddish que acta con Kahn, calent al auditorio pidindoles cantar en Yiddish: "Acordaos de siempre partirles la cara a los Nazis".

Lorrie, la vocalista, explica que "Trump lo ha politizado todo" mientras sale a echarse un cigarro: "La gente habla de poltica todo el tiempo, pero la lite dirigente del partido Demcrata sigue sin ofrecer respuestas. Por eso le tienen tanto miedo a Alexandria Ocasio-Cortez. Ofrece un smbolo poderoso, muestra que se pueden hacer las cosas de otro modo".

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/palabra-socialismo-abandona-tabues-Unidos_0_940356103.html



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