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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-09-2019

Qu hay detrs de la quiebra de la farmacutica responsable de la crisis de los opiceos en EE.UU.

Joanna Walters
The Guardian / El diario

La empresa sealada como responsable de la crisis de opiceos en EE.UU. se ha declarado en bancarrota, una estrategia para protegerse ante las demandas. Mediante este proceso, Purdue Pharma pretende convertirse en una organizacin sin nimo de lucro y que sus futuras ventas financien el acuerdo al que espera llegar con los ms de 2.000 demandantes, incluidos estados, ciudades y ayuntamientos. Se acusa a Purdue Pharma de utilizar tcticas agresivas y engaosas para aumentar las ventas, as como de minimizar el riesgo de adiccin.


Un grupo de manifestantes protestan a las puertas de la farmacutica Purdue en Nueva York.

Un grupo de manifestantes protesta a las puertas de la farmacutica Purdue en Nueva York. Erik McGregor / ZUMA Wire

Purdue Pharma, la empresa que fabrica Oxycotin, un polmico analgsico disponible solo con receta mdica, se ha declarado en quiebra ante un juzgado federal de Estados Unidos. La decisin forma parte de un proyecto de acuerdo que establece que la empresa dar unos 10.000 millones de dlares en indemnizaciones para evitar ir a los tribunales en la avalancha de demandas presentadas por ciudades, condados y Estados que acusan a Purdue de ser responsable de la mortfera crisis de opiceos que afecta al pas.

Ahora, un grupo de Estados liderado por Massachusetts, Nueva York y Connecticut se oponen a una salida pactada y quieren llevar a la empresa a juicio, con el objetivo de lograr una indemnizacin ms alta. Alegan que buscan una mayor medida de justicia, con una serie de actos encaminados a que tanto la entidad como los miembros de la familia Sackler, sus propietarios, respondan con parte de su patrimonio.

Pero qu implica el proceso iniciado por la empresa para declarar la bancarrota? En qu casos sigue implicada Purdue y quin ms est involucrado? Y, lo que reviste mayor importancia, qu significa todo esto en el contexto de una crisis de salud pblica ocasionada por los opiceos? Segn el Gobierno de EEUU, la crisis de opiceos mata al menos a 130 personas al da, vctimas de sobredosis, en un recuento final que podra llegar a 400.000 vctimas entre 1999 y 2017.

Qu es Purdue Pharma? Qu es un opiceo?

Purdue Pharma es una empresa farmacutica privada con sede en Stanford, Connecticut, que vende analgsicos narcticos con el nombre comercial Oxycotin, lanzado en 1996. El producto, que marc la diferencia en su da, ofrece una frmula que libera de manera controlada un ingrediente activo: la oxicodona, extrada de la adormidera (la planta del opio). Es mucho ms potente que otros opiceos de la misma familia, como la herona y la morfina. Los opiceos son sustancias naturales o sintticas derivadas del opio que actan bloqueando el dolor.

Supone este problema el fin de Purdue?

No. La empresa ha presentado una peticin ante la justicia federal de EEUU para que permita una quiebra controlada en un momento de debilidad, una medida para protegerse de deudas y responsabilidades mientras organiza una reestructuracin de emergencia. El proceso se conoce en EEUU como Captulo 11, 'Proteccin ante quiebra', y est recogido en las leyes federales. Es habitual que empresas que atraviesan momentos difciles recurran a esta posibilidad para continuar operando blindados ante sus deudores, lo que permite un proceso de negociacin con las entidades financieras y los sindicatos con el objetivo de salir a flote.

El movimiento realizado por Purdue tiene un elemento novedoso. Pretende que la justicia proteja la empresa de la gran cantidad de demandas que enfrenta, mientras se reorganiza en el contexto de un acuerdo. Su objetivo es convertirse en una organizacin sin nimo de lucro de tamao mucho menor que el actual y que sus futuras ventas financien el acuerdo al que espera llegar con los demandantes.

Quines son los demandantes?

Son unas 2.000 ciudades, condados y tribus nativas de EEUU. Sus demandas estn agrupndose en una sola e inmensa causa civil en un juzgado federal de Cleveland, Ohio. Los abogados que representan a los demandantes han acordado, de momento, aceptar la quiebra y un acuerdo con la intencin de cobrar antes una decisin con perspectiva de "ms vale pjaro en mano que ciento volando". Unos 26 estados estn presentando demandas por separado y se han mostrado de acuerdo con esa estrategia.

Sin embargo, otros estados se oponen con claridad al acuerdo y argumentan que la cantidad, por debajo de 5.000 millones de dlares, apenas alcanza para asumir el coste de la crisis de los opiceos, que el Gobierno federal ha estimado en ms de un billn de dlares desde 2001. Quienes se oponen tambin creen que es injusto que la empresa y sus propietarios, la familia Sackler, se salven. Gracias a la venta de Mundipharma, su filial britnica, tambin acosada por problemas, la familia Sackler ya ha aportado unos 3.000 millones de dlares al acuerdo.

Por qu demandan?

