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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-09-2019

400 aos desde el inicio de la esclavitud de africanos en EE.UU.
La democracia de EE.UU. se levant sobre la esclavitud

Peniel E. Joseph
The Guardian / El diario

En 1619 se definieron unos lmites a los derechos de ciudadana, la libertad y la democracia que todava siguen vigentes.


En 2019 se cumplen 400 aos desde que los africanos esclavizados de Angola fueron trasladados a la fuerza a Jamestown, Virginia. Esta migracin forzada de personas negras hacia lo que ms tarde sera Estados Unidos es el inicio de la historia entrelazada de la esclavitud y la democracia.

Este ao tambin se celebra el 90 aniversario del nacimiento de Martin Luther King, el lder ms conocido del heroico periodo del movimiento de derechos civiles entre 1954 y 1965.

Aunque los estadounidenses no dudan en considerar [el asentamiento de] Jamestown, en el estado de Virginia, como el primer episodio de un experimento democrtico en curso, son ms reticentes a analizar de qu forma la esclavitud ha desempeado un papel crucial en la consolidacin del capitalismo estadounidense, las libertades democrticas y la identidad racial. En el ao 1619 se establecieron unos lmites a los derechos de ciudadana, la libertad y la democracia que todava perduran.

Aunque prcticamente no lo recordemos, King habl en numerosas ocasiones sobre el impacto de la imponente sombra de la esclavitud sobre la lucha por los derechos civiles. Tal vez su reflexin ms conocida es la que comparti durante la Marcha en Washington por el trabajo y la libertad celebrada el 28 de agosto de 1963. King se dirigi a un cuarto de milln de personas que se haban dado cita frente al monumento de Lincoln.

[En el famoso discurso 'I Have a Dream'] King quiso dejar constancia de cmo la esclavitud racial haba arraigado con fuerza en el imaginario estadounidense. Un siglo antes, Abraham Lincoln, a quien King llam "un gran estadounidense", firm la Proclamacin de la Emancipacin. Sin embargo, 100 aos despus, los negros quedaron marginados del sueo americano. "En lugar de honrar esta obligacin sagrada", dijo King, los afroamericanos haban recibido un "cheque sin fondos" que el pas tendra que pagar en su totalidad si quera superar las trgicas consecuencias de un pasado racista que seguan limitando su futuro.

King anhelaba reconciliar la principal contradiccin de las tradiciones democrticas estadounidenses: la coexistencia de la esclavitud con la libertad individual y la libertad. Lo que King interpret como una contradiccin, Malcolm X lo reconoci como una simetra irnica. Segn Malcolm, la esclavitud en Estados Unidos ayud a sostener un sistema de democracia racial que en la prctica se convirti en un privilegio de los blancos.

En sus duras denuncias de la supremaca blanca y su decidido apoyo a una revolucin violenta para acabar con el racismo contra los negros, Malcolm invoc la experiencia de 400 aos de opresin racial de los afroamericanos. El ao 2019 marca la fecha que Malcolm a menudo ensalzaba en sus apasionados discursos, debates televisados y entrevistas.

Tanto Malcolm como Martin entendieron la ntima conexin entre la lucha por la dignidad y lo derechos de ciudadana de los negros durante la era de los derechos civiles y el Poder Negro, y el movimiento para acabar con la esclavitud racial en el siglo XIX.

Quiz ninguna figura representa con mayor elegancia el debate en torno a la esclavitud, la libertad y los derechos de ciudadana que [la del orador abolicionista] Frederick Douglass, que ha ganado notoriedad tras la reciente biografa del historiador David Blight, ganador del Premio Pulitzer.

Douglass, un antiguo esclavo afroamericano de la Baha de Chesapeake, en Maryland, relat cmo consigui escapar y convertirse en un hombre libre, en un viaje emblemtico para el experimento democrtico de Estados Unidos. Douglas, que era un brillante escritor y orador pblico, se convirti en el estadounidense ms fotografiado del siglo XIX, el principal abolicionista del pas y un defensor de la teora de que para terminar con la esclavitud deban utilizarse todas las vas necesarias, incluso la violenta.

Douglass, al igual que Abraham Lincoln, lleg a representar los sueos de libertad que animaban no slo la lucha por la ciudadana negra, sino el destino de la democracia.

La esclavitud racial, una forma despiadada de esclavitud estrechamente ligada al ascenso del capitalismo mundial, se derrumb en 1865, despus de que 700.000 estadounidenses perdieran la vida en la guerra civil. Los polticos del norte no reconocieron o lo hicieron a regaadientes, el patriotismo de los soldados negros que lucharon contra el supremacismo blanco.

