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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-09-2019

La desigualdad territorial: Puerto Rico, Islas Vrgenes Estadounidenses, Guam y Samoa Americana

Wilma Reveron Collazo
Rebelin


La relacin poltica de los territorios no incorporados de EEUU en el Caribe y el Pacfico se asemejan en la falta de poderes polticos que confiere la soberana conculcada por la mal llamada potencia administradora, pero se diferencia en asuntos de ciudadana, nacionalidad, lenguaje, etnia y derechos ancestrales. Al final, los habitantes de los territorios sufren la falta de acceso a derechos democrticos y derechos fundamentales bajo la Carta de Derechos de la Constitucin de EEUU, trato injusto y desptico y la negativa de EEUU a hacer posible un verdadero ejercicio de libre determinacin.

Los vecinos de las Islas Vrgenes Estadounidenses (USVI)

Islas Vrgenes Estadounidenses (USVI) fueron adquiridas por EEUU mediante compra a Dinamarca el 30 de marzo de 1917, despus de dos siglos y medio de estar bajo dominacin danesa. Se compone de cuatro islas principales, Santo Toms, Santa Cruz, San Juan e islas del Agua y 50 isletas y cayos pequeos, cubriendo un rea de 133 millas cuadradas.

Las Islas Vrgenes Estadounidenses se rigen al da de hoy bajo una Ley Orgnica Revisada del Congreso de EEUU de 1954. Los habitantes de USVI son ciudadanos de EEUU. En cinco ocasiones los habitantes de USVI han promulgado una Convencin Constituyente, la ltima Convencin Constituyente fue la del 12 de junio de 2017, siendo las anteriores en 1964, 1971, 1977 and 1980.

La Primera Convencin Constituyente sesion del 1964 al 1965. Estaba compuesta por los 15 senadores en funciones y 18 delegados electos. La constitucin redactada y aprobada por los delegados contena una Carta de Derechos, un gobernador electo, un representante congresional, el derecho a votar por el Presidente de EEUU y una propuesta de sistema unicameral. Fue enviada directamente al Congreso de EEUU el 26 de febrero de 1965. No fue aprobada por el Congreso.

La Segunda Convencin Constituyente comenz a deliberar en septiembre de 1971 con 33 delegados: los 15 legisladores y 18 nombrados por los tres partidos polticos, el republicano, demcrata y el independiente. El 7 de noviembre de 1972 sometieron a los electores en referndum una propuesta de Constitucin y una Ley de Relaciones Federales. Recibi el favor de los electores, 7,279 a favor 5,518 en contra. Hubo imputaciones de irregularidades e ilegalidad del referndum, adems de una participacin baja en el mismo y el hecho de que los delegados no fueron electos, por los cual el delegado de USVI en el Congreso, Ron de Lugo, no present la Constitucin para su aprobacin. Pero, De Lugo present legislacin ante el Congreso para que se le permitiera a USVI adoptar una constitucin, la cual fue aprobada en 1976 mediante la Ley PL94-584.

La Tercera Convencin Constituyente se organiz bajo la autoridad conferida por la ley del Congreso de EEUU, PL94-584. El 3 de octubre de 1977 la Corte Territorial jurament a 60 delegados y se les otorgaba un trmino de 120 das para cumplir con el mandato de redactar la constitucin. El 6 de marzo de 1979 se celebr un referndum para la aprobacin de la constitucin. Entre sus disposiciones estaban la eleccin de un gobernador nativo de USVI, la revisin del sistema judicial incluyendo la sustitucin de la Corte Federal de Distrito de EEUU por una Corte Suprema local, la proteccin de la cultura, el lenguaje, las tradiciones y las costumbres de USVI y la declaracin de todas las playas y zonas costeras como dominios pblicos. Solo un 38% acudi a votar y 56% le votaron en contra. La eleccin de un gobernador nativo y la administracin local fueron las razones para el rechazo de los votantes.

