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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-09-2019

No se redujo la poblacin de mosquitos
Grave error al soltar mosquitos transgnicos en Brasil

Rodrigo Contreras Lopez
Alerta Geo


Mosquitos de todo el mundo son conocidos como portadores de enfermedades humanas peligrosas y potencialmente mortales como el virus del Nilo Occidental, la fiebre amarilla, el dengue, la malaria y el Zika. En los ltimos aos, a medida que los cientficos se han alejado de los peligrosos insecticidas del pasado, su atencin se ha centrado en la modificacin gentica como una forma ms eficaz y menos daina de controlar las poblaciones de mosquitos. Pero los nuevos resultados publicados en los informes cientficos de los investigadores de Yale muestran que este nuevo plan de ataque no est exento de errores, literalmente.

El artculo, publicado el martes, resume los resultados de un estudio realizado entre junio de 2013 y septiembre de 2015 en la ciudad brasilea de Jacobina. En colaboracin con la compaa britnica de biotecnologa Oxitec, los investigadores introdujeron 450.000 mosquitos Aedes aegypti machos modificados genticamente por semana en un esfuerzo por frenar la poblacin de mosquitos residentes.

En teora, estos mosquitos genticamente modificados se aparearan con los mosquitos hembras nativos y produciran descendientes dbiles que moriran antes de transmitir sus genes mutantes. Pero la realidad era muy diferente.

En lugar de producir cras dbiles, estos mosquitos machos genticamente modificados se aparearon con las hembras nativas y produjeron cras robustas. Jeffrey Powell, Ph.D., autor principal y profesor de ecologa y biologa evolutiva en Yale, dijo que estos descendientes continuaron propagando su material gentico ms all del caldo de cultivo inicial.

La afirmacin era que los genes de la cepa liberada no llegaran a la poblacin general porque la descendencia morira, dijo Powell a Yale News Obviamente eso no fue lo que sucedi.

Los autores del estudio estimaron que entre el 10 y el 60 por ciento de la poblacin de mosquitos de Jacobina contiene ahora un fragmento del genoma genticamente modificado. Antes de realizar el estudio, la estimacin original de cuntos hijos sobreviviran incluso hasta el nacimiento era de 3 a 4 por ciento.

Y para colmo de males, no slo los genes de estos mosquitos genticamente modificados se propagaron de manera inesperada, sino que la introduccin de estos mosquitos en la poblacin nativa no redujo la poblacin total de mosquitos como el equipo haba esperado. Aunque la poblacin total se redujo un poco durante los primeros meses del ensayo, para el mes 18 los investigadores escribieron que la poblacin haba rebotado a niveles cercanos a los de antes de la liberacin.

Entonces, cmo fue tan mal?

Parte del problema, dijo Powell a Yale News, es que las expectativas basadas en resultados de laboratorio aislados no se traducen realmente al campo.

[E]l resultado imprevisto es lo que preocupa, dijo Powell. Basado en estudios de laboratorio, uno puede predecir cul ser el resultado probable de la liberacin de mosquitos transgnicos, pero los estudios genticos del tipo que hicimos deben realizarse durante y despus de tales liberaciones para determinar si ocurri algo diferente de lo previsto.

Sin embargo, Powell hizo hincapi en que aunque estos resultados fueron inesperados, no representan un riesgo adicional para la salud de la poblacin humana. Pero cuando se trata del trabajo futuro para reducir el impacto de las enfermedades de los mosquitos transmitidas por el hombre, el estudio tambin menciona que los resultados de esta mezcla gentica podran llevar a un aumento de la resistencia a los insecticidas en estas nuevas cras, exactamente lo que estaban tratando de evitar en primer lugar.

A medida que los cientficos vuelven a la mesa de dibujo, no est claro cul ser exactamente el futuro de estos nuevos mosquitos genticamente mezclados.

Fuente: https://www.alertageo.org/2019/09/24/grave-error-al-soltar-mosquitos-transgenicos-en-brasil/



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