Se redactaron nuevas enmiendas constitucionales para abordar el debate sobre la libertad de los negros, se aboli la esclavitud y se reconoci el derecho a la ciudadana por nacimiento y el derecho al voto. Sin embargo, estos derechos se vieron obligados a coexistir con el terror poltico, econmico y racial contra los estadounidenses negros.

El periodo de la reconstruccin entre 1865 y 1896 situ a las mujeres y a los hombres negros en la vanguardia de nuevos experimentos democrticos interraciales que fomentaron una educacin pblica, universidades negras, iglesias, empresas, grupos cvicos y sociedades de ayuda mutua y tambin contribuyeron a la contratacin de afroamericanos en las administraciones.

Sin embargo, estos avances quedaron empaados por la violencia, la traicin poltica y las agresiones legales y legislativas contra la ciudadana negra. En 1896, la decisin del Tribunal Supremo de Estados Unidos en el caso Plessy contra Ferguson [que opt por mantener la constitucionalidad de la segregacin racial incluso en lugares pblicos] marc el comienzo de un oscuro perodo de la historia del pas.

Los movimientos sociales contemporneos liderados por negros, como Black Lives Matter, no slo se enfrentan a los fantasmas raciales, como los estados sureos de las leyes de Jim Crow [que propugnaban la segregacin racial en todas las instalaciones pblicas], arraigadas en el imaginario popular. Se enfrentan al espectro ms amplio de la esclavitud racial que nuestra sociedad a menudo se niega a reconocer. Lo que amablemente llamamos el "legado" de la esclavitud representa la evolucin de un sistema poltico y econmico basado en la explotacin racial, la apropiacin de la fuerza de trabajo negra y la demonizacin y deshumanizacin de los afroamericanos.

Lo que es an ms significativo es la forma en que los negros han adoptado una visin expansiva de la democracia, incluso cuando el pas se neg a reconocerla como legtima. Ida B. Wells, [una sufragista negra que lider la cruzada contra los linchamientos racistas del siglo XIX], fue una activista pionera de la justicia social cuyo trabajo ya previ el aumento del encarcelamiento masivo en Estados Unidos.

La activista Ella Jo Baker, fundadora del Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC), entendi que el objetivo ltimo del movimiento de sentada [organizaban sentadas para protestar contra la segregacin racial] no era tanto obtener acceso al mismo almuerzo que los blancos, sino ms bien erradicar los sistemas opresivos y antidemocrticos que haban emergido con los ltigos de la esclavitud.

De manera similar, la Carta [de Martin Luther King] desde la Crcel de Birmingham ensalz el herosmo de los escolares negros encarcelados por violar las leyes de Jim Crow en Alabama. Esos jvenes, argumentaba King, seran algn da reconocidos como hroes por haber sabido transportar al pas de vuelta a esos "grandes pozos de democracia" que fueron excavados profundamente por los padres fundadores.

La relacin entre la esclavitud y la libertad y nuestra comprensin de esta historia sigue siendo el ncleo del experimento democrtico estadounidense, que tiene repercusiones mundiales para las comunidades en expansin de pueblos indgenas e inmigrantes de todo el mundo que, en el mejor de los casos, han visto Estados Unidos como un faro de libertad. El extraordinario ascenso de Barack Obama a la presidencia en 2009 hizo brillar a Estados Unidos como smbolo de libertad racial. Sin embargo, Trump ha demostrado que todava es pronto para celebrar [la igualdad racial].

Quiz la leccin ms importante que por el momento podemos extraer del asentamiento britnico de Jamestown es la naturaleza incansable de la lucha por la libertad de los negros. Los valientes actos individuales de resistencia durante la esclavitud inspiraron rebeliones colectivas que transformaron la democracia estadounidense. Sin embargo, este cambio, como es dolorosamente notorio en la actualidad, sigue cargando el peso de una historia arraigada en la esclavitud racial. Los debates contemporneos sobre el privilegio racial, la supremaca blanca y la poltica de identidad fluyen de las relaciones polticas, econmicas y sociales que se han normalizado en nuestra historia, pero que estn lejos de ser normales.

El hecho de reflexionar sobre el impacto indeleble de la esclavitud en las concepciones de libertad, ciudadana y democracia nos proporciona las herramientas necesarias para abordar la situacin en el momento actual, lo que podra considerarse una Tercera Reconstruccin, donde los esfuerzos por defender la justicia racial y una visin expansiva de la democracia coexisten con movimientos de intolerancia racial arraigados en antiguos odios vestidos con ropa nueva.

Peniel E. Joseph es el fundador y director del Center for the Study of Race and Democracy en la Escuela de Asuntos Pblicos de la Universidad LBJ y profesor de historia en la Universidad de Texas en Austin.

Traducido por Emma Reverter.

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/experimento-democratico-EEUU-inextricablemente-esclavitud_0_940706308.html



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