La Cuarta Convencin Constituyente se compona de 30 delegados electos el 4 de marzo de 1980. El 3 de noviembre de 1980 se le someti la propuesta constitucin a los electores y una vez mas fue rechazada. La definicin contenida en la propuesta constitucin de los que es un Virgin Islander fue la causa del rechazo.

En 1982 se celebr un referndum sobre estatus para expresarse sobre el mismo antes de intentar una nueva propuesta de constitucin.[1]

La Quinta Convencin Constituyente se aprob en el 2004, pero sus delegados no fueron electos hasta el 2007, y los delegados terminaron la redaccin de la propuesta constitucional a mediados del 2009. La misma contena disposiciones que resultaron controversiales, tales como que solo personas nacidas en la USVI podan aspirar a ser electos como gobernador(a) y vice-gobernador(a), exenciones a todas las personas nacidas en USVI del pago de contribuciones sobre la propiedad, prohiba el matrimonio del mismo sexo, mientras permita la poligamia. La propuesta constitucin fue aprobada por los delegados, pero el gobernador de USVI se neg a enviarla al Congreso de EEUU para su aprobacin por entender que tena disposiciones violatorias de derechos civiles, Los delegados de la Convencin Constituyente lo demandaron y un juez federal determin que el gobernador no tena la autoridad para negarse a enviar la propuesta constitucional. El gobernador la envi al Presidente Obama el cual la refiri al Congreso acompaada de un extenso memorando del departamento de Justicia de EEUU, sealando incompatibilidad de la propuesta con disposiciones federales, entre ellas las que conferan derechos especiales para nativos y descendientes de USVI, requisitos de residencia extensos para poder aspirar a posiciones electas, un asiento dedicado a la Isla de San Juan que afectaba la representacin proporcional, y reclamo de derechos soberanos sobre las aguas costeras que son incompatibles con las leyes federales.[2] La constitucin no fue aprobada principalmente por las protecciones que le otorgaba derechos ancestrales a los Virgin Islanders a los cuales no tendra derecho los inmigrantes recin llegados al territorio.[3]

Como vern en los territorios de Guam y Samoa americana, el tema de los derechos ancestrales prima en las discusiones del estatus.

USVI forma parte de la lista de Territorios No Autnomos (TNA) de la ONU. Sus representantes de gobierno acuden todos los aos a los Seminarios Regionales del Comit de Descolonizacin y participan en las discusiones. En estos momentos quien acude a los seminarios es su Vice Gobernador, Tregenza Roach.

Guahan / Guam

Guahan conocida como Guam es un territorio no incorporado de los EEUU que, al igual que Puerto Rico, fue cedida por Espaa a EEUU como botn de guerra como dispone el Artculo II del Tratado de Pars de 1898. Guam contina en la lista de Territorios No Autnomos de la ONU.

Guam tiene 212 millas cuadradas y su poblacin se estima llegar a 169,000 para el 2019. Eligi a su primer gobernador en 1970.

Guam fue colonia espaola desde 1668, los EEUU llegaron en 1898 y los japoneses los ocuparon desde 1941 al 1944 cuando fueron liberados por EEUU.

Guam es regida por una Ley Orgnica de 1950 la cual le confiri la ciudadana estadounidense a tres tipos de personas:

(a) todos los habitantes de la Isla de Guam para abril 11 de 1899;

(b) todos los nacidos en la Isla de Guam para abril 11 de 1899;

(c) todos los nacidos en al Isla de Guam antes o despus de abril 11 de 1899 que no hubieran obtenido una nacionalidad extranjera.[4]

Estas disposiciones sobre la ciudadana solo estuvieron vigentes dos aos, ya que en 1952 el Congreso aprob la Immigration and Nationality Act (INA)[5] que confiri la ciudadana a todas las personas nacidas en Guam despus de la aprobacin de la ley INA.

