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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-10-2019

El nuevo informe del IPCC avisa
El ocano y la criosfera se dirigen a unas condiciones sin precedentes e irreversibles

Eduardo Robaina
La Marea

Segn el grupo de especialistas las decisiones que se tomen ahora son fundamentales para el futuro de las personas y los ecosistemas.


Capa de hielo de Groenlandia. Foto: NASA/Goddard/Mara Jos Vias

 

El calentamiento global est modificando gravemente el ocano y la criosfera zonas congeladas del planeta, como nieve, glaciares, permafrost o hielo marino. Para hacer frente a esta situacin, indita y puede que irreversible, es urgente priorizar una accin coordinada y ambiciosa, con una reduccin inmediata de las emisiones. Este es el demoledor mensaje del ltimo informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC, por sus siglas en ingls), titulado El ocano y la criosfera en un clima cambiante (SROCC, por sus siglas en ingls).

Si contina el ritmo actual de emisiones, los glaciares perdern durante este siglo ms de un tercio de su masa. El nivel del mar aumentar a una velocidad nunca antes vista. La olas de calor marinas, atribuibles en su mayora al cambio climtico, son ya cada vez ms duras y frecuentes. Y no solo se ver perjudicado el ocano o la criosfera: estos cambios estn haciendo que el clima del planeta sea ms extremo.

Presentado este mircoles en Mnaco y aprobado un da antes por los 195 pases miembros, es la evaluacin ms completa hasta la fecha de los efectos, actuales y futuros, del cambio climtico en los ocanos y la criosfera. Para su elaboracin, se ha contado con la participacin de 104 cientficos 31 mujeres y 73 hombres procedentes de 36 pases, y se han analizado cerca de 7.000 publicaciones. Durante el largo proceso de confeccin, el trabajo recibi ms de 30.000 comentarios de especialistas, de la UE y de 80 gobiernos.

Consecuencias de la inaccin

Tanto los ocanos como la criosfera desempean un papel fundamental para la vida en la Tierra. Un total de 670 millones de personas en las regiones de alta montaa y 680 millones en las zonas costeras bajas dependen directamente de estos sistemas. Cuatro millones de personas viven permanentemente en la regin del rtico, y los pequeos estados insulares en desarrollo albergan a 65 millones de personas.

En un contexto en el que el calentamiento global ha alcanzado 1C por encima de niveles preindustriales como consecuencia de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), el porvenir que dibuja el grupo en su informe no es nada halageo, pero tampoco mejorar con la actual actitud de inaccin poltica. A medida que avance el siglo, se espera que los ocanos pasen a unas condiciones sin precedentes, con aumento de las temperaturas, mayor acidificacin de sus aguas y disminucin de la concentracin de oxgeno.

Tambin se prev que los glaciares ms pequeos, por ejemplo, los ubicados en Europa, frica oriental, los Andes tropicales o Indonesia, pierdan ms del 80% de su masa de hielo actual para el ao 2100 en escenarios de altas emisiones.

Unos cambios futuros que, no obstante, actualmente ya estn afectando a ecosistemas y vida de las personas. El ocano hoy est ms caliente, ms cido y menos productivo. El derretimiento de los glaciares y las capas de hielo est causando un aumento del nivel del mar, y los eventos extremos costeros, como las tormentas tropicales, se estn volviendo cada vez ms frecuentes y violentos. Esto est obligando a la gente, desde las ciudades costeras hasta las comunidades rticas remotas, a alterar fundamentalmente su estilo de vida, asegura Ko Barrett, vicepresidente del IPCC. En este sentido, el informe revela que, con cualquier grado de calentamiento adicional, los eventos que antes ocurran una sola vez por siglo, para mediados de siglo ser una vez cada ao, sobre todo en las regiones tropicales.

El nivel del mar ha aumentado en todo el mundo en aproximadamente 15 cm. durante el siglo XX. Actualmente, a causa de las altas emisiones de gases de efecto invernadero emitidas por el ser humano, lo hace a ms del doble de velocidad: 3,6 mm. por ao, 10 veces superior al del siglo pasado (1,4 mm/ao). Para 2100, aun reduciendo drsticamente esas emisiones, la subida podra ser de 30-60 cm. En cambio, si el calentamiento global sigue el ritmo actual, sera de 60-110 cm.

