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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-09-2019

Los peligros del derretimiento del permafrost

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Esta capa de suelo congelado almacena virus, bacterias y gases de efecto invernadero


El permafrost es la capa de terreno que se encuentra permanente (perma) helada (frost) durante dos aos o ms consecutivos. Tiene una edad geolgica de ms de 15.000 aos y se encuentra bajo la capa de suelo activa, principalmente en Canad, la Antrtida, Alaska, Rusia, Mongolia y norte de Europa. Cubre aproximadamente el 24% de la superficie del Hemisferio Norte y almacena inmensas cantidades de metano y dixido de carbono. Sin embargo, esta capa de terreno permanentemente congelada se est viendo gravemente amenazada por el calentamiento global con una serie de consecuencias que ya se estn dejando sentir. 

El permafrost almacena gases contaminantes , entre ellos algunos de los principales responsables del efecto invernadero. Bsicamente es un reservorio de carbono y aproximadamente 1.8 billones de toneladas de CO2 y metano se encuentran atrapados en l. Con la amenaza del cambio climtico podran ser liberados progresivamente a la atmsfera, produciendo una retroalimentacin negativa a la situacin actual.

Debido a la existencia de esta capa de suelo congelada, en el archipilago de Svalbard (situado en el Ocano Glacial rtico, al norte del continente europeo, forma parte de Noruega) nadie puede ser enterrado ya que los cadveres no se descomponen. Sin embargo, debido a la reduccin del permafrost se han encontrado cadveres de comienzos del siglo XX casi en perfecta conservacin. Esto conlleva un grave riesgo para la poblacin, ya que en concreto algunos de ellos se encontraban infectados con el virus de la gripe espaola, latente en sus cuerpos.

En el ao 2016, se encontr el cadver de un reno perfectamente conservado en Siberia infectado con ntrax y que contagi a 20 personas de una localidad cercana. Y es que el permafrost no solo conserva en perfecto estado los cuerpos sino tambin graves amenazas como los virus. Con el calentamiento global estn saliendo a la luz muchos casos como stos y tambin muchas amenazas que se encontraban ocultas.

Ya en 2011, cientficos rusos haban advertido que un aumento de temperatura podra liberar virus y bacterias congelados en el premafrost: Como consecuencia de la fusin del permafrost, podran volver los vectores de algunas epidemias mortferas de los siglos XVIII y XIX, sobre todo cerca de los cementerios donde se enterr a las vctimas".   

El calentamiento climtico en el rtico puede aumentar el riesgo de zoonosis debido a la expansin de los hbitats de los vectores, la mejora de las posibilidades de supervivencia de los vectores durante el invierno y la degradacin del permafrost. El monitoreo de la temperatura del suelo en las estaciones de control de criologa siberiana desde 1970 mostr correlaciones entre la temperatura del aire y la profundidad de la capa de permafrost que se descongel durante la temporada de verano. Entre 1900 y 1980, la temperatura de la capa superficial de permafrost aument en 2-4 C; y se espera un aumento adicional de 3 C.

Entre 1897 y 1925 hubo brotes frecuentes de ntrax que causaron la muerte de 1,5 millones de ciervos en el norte ruso. Desde el 2000, se inform de casos de ntrax entre personas o ganado en 29.000 asentamientos del norte ruso, que se encuentran cerca de los cementerios de ganado que muri de ntrax.

Fuente: https://www.pagina12.com.ar/218797-los-peligros-del-derretimiento-del-permafrost



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