A igual que las USVI, sus representantes electos acuden y participan en las discusiones del Comit de Descolonizacin de la ONU. La actual gobernadora de Guam, Lourdes Len Guerrero, es una activista del estatus.

A pesar de la clara prohibicin contenida en la Resolucin 1514 (XV) contra las actividades militares de la potencia administradoras en los territorios, Guam hoy experimenta una expansin militar de las bases de EEUU en su territorio, del cual ya controlan una tercera parte. EEUU est actualmente trasladando los militares de Okinawa a su base en Guam, afectando derechos ancestrales sobre tierras de los habitantes originarios de Guam conocidos como Chamorros. Las tierras han sido objeto de litigacin y protestas por parte de los Chamorros.

En 1972 el Congreso de EEUU autoriz una Segunda Convencin Constituyente. La misma fue presentada en el Congreso de EEUU y luego ante el electorado de Guam, el cual la rechaz. En 1980 se constituy la Comisin sobre Libre Determinacin. La comisin tena el mandato de estudiar a fondo cinco posible alternativas de estatus: independencia, libre asociacin, Commonwealth Tipo Puerto Rico), estadidad y status quo. Ninguno obtuvo mas del 50%, por lo cual hicieron una segunda votacin entre los dos primeros, estadidad y Commonwealth. Esta ltima fue favorecida. La libre asociacin e independencia solo obtuvieron un 4% en la primera vuelta. En 1986 redactaron el Guam Commonwealth Act y lo presentaron en el Congreso de EEUU. Cuatro aos despus comenzaron las conversaciones sobre la ley pero no se lleg a un acuerdo con el Congreso de EEUU.

En el 1997 crearon la Comisin de Descolonizacin de Guam para estudiar y educar sobre las opciones de estadidad, independencia y libre asociacin. Se paut la celebracin de un plebiscito para el 2000 conjuntamente con las elecciones generales. El mismo no se llev a cabo.

En el 2011 un exmilitar estadounidense demand al Gobierno de Guam retando la constitucionalidad del plebiscito que se organizaba para consultar a los habitantes sobre el estatus. La ley habilitadora del plebiscito identificaba como votantes con derecho aquellas personas que eran definidas como habitantes para el 1950 al momento de ser aprobada la Ley Orgnica de Guam. A pesar de que la ley habilitadora del plebiscito estableca la misma definicin de habitantes de Guam como la contenida en la Ley Orgnica de Guam de 1950, sin hacer distincin de raza o etnia, los tribunales federales entendieron que sta discriminaba contra Davis (el demandante) porque no poda votar al no haber sido habitante ni descendientes de habitantes de Guam para el 1950. El plebiscito propuesto no era vinculante, era una consulta para conocer las aspiraciones sobre estatus de los habitantes de Guam. Pero la Corte de Distrito (2017) y la 9na Corte de Apelaciones de EEUU (29 julio, 2019) aplicaron el precedente de Rice v. Cayetano, 528 U.S. 495 (2000). En ese caso un residente blanco de Hawaii ret la constitucionalidad de una ley estatal que permita solamente a los descendientes nativos de hawaianos a votar para escoger a los fideicomisarios que administraran un fideicomiso de tierras para beneficio de los nativos hawaianos. La Corte Suprema de EEUU dictamin que esa era una clasificacin basada en consideraciones raciales en el ejercicio del derecho al voto prohibida por la XV Enmienda de la Constitucin de EEUU. [6]

El Gobierno de Guam se enfrenta a una imposicin de honorarios a favor de Davis de sobre un milln de dlares como parte perdidosa del caso. En estos momento discuten si acudir a la Corte Suprema de EEUU, conscientes de los riesgos de no prevalecer en ese foro si se expidiera el certiorari. En todo caso, la posibilidad de llevar su caso a los foros judiciales internacionales como la Corte Interamericana de Justicia o la Corte Internacional requieren el agotamiento de los remedios del estado.