Por ello, sin grandes inversiones en adaptacin, la poblacin estara expuesta continuamente a riesgos de inundaciones cada vez mayores, segn el informe. Aunque, como apunta el IPCC, los umbrales de habitabilidad siguen siendo extremadamente difciles de evaluar, es probable que algunos pases insulares Malvinas, Bahamas o islas Marshall, por ejemplo se vuelvan inhabitables debido al cambio climtico del ocano y la criosfera.

Hasta la fecha, el ocano ha absorbido ms del 90% del exceso de calor del sistema climtico. Para el ao 2100, el ocano absorber de 2 a 4 veces ms calor que entre 1970 y la actualidad si el calentamiento global se limita a 2C, y de 5 a 7 veces ms si las emisiones no dejan de crecer.

Estas altas temperaturas han provocado desde 1993 una subida de la tasa de calentamiento de los ocanos de ms del doble, lo que ha hecho que las olas de calor marinas hayan duplicado su intensidad y frecuencia desde 1982. Estas, adems, se esperan que sean cada vez ms comunes, al igual que fenmenos como El Nio y La Nia. Si reducimos drsticamente las emisiones, las consecuencias para las personas y sus medios de subsistencia seguirn siendo las mismas, pero potencialmente ms factibles para los ms vulnerables, afirma Hoesung Lee, presidente del IPCC.

En lo referido a las especies, aproximadamente desde 1950, muchas de estas se han visto abocadas a cambiar su rea de distribucin geogrfica y sus actividades estacionales como consecuencia del calentamiento global. Cambios climticos que, posteriormente, han repercutido sobre la estructura y el funcionamiento de algunos ecosistemas marinos.

Los cambios sobre la criosfera, continuarn alterando los ecosistemas terrestres y de agua dulce en las regiones de alta montaa y polares. Ello provocar, alertan, una prdida de biodiversidad nica en el mundo. Y no solo eso, pues se prev que los incendios forestales aumenten significativamente durante el resto de este siglo en la mayora de los territorios de la tundra y boreales, y en algunas regiones montaosas.

Desde mediados del siglo XX, como seala el grupo de expertos, la disminucin de la criosfera en las zonas del rtico y de alta montaa ha tenido multitud de efectos negativos en la seguridad alimentaria, los recursos hdricos, la calidad del agua, los medios de subsistencia, la salud y el bienestar, la infraestructura, el transporte y en la cultura de la sociedad, especialmente en la de los pueblos indgenas. No obstante, estos cambios no se han experimentado de la misma manera en todo el mundo, poniendo el informe nfasis en la enorme disparidad de las regiones a la hora de adaptarse.

Lo que est por venir

Analizando la situacin actual, el dao al planeta es ms que evidente. Y, sin embargo, durante el periodo 2031-2050 no parece que vaya a haber ninguna mejora. Se espera, pues, una inevitable prdida de masa de los glaciares, el derretimiento del permafrost o la disminucin de la capa de nieve. Groenlandia y la Antrtida, cuyas capas de hielo liberan ms de 400.000 millones de toneladas de agua al ao, ofrecern una imagen cada vez ms desoladora. Una situacin futura prevista para ms all de mitad de siglo que solo mejorar si se cumplen los objetivos del Acuerdo de Pars de reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero.

La extensin del hielo marino del rtico disminuye cada mes. Cada verano, su superficie se est reduciendo en ms de un 13% por dcada. Si se estabiliza el calentamiento global en 1,5C por encima de niveles preindustriales, el ocano rtico se quedara sin hielo en septiembre una vez cada cien aos. Sin embargo, si la temperatura sube 2C, esto ocurrira en uno de cada tres.

Mientras, se estima que gran parte del suelo de permafrost que ha estado congelado durante aos, se descongelar durante el siglo XXI. Lo har, concretamente, en un 25% para 2100, incluso si el calentamiento global se limita por debajo de los 2C. En cambio, bajo el ritmo actual de emisiones, la cifra puede ascender hasta el 70%.