En lneas generales, los demandantes acusan a Purdue Pharma de tcticas agresivas para elevar las ventas de Oxycontin en EEUU y hacerlo con pacientes que no necesitaban el medicamento. Se acusa a la empresa de minimizar el riesgo de adiccin existente, tanto en consumo con prescripcin mdica como abusando de la sustancia. Alegan que Purdue Pharma manipul a expertos, legisladores y entidades de control, al mismo tiempo que culpaban a las drogas ilegales y a quienes abusaban de la droga sin control mdico de ser los verdaderos responsables de una epidemia letal de adiccin

Protestas en septiembre de 2019 contra la farmacutica Purdue en Nueva York. Erik McGregor / ZUMA Wire

 
Qu suceder ahora?

El juez encargado de gestionar la bancarrota, con sede en el sur de Nueva York, oir los argumentos de la empresa, que argumenta que su propuesta es un modo justo y eficiente de resolver las demandas presentadas, ahora que an dispone de activos y puede asumir responsabilidades. Purdue Pharma lo presentar como un pago generoso, con el que se reembolsarn los gastos en salud pblica que han incurrido los estados y las entidades locales. De ese modo evitara reconocer malas prcticas o una disolucin de la empresa.

La parte contraria cree que Purdue no debera ser protegida ni seguir vendiendo opiceos para financiar un acuerdo que vislumbran enclenque, y que la voluntad expresada por la empresa de ayudar a las vctimas no es sincera. Estados como Massachusets dicen que Purdue ha desviado una cantidad importante de dinero y que an en el caso de que se conceda la bancarrota, la empresa no estar protegida. Por supuesto, tampoco la familia Sackler, los propietarios, que no han presentado su propia bancarrota ante las demandas presentadas por los estados.

Ser un juicio largo y complejo

Purdue Pharma ya ha sido demanda por varias personas en el pasado. Y no slo individuos. El estado de Kentucky lo hizo contando con un testimonio abrumador, el de Richard Sackler, un expresidente de la empresa, que as evit enfrentarse a juicio. Pero nunca a la escala de las demandas actuales por entidades pblicas a lo largo de todo el pas.

El primer indicador de lo que podra suceder con este proceso, de enormes dimensiones, resultar del juicio que comenzar en octubre en Cleveland. Ya se ha acelerado el proceso de negociacin larvada sobre un acuerdo aceptable por las partes o los planes de quiebra. En ese juicio veremos a los ejecutivos de Purdue Pharma sometidos a interrogatorios que desvelarn informacin no conocida hasta el momento. Se arriesgan a ser juzgados con mucha dureza en muchos mbitos, incluido el de sus responsabilidades econmicas.

Purdue ya evit un juicio que iba a ser seguido al detalle en Oklahoma en 2019, al aceptar un acuerdo por el que pag 270 millones de dlares. Pero el caso federal en Ohio y sus rplicas por todo el pas, que durarn aos, se acercan sin remisin.

Otras empresas demandadas

Purdue Pharma no es la nica empresa que afronta muchas de estas demandas. Otros fabricantes de analgsicos son acusados de estrategias de venta agresivas y engaosas, para incrementar los beneficios de sus respectivas versiones de la oxicodona o el fentanilo. Pero suelen ser acusadas, en realidad, de subirse al tren que arrastraba la locomotora de Purdue.

Ese grupo de empresas incluye a distribuidores acusados de repartir miles de millones de pastillas en localidades que no necesitaban ni una mnima parte de lo prescrito y de empujar a las cadenas de farmacias a ese proceso.

La lista incluye a fabricantes como Mallinckrodt, Endo, Allergan, Teva y Johnson & Johnson. Tambin se nombran como distribuidoras a AmerisouceBergen, McKesson y Cardinal Health y se implica a las cadenas al por menor como Walmart, Walgreens, CVS y Rite Aid.

Johnson & Johnson perdi el caso de referencia en Oklahoma, en el que Purdue tambin figuraba como acusada pero haba llegado a un acuerdo previo.

Quin es la familia Sackler?

Los demandados son ocho miembros relevantes de la familia Sackler y sus nombres aparecen en muchas de las demandas contra Purdue Pharma, propiedad de la familia. Richard, Beverly, Theresa, Kathy, Ilene, Mortimer, Jonathan y David Sackler fueron incluidos a posteriori en la causa, por lo que no enfrentarn juicio hasta el ao que viene. Participan en la negociacin del acuerdo y, como responsables desde hace aos de la compaa, se les acusa de tcticas engaosas. Las estimaciones ms conservadoras sobre sus activos alcanzan los 13.000 millones de dlares y lo que han hecho es donar grandes cantidades a entidades dedicadas al arte y la educacin, aunque estas donaciones se empiezan a rechazar como gesto de protesta ante la indignacin de los afectados por la crisis. Parecera que la familia Sackler trata de esconder parte de sus beneficios, segn indican los documentos del tribunal.

Las acusaciones penales

Purdue Pharma ya se enfrent a una demanda federal en 2007. Se declar culpable ante el juez antes de llegar a juicio y fue multada con ms de 600 millones de dlares por delitos relacionados con transmitir informacin incorrecta sobre su producto Oxycotin a los entes reguladores, a los mdicos y a los pacientes. En aquel caso la familia Sackler se salv.

Ahora los demandantes alegan que Purdue continu con sus prcticas incorrectas bajo la direccin de la familia, pero que los casos civiles son el mejor instrumento para conseguir que las vctimas sean indemnizadas. Se ha hablado de investigaciones de carcter penal de bajo perfil, pero an no ha salido nada a la luz.

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Claves-entender-Purdue-Pharma-Unidos_0_943856022.html



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