Guam ciertamente enfrenta la lucha contra el militarismo en su territorio en momentos que EEUU libra una guerra geopoltica y econmica contra la Repblica Democrtica de China. Adems, Guam enfrenta la amenaza de Corea del Norte quien ha dicho poseer misiles de largo alcance que podran lanzar contra las instalaciones militares de EEUU en Guam. Por estas razones Guam ha sido identificado como la punta de lanza de EEUU en la regin del Pacfico.

En Guam se encuentra la Base Naval de EEUU en Santa Rita y la Base Andersen de la Fuerza Area en Yigo. Adems hay una Guardia Nacional de Guam. El Departamento de Defensa de EEUU controla el 30% del territorio de Guam. Ahora estn trasladando la base de los Marines de Okinawa, Japn y su rea de tiro a la parte norte de la isla, trasladando 5,000 soldados y ocupando 2,000 acres de terreno, El impacto ecolgico y la falta de acceso a tierras ancestrales ha galvanizado una gran oposicin entre sus habitantes. El grupo Prutehi Litekyan: Save Ritidian, se ha organizado para defender el acceso a tierras ancestrales.

Como dato interesante, la cultura de los chamorros es una matriarcal, sus lderes son mujeres como la gobernadora y jvenes activistas como Victoria Lola Len Guerrero.

El Gobierno de Guam organiz una Comisin Descolonizadora con fondos que aporta el Departamento de Interior de EEUU. La comisin tiene tres task forces, una por la estadidad, una por la libre asociacin y otra por la independencia, las cuales reciben fondos en las mismas cantidades para efectuar trabajo de educacin poltica sobre el estatus. Fue esta comisin en conjunto con la Universidad de Guam que organizn la conferencia celebrada en septiembre del 2019, a la cual asist invitada como experta. Puedo decir que el nivel de la discusin fue muy alto y la capacidad de dilogo entre todos los sectores es una a la cual deberamos aspirar todos los que estamos obligados a atender un proceso de descolonizacin. En Puerto Rico, la Comisin de Desarrollo Constitucional del Colegio de Abogados de Puerto Rico es el modelo que asemeja a la Comisin de Descolonizacin de Gua, pero esta ltima se compone de persona de la sociedad civil, no est limitada a abogados.

Samoa Americana

La bandera de EEUU flot por primera vez en Samoa americana el 17 de abril de 1900 como resultado de un Acuerdo de Cesin o Deed of Cession. Los samoanos son nacionales de EEUU pero no son ciudadanos de EEUU. Mediante dicho Acuerdo de Cesin se le reconocieron a los habitantes de Samoa Americana derechos ancestrales sobre sus tierras, lo que limita el derecho a adquirir tierras a aquellas personas que tengan al menos un 50% de sangre samoana.

Se diferencia de Samoa que es una nacin independiente con dos islas principales, Upolu u Savaii. Samoa Americana es una isla principal con unas pequeas aledaas. Tiene una poblacin de 55,641 personas, 88.6% samoanos. Tiene 199 Kilmetros cuadrados.

Por virtud de los derechos ancestrales sobre sus tierras, el gobierno y los samoanos en general se oponen a la ciudadana de EEUU porque temen que se le aplicara la XIV Enmienda de la Constitucin de EEUU que garantiza igualdad de derechos a todo ciudadano de EEU. Por lo tanto, la limitacin en derechos propietarios a descendientes de samoanos ira en contra de la Constitucin de EEUU y dara al traste con los derechos ancestrales de los samoanos.

Los habitantes de Samoa Americana utilizan un pasaporte de EEUU que los identifica como US Nationals. Por lo tanto, no tienen derecho a solicitar trabajos ni beneficios para los cuales se requiere estatus de ciudadano de EEUU.

