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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-09-2019

Cambio climtico y mitigacin

Michael Roberts
Sin permiso


Hay un nuevo documento del FMI sobre el cambio climtico y los instrumentos de poltica que estn disponibles para hacer algo al respecto.

Escribo este post desde Brasil, donde los incendios en el Amazonas se extienden sin control y el gobierno Bolsonaro hace caso omiso de esta catstrofe e incluso la presenta como una manera de limpiar la tierra para aumentar la produccin agrcola de las grandes empresas nacionales y extranjeros. Bolsonaro, Trump y otros 'populistas' de derecha niegan por supuesto que hay un problema de calentamiento global y el cambio climtico. Y s que hay incluso algunos sectores de la izquierda en el movimiento obrero que son algo escpticos cuando no lo rechazan abiertamente, creyendo que es un error cientfico o una conspiracin de la comunidad cientfica para conseguir subvenciones y mejorar sus carreras.

Todo lo que puedo decir al respecto es que la evidencia sigue siendo abrumadoramente convincente de que la Tierra se est calentando a niveles no vistos en la historia humana; que este calentamiento global es causado por grandes aumentos en los gases de efecto invernadero'', como el dixido de carbono y el metano; y que estos aumentos se deben a la industrializacin y a un crecimiento econmico basado en el uso de energa de combustibles fsiles.

Aqu est el grfico sobre las emisiones de carbono de la NASA como se public en el documento del FMI.

Y como dice el documento del FMI: El cambio climtico afecta los resultados econmicos a travs de mltiples canales. Aumento de las temperaturas, aumento del nivel del mar, acidificacin de los ocanos, cambios en los patrones de precipitaciones y fenmenos extremos (inundaciones, sequas, olas de calor, incendios forestales) que afectan a la economa en mltiples dimensiones, incluso a travs de la destruccin de riqueza, reduccin y volatilidad de los ingresos y el crecimiento (Deryugina y Hsiang 2014, Mersch 2018) y los efectos sobre la distribucin del ingreso y la riqueza (FMI 2017, Bathiany et al. 2018, de Laubier-Longuet Marx et al. 2019, Pigato, ed., 2019) .

El FMI sigue: El amplio consenso en la literatura es que los daos esperados causados por el cambio climtico no mitigado sern altos y la probabilidad de eventos de riesgo catastrficos no despreciable . Y existe un creciente acuerdo entre los economistas y los cientficos de que los riesgos implcitos son materiales y el riesgo de desastre catastrfico e irreversible va en aumento, lo que implica costes potencialmente infinitos del cambio climtico no mitigado, entre ellos, en ltima instancia, la extincin humana (vase, por ejemplo, Weitzman 2009).

Quizs piensa que esto es alarmista y exagerado. Pero qu ocurre si est equivocado y los 'riesgos implcitos' en la distribucin normal de probabilidades son mayores de lo que cree? Se puede aceptar el riesgo de que todo va a ir bien?

Supongamos que la ciencia est en lo cierto y las consecuencias son potencialmente catastrficas para la tierra, las condiciones de vida humana y el bienestar. Qu se puede hacer al respecto, ya sea para mitigar los efectos o para detener cualquier nuevo aumento del calentamiento global?

La economa convencional se regoda en la complacencia. William Nordhaus y Paul Romer ganaron premios 'Nobel' de Economa por sus contribuciones al anlisis econmico y proyecciones del cambio climtico. Utilizando 'modelos de evaluacin integrados' (IAMS), Nordhaus afirm que poda precisar las ventajas y desventajas de un menor crecimiento econmico a costa de menor cambio climtico, as como clarificar la importancia crtica de la tasa de descuento social y las micro-estimaciones del coste de adaptacin al cambio climtico. Y sus resultados mostraron que las cosas no seran tan malas, incluso si el calentamiento global se acelera mucho ms all de las previsiones actuales.

