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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-09-2019

Apuntes sobre las sanciones internacionales
Asfixiar al ahogado

Manuel Sutherland
Brecha


Un vistazo a la economa venezolana de los ltimos aos indica que, lejos de ser la razn de la crisis actual, las sanciones sirven de excusa al gobierno de Maduro para desviar la atencin de sus graves errores. Al mismo tiempo, complican an ms el ya difcil acceso de los venezolanos a medicinas y alimentos.

Venezuela tiene actualmente la crisis ms severa en la historia de Amrica y una de las ms destructivas en la historia del capitalismo. Las estimaciones ms moderadas calculan la cada del Pbi, para el perodo comprendido entre 2013 y el primer trimestre de 2019, en alrededor de 60 por ciento. Una destruccin sin precedentes. Para tener una idea, entre 1939 y 1943 la Polonia devastada por la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial sufri, segn historiadores como el britnico Mark Mazower, una contraccin del 43 por ciento del Pbi. En medio de este hrrido panorama, se yerguen una serie de sanciones financieras y econmicas, impulsadas por Donald Trump, que buscan atizar los efectos de la crisis hasta el extremo y completar la tarea de devastacin.

Por motivos de espacio no se podr detallar el complejo devenir de la crisis venezolana, la totalidad de sus razones y causas, ni ver en profundidad la ristra de sanciones y asfixias econmicas que Estados Unidos ha impuesto con inusual ferocidad al pas caribeo.(1) Ahora se buscar, ms bien, explicar las principales interrogantes que este tema suscita: La crisis de Venezuela se debe a las sanciones? Cmo afectan estas a la poblacin venezolana? Son tiles para impulsar el cambio poltico en el pas? Veamos.

El auge y desplome del chavismo y la crisis rentstica

En 1998 el chavismo surge como alternativa poltica con base en un discurso nacionalista que retrotrae al imaginario de la Gran Venezuela, de los tiempos de Carlos Andrs Prez. Con una retrica popular y patritica, el proyecto bolivariano se venda como una esperanza de regreso a los aos de esplendor de la economa.

El perodo dorado del gobierno bolivariano fue entre 2004 y 2008. La primera crisis puramente econmica (la crisis de 2002-2003 fue completamente poltica) se desarroll entre 2009 y 2010, motivada por la cada en los precios del petrleo como efecto de la crisis mundial de 2008 y por una gestin econmica que no ahorr durante los tiempos de bonanza rentstica. En 2014 y 2015 el precio del petrleo empez a caer otra vez. El ritmo incrementado de gastos del gobierno y la hipertrofia en las importaciones hicieron que precios del petrleo cinco o seis veces ms altos que los observados a inicios de la dcada del 2000 segn cifras de 2016 del Banco Central de Venezuela (Bcv) luzcan ahora como pequeos. En 2014 y 2015 empez la contraccin de las importaciones, la cada en la oferta de bienes y servicios, y comenzaron a reflejarse los resultados de un proceso de desindustrializacin que, en favor de un entusiasmo importador, lleg a traer leche lquida, cemento, gasolina, plstico, e incluso obreros (desde China) para construir viviendas.

La cada estrepitosa de la produccin y de la productividad hizo ms patente la escasez de bienes, con lo que se agudiz el incremento en sus precios. La enorme impresin de dinero inorgnico, componente til para la expansin del gasto y la cobertura de dficits fiscales, se vio reflejada en un aumento de la base monetaria en ms de 125 mil por ciento (desde enero de 1999 a enero de 2017). Todo ello increment, para 2015, las tasas de inflacin a casi el doble de las ms altas de la historia del pas, registradas en 1996. En Venezuela, apenas acaece un descenso de la renta, parece inhibirse la produccin agrcola e industrial y tiende a diluirse el salario, como bien lo explica el estudioso del sector petrolero venezolano y ex representante de los gobiernos chavistas ante la Opep, Bernard Mommer, en su libro Petrleo global y Estado nacional.

La crisis, hiperinflacin, fuga de capitales y destruccin econmica

. Por quinto ao consecutivo, segn la Asamblea Nacional (AN), el pas exhibir la inflacin ms alta del mundo, estimada por la AN, ya para 2018, en 1.698.488,2 por ciento. Aunque puede considerarse la estimacin de la AN como exagerada, la cifra oficial para el ao pasado ofrecida por el Bcv 130.060 por ciento parece quedarse muy corta debido a que la metodologa empleada subestima los precios de muchos bienes, al tomar slo las versiones reguladas por el gobierno nacional.

Segn la Comisin de Finanzas de la AN, la economa se contrajo en un impresionante 50,61 por ciento en el breve perodo que va desde 2013 hasta 2018. La estimacin oficial del Bcv no se queda muy lejos de esa cifra y ubica la contraccin en un 47,7 por ciento. El colapso es innegable. El valor del dlar paralelo (que sirve para fijar casi todos los precios de la economa) se increment en ms de 88 mil por ciento en 2018, lo que ha desintegrado por completo el poder adquisitivo. El salario real medido en divisas descendi, en el perodo 2013-2018, un 95 por ciento.

