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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-09-2019

El Gulag en Estados Unidos

Alejandro Nadal
La Jornada


Alexander Solzhenitsyn escribi Archipilago Gulag entre 1958 y 1970. Es una investigacin literaria basada en la experiencia del escritor sobre los campos para trabajos forzados en la ex Unin Sovitica. El Gulag era el acrnimo de la direccin central de administracin de los campos que oper entre 1930 y 1960. El trmino se populariz al publicarse el libro de Solzhenitsyn en 1973: el escritor compar el sistema de campos con un archipilago desparramado por todo el territorio de la ex Unin Sovitica en el que cada campo era una isla de infamia y represin poltica.

Hace varios aos el archipilago Gulag lleg al continente americano. Ms precisamente, lleg a Estados Unidos, que de todos los pases del mundo es el que ms reos tiene en su sistema carcelario. La poblacin china es de 1.400 millones de personas, pero en su sistema penitenciario tiene aproximadamente 1,6 millones de personas. En cambio, Estados Unidos, con una poblacin de 320 millones tiene en sus crceles federales, estatales y locales ms de 2,2 millones de personas. El archipilago del Gulag original tena en 1953 (ao en que muri Stalin) 2,3 millones de presos.

Estados Unidos cuenta con cerca de 5 por ciento de la poblacin mundial, pero es responsable de 25 por ciento de la poblacin mundial encarcelada. Y es que el sistema carcelario en Estados Unidos tom un giro extraordinario desde la dcada de los aos 1970, cuando la poblacin en prisin comenz a crecer a un ritmo alarmante.

Pero el Gulag estadunidense tiene su propia sello, el de los negocios. Con esos nmeros tan impresionantes de gente tras las rejas, no sorprende que el capitalismo haya visto buenas oportunidades de rentabilidad. Por eso la privatizacin de crceles en Estados Unidos (que ya tena una larga tradicin) tom gran impulso en los aos 1990. Hoy cerca de 19 por ciento de los reos en ese pas se ubica en prisiones administradas por una empresa privada comercial.

Las crceles privadas son un gran negocio. A las empresas privadas administradoras de prisiones el gobierno federal otorga un subsidio de 23.000 dlares anuales por reo (el salario mnimo es de 15.000 dlares anuales). Y si las celdas estn vacas, el gobierno otorga el mismo subsidio. Las tres principales empresas en el negocio de la administracin de crceles son CoreCivic, Geo Group y MTC y sus ganancias han crecido exponencialmente en los aos recientes. Por ejemplo, la primera de estas dos empresas vio aumentar sus ingresos de 280 millones a ms de 1.700 millones de dlares entre 2000 y 2017 (un aumento de ms de 500 por ciento). La industria de las crceles privadas percibe un ingreso estimado de 5.000 millones de dlares anuales. No sorprende entonces que esas empresas reciban generosos crditos de Wells Fargo, Bank of America, JP Morgan y US Bancorp.

Estas empresas invierten mucho dinero en cabildear en el Congreso estadunidense para que esta poltica de privatizacin no slo no se termine, sino que siga creciendo. Aunque aqu los datos son ms difciles de obtener, una organizacin en Estados Unidos encontr que entre 1999-2010 CoreCivic destin 1,4 millones de dlares para cabildeos a nivel federal. Claro que a estas empresas lo que realmente conviene es que la poblacin encarcelada siga aumentando. Y para eso se necesitan leyes ms severas, con condenas ms largas para todo tipo de delitos y con esquemas de libertad bajo palabra ms difciles de alcanzar. Ms reos y condenas ms largas, es la receta para mayores ganancias de estas empresas privadas. Y para reducir costos en esta nueva aventura del capitalismo, lo importante es una mezcla de mala alimentacin y psimos servicios de salud. Todo condimentado con abusos de todo tipo y violencia generalizada.

La poblacin carcelaria dice mucho sobre la sociedad estadunidense. Un ciudadano afroamericano tiene seis veces ms probabilidades de ir a la crcel que sus congneres blancos. El racismo del sistema carcelario es un reflejo de lo que sucede en el pas que tanto alaba la libertad.

En 2014 varios informes sobre los alarmantes ndices de violencia en las crceles privadas condujeron a llamados para reformar y eliminar esta privatizacin del sistema carcelario. Se aprobaron algunas reformas con Obama pero estos cambios slo afectaron las prisiones federales. Y con la victoria electoral de Trump se revirti esta incipiente tendencia y hasta se produjo un fuerte incremento en el valor de las acciones de Geo Group y CoreCivic.

En el verano de 2018 los reos en Estados Unidos lanzaron un movimiento de protesta a escala nacional. Huelgas de hambre y actos de desobediencia que fueron duramente reprimidos pudieron por fin romper el cerco de incomunicacin. Hoy el debate electoral ha comenzado a centrarse sobre el tema de la reforma penal y carcelaria en Estados Unidos. Habr que ver si esta nueva edicin del archipilago del Gulag puede desaparecer. Quizs slo en el pas del capitalismo ms avanzado poda surgir tan perversa confusin entre represin penal y negocios privados.

Twitter: @anadaloficial

Fuente: http://www.jornada.com.mx/2019/09/18/opinion/022a1eco


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