Este enfoque de contabilidad de crecimiento neoclsico est lleno de defectos, sin embargo. Y el economista heterodoxo, Steve Keen, entre otros, ha hecho un trabajo de refutacin convincente de las previsiones del premio Nobel. Si las predicciones de la funcin de dao de Nordhaus son verdad, entonces todo el mundo, incluyendo los creyentes en el Cambio Climtico (BCC) , simplemente pueden relajarse. Una cada del 8,5 por ciento del PIB es dos veces peor que la Gran Recesin, como los americanos llaman a la crisis de 2008, que redujo el PIB real de su pico del 4,2% al suelo. Pero eso ocurri en menos de dos aos, por lo que la disminucin anual del PIB fue un muy notable 2%. El descenso del 8,5% que Nordhaus predice a partir de un aumento de 6 grados en la temperatura media global (en este caso los CCD tendrn que fingir que el calentamiento global es real) tomara 130 aos si no se hiciera nada para atenuar el cambio climtico, segn el modelo de Nordhaus (ver grfico 1) . Repartido en ms de un siglo, la cada del 8,5% significara una disminucin en el crecimiento del PIB de menos del 0,1% anual.

Otro ganador del premio Nobel, Paul Romer, es tambin un 'optimista climtico'. El fundador del llamado 'crecimiento endgeno' -es decir, que el crecimiento conduce a ms inventos y ms inventos conducen a un mayor crecimiento de una manera armoniosamente capitalista-, reconoce que asegurar un crecimiento ms rpido ofrecer soluciones innovadoras para detener el calentamiento global y el cambio climtico. Romer aboga por la creacin de 'ciudades modelo' en el tercer mundo , donde enclaves en un pas existente sean entregados a otra nacin ms estable y exitosa, que acelerara el crecimiento mediante la innovacin. Su modelo favorito para esta era Hong Kong!

El documento del FMI observa con tristeza que las 'soluciones de mercado' para mitigar el calentamiento global no estn funcionando. Esto se debe a que las empresas y los pases esperan que otros solucionen el problema y que no tenga que gastar nada en ello; o que las empresas y los estados nunca piensan a largo plazo y slo estn interesados ​​en lo que suceder en uno, tres o cinco prximos aos, no cincuenta o un siglo. Pero, sobre todo, las soluciones de mercado no estn funcionando debido a que las empresas capitalistas simplemente no creen rentable invertir en la mitigacin del cambio climtico: La inversin privada en capital productivo e infraestructura enfrenta altos costes iniciales e incertidumbres importantes que no siempre pueden ser caras. Las inversiones para la transicin hacia una economa baja en carbono estn, adems, expuestas a importantes riesgos polticos, falta de liquidez y retornos inciertos, segn sean los enfoques polticos de mitigacin, as como los avances tecnolgicos imprevisibles .

En efecto: La gran diferencia entre los rendimientos privados y sociales de las inversiones de bajo carbono es probable que persista en el futuro, ya que las futuras directrices de impuestos sobre el carbono y el precio del carbono son muy inciertos, no menos importante por razones de economa poltica. Esto significa que no slo falta un mercado para la mitigacin del cambio climtico actual, dado que las emisiones de carbono en la actualidad no tienen precio, sino que tampoco hay mercados para la mitigacin del futuro, lo que es relevante para la rentabilidad de la inversin privada en el futuro en tecnologa de mitigacin del cambio climtico, infraestructura y capital. en otras palabras, no es rentable hacer algo significativo.

El FMI enumera diversas medidas de poltica monetaria y fiscal de los gobiernos que podran ser utilizadas para mitigar el cambio climtico. Se reducen a incentivos de crdito a las empresas, o la emisin de 'bonos verdes' para proyectos de mitigacin del cambio climtico. A continuacin, se considera que polticas fiscales podran aplicarse, es decir, la inversin pblica en proyectos verdes o impuestos sobre las emisiones de carbono, etc.