El corazn del asunto de la crisis estriba en la vertiginosa exportacin de la renta petrolera ingresada al pas. Ello se realiz a travs de una hipertrofia importadora y de una fuga de capitales vigorosa. Las importaciones entre 2003 y 2012 se multiplicaron por cuatro veces y media, y la fuga de capital se conjetura en alrededor de 600.000 millones de dlares si consideramos bajo ese concepto las importaciones fraudulentas. Si vamos a los trminos de intercambios aplicados a las exportaciones no petroleras, podemos ver que el precio pagado por cada quilogramo exportado de mercancas subi en apenas 11 por ciento en el perodo 1998-2014, segn datos del Instituto Nacional de Estadsticas (Ine), lo que no justifica un aumento tan fuerte en los precios de las importaciones.

Son las sanciones culpables del colapso econmico?

El profundo colapso econmico en que est sumido el pas no tiene nada que ver con las sanciones. Como ya se ha explicado, la crisis estall en 2014, varios aos antes de las primeras sanciones econmicas de importancia. Desde el ao 2004 se han venido llevando a cabo polticas que facilitaron e incentivaron la exportacin de la renta petrolera. Puntualmente, la sobrevaluacin de la moneda, la expansin importadora estatal y privada, la fuga de capitales a travs de elementos financieros y la trada endeudamiento externo-sobrefacturacin importadora-sobreprecios en la importacin. Todo ello condujo a la destruccin del aparato productivo tanto industrial como agrcola, ya que una importacin artificialmente barata haca imposible que la produccin a nivel nacional fuese rentable. As las cosas, la produccin y la productividad cayeron en picada tan temprano como 2009. Otro auge petrolero permiti entonces estirar la dilapidacin rentstica de capital, gracias a que el precio del petrleo subi a niveles nunca antes vistos. Pero ya en 2013 la crisis que se estaba gestando era muy grande y el endeudamiento externo muy severo y costoso. La cada en el precio del petrleo y la disminucin en el ritmo de su extraccin (por la falta de inversiones en el mantenimiento industrial de esa actividad) evidenciaron que el modelo era insostenible. En 2014 an se estaba a tiempo para frenar esa avalancha, pero, a falta de renta petrolera para mantener el gasto hipertrofiado, se recurri a la emisin excesiva de dinero inorgnico para tratar de dar la impresin de que el Estado poda gastar ms, an cuando la sociedad produca menos. Con esas gestas vino la hiperinflacin y la produccin intensific su cada. De nuevo, todo ello suceda al margen de las primeras sanciones de cierta importancia, que llegaron en agosto de 2017.

Afectan las sanciones a la poblacin venezolana?

Para setiembre de 2019 las sanciones han alcanzado su punto ms alto, luego de su acumulacin importante sobre diversos sectores, desde el armamentstico hasta el petrolero, pasando por las finanzas y la economa. El verdadero efecto de las sanciones econmicas recin est manifestndose, ya que las sanciones financieras de agosto de 2017 slo haban venido a refrendar legalmente una imposibilidad cierta: nadie desea adquirir bonos de Venezuela y de Pdvsa, y los tenedores actuales se niegan a negociar una reestructuracin. El impacto real arranc con las sanciones econmicas de finales de 2018, mientras que las sanciones petroleras (sin dudas las ms fuertes y destructivas de todas) apenas se han iniciado en enero de 2019 (contaron, adems, con licencias generales, emitidas por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos, que ofrecieron ciertas excepciones hasta mediados de julio de 2019). Por ende, el real efecto de estas vigorosas sanciones recin est asomando su rostro, con consecuencias considerables, pero lejos de ser la razn de la crisis.

Los connotados economistas Mark Weisbrot y Jeffrey Sachs argumentan, en su trabajo para el Centro de Investigacin en Economa y Poltica (Cepr), de Washington, Sanciones econmicas como castigo colectivo: el caso de Venezuela (abril de 2019), que, gracias a esas medidas de Estados Unidos, Venezuela ha perdido el crdito internacional necesario para su desarrollo. El asunto es que la gravedad de los problemas econmicos ya haban alejado a los prestamistas internacionales, que desde 2016 ven imposible que Venezuela pueda cancelar sus compromisos de deuda. As las cosas, desde hace casi cuatro aos el Banco de Desarrollo Chino no le presta ms a Venezuela, tampoco el Banco de Asia.