Se rigen por una constitucin propia adoptada el 1ro. de julio de 1967, pero el Secretario del Interior tiene poder de veto sobre la legislacin que adopte el gobierno de Samoa Americana y es quien nombra a los miembros del poder judicial. Samoa rechaz la imposicin de una ley orgnica por lo cual se considera un territorio no organizado. La constitucin no fue sometida ni aprobada por el Congreso de EEUU, pero la misma no puede ser enmendada sin la aprobacin del Congreso de EEUU. Eligen a su gobernador y su legislatura. El gobierno de Samoa Americana controla la aduana y la inmigracin. Tienen un delegado ante el Congreso de EEUU con voz y sin voto.

Asimismo Samoa Americana entra en conflicto con la aplicacin de leyes federales como la del salario mnimo, que segn el gobierno de Samoa Americana afecta negativamente la industria del atn.

Las opciones de estatus que se discuten son cuatro: status quo, una ley orgnica como la de Guam, un Commonwealth como el de Puerto Rico o la libre asociacin. El gobierno actual apoya una ley orgnica ya que entienden que la falta de la misma los expone a acciones del Congreso de EEUU sin lmites a sus poderes y piden el derecho al voto de su delegado en el Congreso.

Al momento han creado la Oficina de Estatus Poltico, Revisin Constitucional y Relaciones Federales que est dedicada a promulgar la conversacin sobre el estatus en la comunidad de Samoa, Americana, enmiendas a la constitucin y educacin a los jvenes.

Los habitantes de Samoa Americana tienen el porciento mas alto de ingreso a las fuerzas armadas de EEUU. La fiesta mas importante de Samoa Americana es el Flag Day, que conmemora el izamiento de la bandera de EEUU el 17 de abril de 1900. Anualmente conmemoran dicha fecha con festividades durante una semana.

Una vez concluida la II Guerra Mundial, Samoa Americana perdi su importancia estratgica militar y la base naval situada en Pago Pago cerr en 1951.

Conclusin

Ciudadanos o nacionales de EEUU, en el Caribe o en el Pacfico, todos los habitantes de los territorios de EEUU se han enfrentado a la imposicin unilateral de leyes aprobadas por el Congreso de EEUU donde solo tenemos derecho a un delegado con voz sin voto, a enfrentar la ocupacin de tierras para fines militares con sus consabidos impactos ecolgicos, ambientales, culturales y la exposicin a ser objetos de ataques de enemigos de EEUU; la indiferencia y torpedeo de los ejercicios de libre determinacin y el impedimento a tomar decisiones propias para salvaguardar los intereses de nuestras islas, siendo siempre sujetas en ltima instancia al inters estratgico poltico y militar de EEUU.

Afortunadamente, hoy se configura una alianza entre nuestros pueblos que podra ayudarnos mutuamente a ejercer la presin necesaria para que EEUU no siga ignorando los reclamos de nuestros pueblos.

Notas:

[1] http://www.onepaper.com/stcroixvi/?v=d&s=News:Local&p=62945 CONSTITUTIONAL CONVENTIONS: WHAT'S GONE BEFORE by Shirley Lincoln (May 21, 2003)

[2] http://meganpoinski.com/constitution.html

[3] Bourne, Judith L. Staement before the Caribbean Regional seminar of the United Nations Decolonization Committee, 16-18 May 2017.

[4] Organic Act, 8 USC sec. 1407 (1952), repealed by Pub, L. No. 82-414, secs. 101(a)(38), 301(a)(1) 66 Stat. 163, 171, 235 (1952) (codified at 8 U.S.C. secs. 1101(a)(38), 1401(a)).

[5] Pub. L. No. 82-414, sec. 403(a)(42), 66 Sta. 163, 171, 235 (codified at 8 U.S.C. secs. 1101(a)(38), 1401(a)).

[6] Davis v. Guam, No. 17-15719 (9th. Cir. Ct. Ap).

Wilma Reveron Collazo es Copresidenta del Movimiento Independentista Nacional Hostosiano, de Puerto Rico

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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