Esto es lo que concluye el FMI sobre la eficacia de estas polticas: Incluir la mitigacin del cambio climtico como un objetivo en la poltica macroeconmica da lugar a preguntas acerca de la asignacin de directivas y las interacciones con otros objetivos de poltica como la estabilidad financiera, la estabilizacin del ciclo econmico y la estabilidad de precios. Consideraciones de economa poltica que complican estas preguntas. La literatura no proporciona respuestas an. En otras palabras, ven tantas complicaciones a la hora de usar herramientas tradicionales de poltica econmica en el marco del modo de produccin capitalista con fines de lucro, que no tienen ninguna respuesta. En efecto, cmo puede la amenaza de desastres evitarse si la acumulacin capitalista con fines de lucro debe continuar?

Ahora algunos en la izquierda argumentan que la respuesta es poner fin a la 'mentalidad de crecimiento' del capitalismo. Continuar produciendo a ciegas y derrochando ms solo garantiza el desastre. Esta es la opcin del 'no crecimiento'. Y es indudable que cuando las economas aceleran el crecimiento y la produccin industrial, basandose en energa de combustibles fsiles, las emisiones de carbono tambin aumentan inexorablemente. Jose Tapia, un economista marxista en los EE.UU., ha producido evidencia emprica firme de la correlacin entre el crecimiento econmico y las emisiones de carbono. De hecho, cada vez que hay una recesin como en 2008-9, el crecimiento de las emisiones de carbono cae.

Tapia seala que la evolucin de las emisiones de CO2 y la economa en el ltimo medio siglo, no deja lugar a dudas de que las emisiones estn conectados directamente con el crecimiento econmico. Los nicos perodos en los que las emisiones de efecto invernadero que estn destruyendo la estabilidad del clima de la Tierra han disminuido han sido los aos en los que la economa mundial ha dejado de crecer y se ha contrado, es decir, durante las crisis econmicas. Desde el punto de vista del cambio climtico, las crisis econmicas son una bendicin, mientras que la prosperidad econmica es un flagelo. La inexorable marcha hacia el desastre climtico absoluto [f] (1)

Existe una extensa literatura que argumenta a favor de esta opcin sin crecimiento y que cree que debe ser adoptada por el movimiento obrero y los socialistas a nivel mundial. Pero, es el decrecimiento la respuesta , cuando hay tres mil millones de personas en la miseria y cuando incluso en las economas capitalistas ms avanzados el estancamiento de las economas significara la cada del nivel de vida y vidas peores para los dems? En lugar de ello, no podemos mitigar el cambio climtico y los desastres ambientales, e incluso revertir el proceso poniendo fin al modo de produccin capitalista? Y con una planificacin democrtica global de los recursos de propiedad comn del mundo, no podemos eliminar gradualmente la energa de combustibles fsiles y an aumentar la produccin para satisfacer las necesidades de la mayora?. Es sta una utopa o una posibilidad prctica?

No voy a detallar la forma en que se puede hacer porque creo que Richard Smith ha expuesto cmo hacerlo en una serie de artculos muy comprensivos. Como l dice, lo que necesitamos no es 'ningn crecimiento', sino 'ecosocialismo' . No elegir entre el calentamiento global y una recesin y depresin para miles de millones en la que no haya ningn crecimiento; sino entre los desastres de la produccin capitalista o la planificacin socialista. El capitalismo verde no va a funcionar, como el documento del FMI insina, y un Nuevo Acuerdo Verde no ser suficiente si el modo capitalista de produccin para el beneficio sigue siendo dominante. Pero con una planificacin democrtica podramos controlar el consumo innecesario de recursos y devolver al entorno recursos de una manera sostenible con el planeta, los seres humanos y la naturaleza lo ms equilibrada posible. Podemos innovar, crear cosas nuevas, pero tambin equilibrar nuestras entradas y salidas ecolgicas. Es una posibilidad prctica, pero el tiempo se est acabando.

Michael Roberts es un reconocido economista marxista britnico, que ha trabajado 30 aos en la City londinense como analista econmico y publica el blog The Next Recession.

Texto original en ingls: https://thenextrecession.wordpress.com/2019/09/06/climate-change-and-mitigation/

Traduccin G. Buster

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/cambio-climatico-y-mitigacion



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