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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-09-2019

Resea de Viviendo mi vida (Volumen 2) de Emma Goldman
Autobiografa de una de las figuras ms destacadas del anarquismo norteamericano

Jess Aller
Rebelin


De origen judo, lituana, estadounidense y ciudadana del mundo, Emma Goldman (1869-1940) dedic su existencia a combatir, desde la organizacin y el debate de las ideas, el inhumano sistema de explotacin que nos rige, movida siempre por una profunda empata con sus vctimas. Viviendo mi vida, la autobiografa que escribe ya sexagenaria en su exilio francs, nos permite atisbar universos extintos, como la Prusia Oriental y el Imperio ruso por los que anduvo sus primeros pasos, o la Unin Sovitica en la que residi en los aos cruciales de 1920 y 1921, pero el extenso relato sirve sobre todo como un documento extraordinario de las luchas obreras y el activismo anticapitalista durante las ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras del XX en los Estados Unidos. La obra fue publicada all en dos volmenes (1931 y 1934), y Capitn Swing y la Fundacin Anselmo Lorenzo han tenido la gran idea de editarlos en castellano (2014 y 2019) con traduccin de Ana Useros.

El primer volumen describe los ambientes de la regin de Kaunas, y luego de Knigsberg y San Petersburgo, en los que transcurren la infancia y juventud de la joven juda, y su emigracin en 1886 a los Estados Unidos. All es seducida por las ideas libertarias tras la ejecucin de los mrtires de Chicago, y esto da paso a una poca en la que compatibiliza trabajos como costurera y enfermera con un activismo que la absorbe progresivamente. Hitos importantes de este periodo son la persecucin sufrida a raz de su pretendida relacin con el atentado de 1901 contra el presidente de los Estados Unidos McKinley, y la fundacin en 1906 de la revista Mother Earth, que se convierte en seguida en una referencia esencial del anarquismo norteamericano. Este primer volumen de Viviendo mi vida llega hasta el ao 1912.

Activismo y crcel en los Estados Unidos (1912-1919)

Las condiciones que impone el capital en campos, minas y fbricas por todo el pas dan lugar a salvajes episodios represivos, y los anarquistas asumen el deber de informar de ellos a la opinin pblica y exigir la liberacin de los compaeros perseguidos con montajes judiciales, as como la implementacin de medidas legislativas que amparen a los trabajadores. El segundo volumen de Viviendo mi vida arranca con su protagonista absorbida por estas luchas y luciendo su fogosa oratoria en mtines, que a veces han de enfrentar intentos de agresin por parte de hordas conservadoras fanatizadas, como ocurre en 1913 en San Diego. Reside por entonces en Nueva York, donde la publicacin de Mother Earth, en colaboracin con Sasha Berkman, se lleva buena parte de su tiempo. A nivel personal sta es una poca marcada por los encuentros y desencuentro con su adorado Ben Reitman.

El estallido de la Gran Guerra en el verano de 1914 aade otro motivo, poderoso y urgente, a las luchas en curso, y la contundencia y entrega de los anarquistas a la causa pacifista hace que crezca su influencia por todos los ambientes del pas que no aceptan lo inevitable de la carnicera. De esta forma, cuando se confirman los rumores de que Piotr Kropotkin apoya a los aliados, esta postura del venerado patriarca se percibe como una pualada al movimiento. 1917 viene marcado por la incorporacin a la guerra de los Estados Unidos y por la condena de Tom Mooney y Warren Billings, acusados con un montaje judicial de un atentado con bomba y que permanecern encarcelados hasta 1939. Sin embargo, se es el ao tambin en que comienzan a llegar noticias esperanzadoras de Rusia, y muchos revolucionarios se aprestan a regresar a su patria. Entre ellos est Lev Trotsky, que celebra un mitin de despedida en Nueva York, tras el cual Emma Goldman y Sasha Berkman le saludan amistosamente.

Las protestas de los anarquistas contra el reclutamiento forzoso, bovinamente aceptado por el grueso de supuestos pacifistas y antimilitaristas, son duramente reprimidas, y las veinte mil copias del nmero de junio de Mother Earth aparecen con portada negra y una inscripcin: En recuerdo de la democracia americana. La revista no tardar en ser prohibida, y adems el da 15 de ese mismo mes, Emma y Sasha son detenidos. En el juicio subsiguiente, a pesar de su brillante defensa, se les condena a dos aos de crcel y una multa de diez mil dlares. Consiguen salir bajo fianza, pero en febrero de 1918 vuelven a prisin para cumplir sus penas. Las terribles condiciones que Berkman sufre en Georgia van a minar su salud. En el otoo de 1919 son liberados y se decreta su expulsin de los Estados Unidos a la nueva Rusia que construyen los bolcheviques.