Esta proyeccin, sea cual sea la cifra exacta, ya asegura graves efectos para el planeta. El permafrost contiene grandes cantidades de carbono, y tiene el potencial de aumentar significativamente la concentracin de gases de efecto invernadero en la atmsfera si se descongela.

Cambio de rumbo lo antes posible

Debra Roberts, copresidenta del Grupo de Trabajo II del IPCC, seal tras la publicacin de este nuevo informe la necesidad de abordar cambios drsticos si se desea frenar la situacin: Solo podremos mantener el calentamiento global muy por debajo de los 2C si realizamos transiciones sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad, incluyendo la energa, la tierra y los ecosistemas, las ciudades y las infraestructuras, as como la industria. Las ambiciosas polticas climticas y las reducciones de emisiones necesarias para lograr el Acuerdo de Pars tambin protegern el ocano y la criosfera y, en ltima instancia, sustentarn toda la vida en la Tierra.

Segn los autores que han liderado este proyecto, el informe pone de manifiesto los beneficios de combinar los conocimientos cientficos con los conocimientos locales y autctonos para elaborar opciones adecuadas para gestionar los riesgos del cambio climtico y aumentar la resiliencia. Es, adems, el primer informe del IPCC que destaca la importancia de la educacin para mejorar los conocimientos sobre el cambio climtico, los ocanos y la criosfera. Cuanto ms decididamente y antes actuemos, ms capaces seremos de abordar los cambios inevitables, gestionar los riesgos, mejorar nuestras vidas y lograr la sostenibilidad para los ecosistemas y las personas de todo el mundo, hoy y en el futuro, dijo Roberts.

Un ao de informaciones reveladoras

Este es el tercero y ltimo de los informes especiales que ha elaborado el IPCC tras el encargo que recibi en 2016 durante su 43 reunin, celebrada en Nairobi (Kenia). Estos trabajos se enmarcan dentro del ciclo del Sexto Informe de Evaluacin, el cual est previsto para el primer semestre de 2022.

El primero de ellos, publicado en octubre de 2018, sealaba las consecuencias del cambio climtico con un calentamiento global de 1,5C con respecto a niveles preindustriales, as como las trayectorias correspondientes que deberan seguir las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero en el contexto del reforzamiento de la respuesta mundial a la amenaza del cambio climtico. Ha llegado el momento de nuestra especie. Es hora de actuar, afirmaba durante la presentacin de este histricoinforme Debra Roberts, copresidenta de uno de los grupos de trabajo del IPCC, quien calificaba el umbral de grado y medio como una lnea en la arena, lo que le haca ver que los prximos aos son, probablemente, los ms importantes de nuestra historia.

El segundo informe lleg en agosto de este ao. El documento, titulado El cambio climtico y la tierra , pona de manifiesto cmo una mejor gestin de la tierra puede contribuir a hacer frente al cambio climtico. Esto implica, entre otras cosas, la necesidad de replantear las dietas y modos de produccin actuales debido al deterioro que sufren actualmente las tierras, as como las altas emisiones que producen estas actividades. Este informe es muy importante porque lo que hace es una revisin del sector en cuanto a su capacidad para mitigar y qu opciones de respuestas seran las ms adecuadas, y hace hincapi en que es un sector muy vulnerable, aseguraba en una entrevista a ClimticaMara Jos Sanz, directora cientfica del Centro de Investigacin para el Cambio Climtico del Pas Vasco y una de las cientficas que particip en su elaboracin.

Adems de estos informes especiales, en mayo de 2019 se present otro de tipo metodolgico en el que trabajaron 280 especialistas. Este, en palabras del IPCC, aporta una base cientfica actualizada para sustentar la preparacin de los inventarios nacionales de gases de efecto invernadero.

Este ltimo informe Especial del IPCC, dedicado a ocanos y criosfera en un clima cambiante, constituye una aportacin cientfica clave de cara a las negociaciones por el clima en la COP25 (Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico) que se celebrar el prximo diciembre en Santiago de Chile.

Fuente: https://www.climatica.lamarea.com/el-nuevo-informe-ipcc-avisa-oceanos-y-criosfera-se-dirigen-a-unas-condiciones-sin-precedentes-e-irreversibles/


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