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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-10-2019

El cobalto pudiera ser el oro azul de Cuba

Manuel E. Yepe
Por Esto!


El experto economista cubano Joaqun Benavides Rodrguez, quien se ha desempeado como ministro de gobierno y dirigente del partido comunista de su pas en el rea de su especialidad, estima que Cuba tiene en el cobalto una gran riqueza mineral que, al igual que el litio, se est convirtiendo en un mineral estratgico para la produccin de bateras en la era electrnica.

Segn fuentes internacionales, Cuba tiene reservas de este mineral de alrededor de medio milln toneladas mtricas que le sitan en el tercer lugar mundial entre los trece pases con mayores reservas estimadas de cobalto en el planeta. Se estima que la mayor la tiene la Repblica Democrtica del Congo con una reserva estimada de 3,4 millones de toneladas mtricas, seguida de Australia con 1,2 millones y Cuba aparece en tercer lugar. Siguen Filipinas con 280 mil, Canad y Rusia con 250 mil cada una, China con 80 mil y Estados Unidos 38 mil, segn datos del portal estadstico alemn Statista 2019 citado por el experto cubano.

El consumo mundial de cobalto en 2019 se calcula que ser de 122 mil toneladas. En el 2011 fue de 78 mil toneladas, un aumento del 56% en 8 aos. El precio en el presente ao 2019 se cotiza en ms de 46 mil dlares la tonelada. La mayor extraccin se registra en la RDP de Congo, que ha tenido aos de sacar 90 mil toneladas. Rusia extrae 5,9 mil toneladas.

China es el mayor productor de cobalto refinado. Aporta el 43% del total mundial segn la consultora britnica Euromonitor International, citada por Benavides.

Hace algunos aos en el mundo se produca ms cantidad de este metal que lo que se consuma. Pero, a partir de 2017, con el incremento de la demanda, los precios se dispararon casi un 100%.

El cobalto tiene una gran demanda en los grandes productores de efectos electrnicos como TESLA que lo requiere para mejorar el rendimiento de sus automviles elctricos. O Apple, que lo usa para las bateras de los IPhones, que produce masivamente en China.

La razn es que el cobalto potencia las cualidades de otros metales como el litio que se ha vuelto el componente ms usado en las bateras. Hasta la ltima dcada este metal haba pasado inadvertido hasta que hace unos tres aos despert el inters del mundo financiero. Antes de que se extendiera el uso de bateras de litio y cobalto, las empresas que realizaban grandes aleaciones eran las que hacan el mayor uso de este metal. Hoy estas compaas han sido desplazadas por los fabricantes de bateras, que cada ao acaparan el 45% de la produccin global de cobalto, cuya demanda registr durante una dcada crecimientos anuales de al menos 5%, segn el presidente del Instituto de Desarrollo del Cobalto (CDI) de Estados Unidos, David Weight, cita Benavides.

El inters aumento an ms cuando TESLA anuncio un modelo de vehculo auto elctrico e inaugur una mega fbrica que le permitir suministrar 35GWh de energa de bateras. Es decir, un volumen mayor de produccin que el total realizado en 2014.

En la actualidad hay otras 13 mega fbricas de bateras de diferentes marcas en fase de construccin o de planificacin.

China necesita el cobalto para fabricar productos porttiles y celulares dentro de sus fronteras, segn a BBC Mundo la analista de Economa y Consumidores de Euromonitor, Oru Mohiuddin. Casi la mitad de los hogares del planeta cuenta con un Smartphone y un porttil y se prev que esto aumente en al menos el 70% para el 2030. Una gran concentracin de las fbricas que elaboran estos productos est en China.

El cobalto es el mineral ms estratgico con que cuenta Cuba. En la refinera que la Isla tiene en Canad conjuntamente con la compaa Sherrit, se produce el 15% del cobalto mundial con un 99,98 de pureza. Es un metal que almacena en poco espacio mucha energa. Sus aplicaciones en la medicina son importantes y en los alabes de las turbina o motores a reaccin de todos los aviones se utilizan aleaciones con cobalto, por su capacidad de resistir los cambios bruscos de temperatura sobre la que se ejerce la accin del fluido motor.

El Gobierno de China ha venido lanzando un gran programa inversionista de alcance mundial, llamado el Camino y la Ruta de la Seda, fundamentalmente para Asia, Europa y frica; pero tambin hay ya pases latinoamericanos que han planteado su inters en participar. Benavides considera que quizs est llegando el momento en que el Gobierno de nuestro pas plantee a las autoridades chinas el inters de Cuba por participar en este gran proyecto inversionista de la Ruta de la Seda, particularmente en lo que concierne a la extraccin y refinado de cobalto en la zona minera de Moa.

Tambin pudiera ser planteado el inters de Cuba de invertir conjuntamente con pases como Japn y Alemania, con economas industriales de mucho desarrollo en tecnologas avanzadas y que carecen de cobalto.

Blog del autor: http://manuelyepe.wordpress.com/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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