Desilusin en Rusia (1920-1921)

Tras unas semanas en la isla de Ellis, nuestros dos revolucionarios embarcan junto a otros deportados el 21 de diciembre, y en duras condiciones se les trasporta a Hango (Finlandia), de donde viajan en tren a la Rusia sovitica. Las experiencias de Emma Goldman y Alexander Berkman por aquellas tierras ya haban sido descritas en detalle en sendos libros: Mi desilusin en Rusia (1923 y 1924) y El mito bolchevique (1925), pero en Viviendo mi vida ella vuelve sobre los aspectos esenciales. Recibidos con celebraciones y agasajos, su primer destino es Petrogrado, donde contactan con Bill Shtov, un anarquista compaero de luchas en Amrica que ahora colabora con los bolcheviques. Tanto l, como Vctor Serge, John Reed o Gorki sostienen, en las conversaciones que con ellos mantienen, que la frrea organizacin y la represin desencadenada se justifican por los ataques contrarrevolucionarios y el atraso secular del pas.

En Mosc, las desigualdades que observan, y la miseria y burocracia imperantes desconciertan a nuestros dos protagonistas, pero entrevistas con Aleksandra Kolonti y el propio Lenin dejan clara la opinin de stos de que slo una mano de hierro puede manejar la difcil situacin. Despus, una visita a Piotr Kroptkin, muy crtico con la deriva autoritaria de los bolcheviques, les ofrece otra perspectiva. De regreso en Petrogrado, asumen la labor de organizar y facilitar la vida a los deportados que llegan de los Estados Unidos, pero pronto chocan con la desquiciada y parasitaria burocracia que rige todo. Lo mismo les ocurre con otros trabajos que emprenden y al fin optan por unirse a una expedicin que se apresta a recorrer Rusia recogiendo material sobre la historia de la revolucin para el museo que se ha instalado en el Palacio de Invierno, ocupacin en la que ven una buena oportunidad de sondear la situacin del pas. Emma Goldman se lamenta de que la nica tarea constructiva que ha realizado en la URSS hasta ese momento, ya a finales de mayo de 1920, sea una que nunca imagin: interceder por compaeros anarquistas encarcelados.

La expedicin parte el 30 de junio de Petrogrado. En Mosc, Emma conoce a ngel Pestaa y luego a Mara Spiridnova, lder de los socialistas revolucionarios de izquierda, herona de la lucha contra el zar y ahora perseguida por los bolcheviques. Ella le aporta datos fehacientes y terribles sobre la represin que sufren los campesinos. En Jrkiv contacta con los compaeros del grupo Nabat, que alzan en Ucrania la bandera de los soviets libres y respaldan a Nstor Majn. Ellos les piden a ella y a Berkman que se les unan, pero Emma se declara en situacin de marasmo mental e incapaz de condenar a los bolcheviques mientras sean acosados por enemigos externos. En Poltava nuestros dos viajeros conocen a Vladmir Korolenko, intocable por su enorme prestigio y exasperado ante una revolucin que ha trado tanta miseria y represin. El anciano escritor lcidamente apunta: El experimento bolchevique retrasar los cambios sociales en el extranjero por un largo perodo de tiempo.

Ante su vagn desfilan muchedumbres depauperadas y hambrientas, y en Fastiv recogen testimonios estremecedores de los pogromos de los ejrcitos de Denikin y Petliura. En Kev reciben la visita de Galina Kuzmenko, esposa de Nstor Majn, que les propone el plan, no aceptado por ellos, de que los majnovistas secuestren el tren para hacer posible una entrevista con su lder. Odesa, prxima a la zona de guerra, la encuentran en manos de una burocracia corrupta que sabotea cualquier progreso.

En octubre estn de regreso en Petrogrado, pero pronto emprenden viaje a Arcngel en busca de material para el museo; en el lejano norte les alegra constatar que la represin no es tan violenta como en el resto del pas. Sin embargo, a la vuelta les aguardan malas noticias: se planea poner el museo bajo la tutela directa del partido. Son das tristes, marcados por el fallecimiento de Piotr Kropotkin el 8 de febrero de 1921. Su funeral se convierte en una impresionante manifestacin de duelo, pues todos son conscientes de que con el maestro muere tambin la esperanza. Cuando la comitiva pasa ante la Butyrka, sus banderas se inclinan para saludar a los anarquistas presos, que se agolpan en las ventanas. Emma y Sasha aceptan formar parte del comit del museo Kroptkin, con lo que a partir de ahora residirn en la capital.

Tras el duro invierno, la situacin en Petrogrado es desesperada, pues con las torpes polticas de los bolcheviques el hambre impera en la ciudad. Las protestas slo enconan la represin, y cuando los marineros de Kronstadt tratan de mediar, exigiendo autonoma para las organizaciones obreras, son acusados de contrarrevolucionarios. Su exterminio sin contemplaciones en el mes de marzo rompi el ltimo hilo que una a Emma Goldman y Alexander Berkman con los bolcheviques y a partir de ese momento rechazan cualquier colaboracin con un rgimen cuya vesania represiva piensan que supera a la de la autocracia zarista. Es entonces cuando toman la decisin de abandonar el pas. Unos das despus Lenin devuelve a Rusia al capitalismo con su Nueva Poltica Econmica y los anarquistas son puestos fuera de la ley.