El embargo de Citgo (2) es gravsimo, pero no es la causa de la cada en la produccin de petrleo, como de alguna manera aseveran Weisbrot y Sachs. Si bien Citgo lleg a comercializar, en tiempos relativamente recientes, hasta 580 mil barriles diarios de Pdvsa, las cantidades que esta ya no puede enviar a Citgo se pueden colocar en otros mercados. Los diluentes y el petrleo liviano tambin se pueden adquirir en otros espacios (aunque a un precio mucho mayor, lo que reduce el beneficio). Lo cierto es que este embargo no puede justificar la cada de alrededor del 70 por ciento en la produccin petrolera venezolana ocurrido entre 2008 y 2019. Dicha cada se puede apreciar como un tobogn que arranca ya en 2009, como lo sealan en un trabajo conjunto el economista y ex ministro de Planeamiento de Venezuela Ricardo Hausmann y el investigador Frank Muci (Americas Quarterly, 2-V-19), casi nueve aos antes de las sanciones petroleras. De hecho, ya para 2016 y segn el Atlas de Complejidad Econmica (Oec), la exportacin de petrleo crudo haba cado un imponente 68 por ciento. La cada en la produccin petrolera tiene mltiples factores causales por completo ajenos a las medidas de reciente data contra Pdvsa. Entre ellos, la reducida inversin efectiva, la escasez de fuerza de trabajo calificada generada por los bajsimos salarios, la enorme corrupcin en los manejos de la empresa, el insuficiente ingreso interno al regalarla gasolina, expropiaciones y problemas con transnacionales contratistas y el endeudamiento exagerado para captar divisas, que posteriormente eran regaladas en el mercado interno a un precio irrisorio.

Cmo influyen las sanciones en la crisis?

De 2014 a 2016 la economa se haba desplomado ya en casi 25 por ciento segn el informe de marzo de 2017 de la consultora econmica venezolana Ecoanaltica al sufrir, por primera vez en su historia, una cada sostenida de 12 trimestres. Las sanciones financieras irrumpieron recin en agosto de 2017. En los primeros dos trimestres de ese ao, la economa haba disminuido en alrededor de un 8 por ciento adicional. Por tanto, cuando las sanciones ingresaron al escenario financiero, la economa ya estaba en una gravsima senda de destruccin acumulada.

Ahora bien, como dice el director de poltica internacional del Cepr, Alexander Main, las sanciones incrementan el sufrimiento del pueblo venezolano (Nacla, 17-V-18). Estas sanciones encarecen y dificultan la importacin de alimentos y materias primas. De hecho, imposibilitan los procesos necesarios para que empresas estatales o privadas puedan generar divisas con las que adquirir medicinas y alimentos.

Segn una extensa investigacin realizada en 2017 por el entonces investigador de la Universidad de Mnchester Dylan ODriscoll, en la mayora de los casos las sanciones no alcanzan el resultado deseado, y cuando se combinan con el sufrimiento humano que provocan, a menudo pueden ser comparables a intervenciones armadas, aunque sin la misma tasa de xito a nivel de cambios de rgimen. En otro estudio, publicado en 2015 en el European Journal of Political Economy por Matthias Neuenkirch y Florian Neumeier, se ha comprobado que en 67 pases sancionados entre 1976 y 2012, las sanciones han tenido un impacto muy severo en el crecimiento econmico. El impacto observado ronda, en promedio, un 2 por ciento de cada del Pbi per cpita interanual.

Las sanciones son determinantes para el cambio poltico?

Como explica el estudio Targeting autocrats: Economic sanctions and regime change, del profesor de economa internacional de la Universidad de Lucerna Manuel Oechslin, en el que se examin pases sancionados entre los aos 1914 y 2000, slo en el 21 por ciento de los casos las sanciones colaboraron en provocar una transicin de gobierno. En el 65 por ciento de los casos las sanciones fueron abandonadas sin apenas conseguir sus objetivos. An el 14 por ciento de esas naciones segua teniendo sanciones sobre sus espaldas en el ao 2000, sin producir cambio poltico alguno.

Las sanciones son ideolgicamente muy tiles a los gobiernos que las sufren. Al ser, en efecto, medidas que buscan destruir la economa del pas afectado, asfixiarlo econmicamente, sirven de excusas geniales para culpabilizar al enemigo externo de los propios errores locales. Ello permite moralizar a las bases de adeptos y victimizar al gobierno local, que empieza a gastar ingentes recursos en propaganda contraria a las sanciones.

Adems, al incrementar notablemente las limitaciones para importar y conseguir alimentos, las sanciones potencian en muchos casos la efectividad moral y material de los programas de asistencia social clientelares del gobierno sancionado. En situaciones de miseria como la actual, la caja de alimentos que reparte el gobierno venezolano mediante comits chavistas de abastecimiento (Comits Locales de Abastecimiento y Produccin), mayoritariamente distribuida con criterios polticos, ha pasado a ser mucho ms importante que el salario, al que incluso ha llegado a superar por ocho veces. Las sanciones potencian, as, la efectividad clientelar de una ddiva que en la actual situacin de pobreza extrema es, prcticamente, el nico sustento de muchos.

* Economista, magister en ingeniera industrial y director del Centro de Investigacin y Formacin Obrera de Venezuela (Cifo).

Notas

1) He realizado dicho trabajo en extenso en Impacto y naturaleza real de las sanciones econmicas impuestas a Venezuela, Provea, 2019.

2) Empresa estatal venezolana con sede en Estados Unidos, dedicada a refinar petrleo y a comercializar all sus derivados (N de E).

https://brecha.com.uy/


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