En el mes de julio, nuestros revolucionarios buscan el apoyo de los sindicalistas extranjeros que acuden a Mosc al I congreso de la Profintern para lograr la liberacin de algunos presos anarquistas, entre ellos Volin y Grigori Maksmov, que se encuentran en huelga de hambre en la Taganka. Los que mejor responden son los delegados del sur de Europa, y al fin a los reclusos se les permite salir del pas. La mala noticia es que Fanya Baron y Lev Chorny caen poco despus en las garras de la Chek y son asesinados. Invitados a un congreso anarquista en Berln, Emma y Sasha se las arreglan para conseguir pasaportes y visados y el 1 de diciembre emprenden viaje. Es ste sin duda el momento ms duro de un relato prdigo en represiones y horrores. Emma Goldman nos cuenta cmo en la partida se aferra a la barra del helado cristal de la ventana y aprieta los dientes para contener el llanto.

Europa occidental (1921-1930)

Nuestros revolucionarios permanecen unas semanas inmovilizados en Riga por las maniobras de los bolcheviques, hasta que el gobierno sueco accede a concederles un visado. El dilema que se plantea entonces es si aceptan el ofrecimiento de escribir sobre su experiencia rusa en la prensa burguesa, que es la que puede dar mayor difusin a sus opiniones. Esto provoca agrias discusiones entre ellos. Berkman no es partidario, pero Emma Goldman opta al fin por enviar desde Estocolmo siete artculos al World de Nueva York. Errico Malatesta, Max Nettlau y Rudolf Rocker se manifiestan a favor de su complicada decisin.

Su siguiente destino es Berln, donde Emma firma con Harpers el contrato de su libro sobre Rusia cuyo primer volumen ve la luz en 1923. En septiembre de 1924, tras una corta estancia en Pars, se instala en Inglaterra. Sus intentos de informar sobre la situacin de Rusia hallan resistencia en los crculos liberales e izquierdistas dominados por el mito bolchevique, y en 1925 viaja al sur de Francia. All la encontramos al final del libro, tras una temporada en Canad, absorta en la labor de comenzar a dar forma al relato de su asendereada existencia.

Viviendo mi vida, cuya primera edicin en ingls aparece en dos volmenes en 1931 y 1934, no alcanza a la movilizacin de nuestra protagonista durante la Revolucin espaola de 1936, que supuso para ella un golpe de aire fresco y un renacimiento de la esperanza. Podemos conocer estas nuevas luchas a travs de una antologa reciente de escritos suyos, realizada por David Porter, de la que hay versin en castellano: Visin en llamas. Emma Goldman sobre la revolucin espaola (El viejo topo, 2012). Marchita la ilusin que la infatigable anarquista haba puesto en nuestra piel de toro, se instala en Toronto, donde fallece en 1940.

Obligados a nadar en aguas revueltas

Emma Goldman fue una activista de una pujanza formidable y una conferenciante entregada y brillante, capaz de exponer opiniones bien fundamentadas sobre temas tan diversos como la propia realidad de la vida: teatro, filosofa, historia, anarquismo, control de la natalidad, y muchos otros, sin excluir algunos tan conflictivos en aquellos tiempos como la homosexualidad. Odiada y admirada, hasta sus mayores detractores tuvieron que reconocer su honradez y la lgica poderosa de sus convicciones.

La obra escrita de la enemiga nmero uno del establishment norteamericano, desplegada en centenares de artculos y no pocos libros, refleja la inquietud proteica de su intelecto, y dentro de ella, Viviendo mi vida tiene un valor especial, al describirnos con lujo de detalles un momento decisivo de luchas sociales y permitirnos conocer a sus protagonistas. En este sentido, aporta una extraordinaria aproximacin a la biografa de un revolucionario tan capaz y animoso como fue Alexander Berkman, que enriquece sus propios escritos autobiogrficos.

Rebelde y lcida siempre, nuestra revolucionaria rechaz con firmeza a lo largo de toda su vida cualquier forma de explotacin y alienacin. Como prueba de esto, el segundo volumen de su autobiografa nos la muestra enfrentada sucesivamente a dos rostros bien diferentes de la derrota de la dignidad humana: la plutocracia norteamericana y la dictadura sovitica. Su relato minucioso y sagaz pone ante nosotros las deficiencias de los dos sistemas y al mismo tiempo tiene la virtud de mostrar que, a pesar de los pesares, la va revolucionaria est abierta si libertad, consenso y equidad se convierten en premisas esenciales.

La detallada y por momentos absorbente autobiografa de Emma Goldman nos regala el retrato de una poca crucial, y nos adentra sin cortapisas en el alma tempestuosa de una mujer que recorri los tiempos difciles tratando slo de ser fiel a s misma y de no traicionar el impulso solidario que percibi siempre como lo ms hermoso y noble del ser humano.

Blog del autor: http://www.jesusaller.com/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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