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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-10-2019

La primera mujer en la facultad de Harvard
Alice Hamilton y el FBI

Barry Castleman
ncbi.nlm.nih.gov

Traductor Francisco Bez Baquet. Se incluye una nota final, del traductor


Introduccin

La Dra. Alice Hamilton (18691970) fue una figura legendaria en medicina ocupacional en los Estados Unidos (EE. UU.).

Autora de muchos artculos y textos, y la primera mujer en la facultad de Harvard (1919).

Su amigo, de los das con la reformadora social Jane Addams, en Hull House, en Chicago, en 1897, Gerard Swope, se convirti en presidente de General Electric (GE), en 1922, con lo cual contrat a la Dra. Hamilton, para investigar e informarle durante los prximos 12 aos, sobre numerosos riesgos para la salud y la seguridad, en las plantas de General Electric (GE).

Uno de los peligros discutidos en esta correspondencia, fue el asbesto (1).

Las cartas y los informes se encontraron en los archivos de Alice Hamilton en Harvard y en los archivos de General Electric.

General Electric (GE), ha sido demandada en los ltimos 25 aos, por no advertir y proteger mejor a los trabajadores, de los riesgos del amianto, en las plantas de energa y en los barcos, donde se instalaron y se mantuvieron turbinas de vapor, de General Electric (GE), en las dcadas anteriores.

General Electric (GE), revel el archivo de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI), sobre la Dra. Hamilton, en un descubrimiento legal, que solicitaba todos los materiales revisados por testigos expertos, de General Electric (GE).

Quizs, el abogado defensor sospech que algo, en el archivo del FBI, podra ser til para desacreditar a la Dra. Hamilton.

El archivo de la Dra. Hamilton, del FBI, contiene material no publicado previamente.

Su autobiografa, de 1943, Exploring the Dangerous Trades, y el libro de la historiadora Barbara Sicherman, Alice Hamilton / A Life in Letters (1984), no dicen nada sobre los encontronazos personales de la Dra, Hamilton, con el FBI.

Las Cartas de Sicherman dan algunas ilustraciones, del apoyo activo de la Dra. Hamilton a la libertad de expresin, los derechos humanos y los grupos de paz, en sus ltimas dcadas:

"Ella dio poca credibilidad al peligro de la subversin interna, y una vez afirm, que los comunistas no podan hacer ms para socavar la vida estadounidense, que lo que sus oponentes ya lo haban hecho" (p. 382).

El archivo del FBI, sobre Alice Hamilton

La Dra. Hamilton llam la atencin del FBI, al escribirle ella al gobernador de Nueva York, para pedir clemencia para Morris Schappes, en 1942.

Schappes haba sido profesor en el City College, y fue despedido, condenado y encarcelado durante uno o dos aos, por perjurio, luego de declarar bajo juramento, ante un comit legislativo estatal, que no era comunista. (2), (3).

En 1944, el Comit de Actividades Anti-Americanas, de la Cmara de Representantes enumer a la Dra. Hamilton, como involucrada en "organizaciones del frente comunista", incluido el Comit Estadounidense para la Literatura Antinazi, el Comit Estadounidense para la Democracia y la Libertad Intelectual, el Comit Estadounidense para Salvar a los Refugiados, Russian Reconstruction Farms ( Reconstruccin Granjas Rusas), Federacin Nacional de Consumidores, Amigos de la Unin Sovitica y Consejo Nacional de Amistad Sovitico-Americana. (4)

En 1942, el FBI haba observado con preocupacin su asociacin con Amigos Americanos de la Democracia Espaola, Comit Nacional de Derechos de los Pueblos, Comit Americano para la Democracia y la Libertad Intelectual, Comit de Libertades Civiles, de Chicago, Congreso Internacional de Mujeres, y tambin la Conferencia Nacional de Emergencia, para los Derechos Democrticos.

"La investigacin, en ese momento, no produjo ninguna informacin de naturaleza derogatoria", se observ en un memorando, de 1950, dirigido al Director del FBI. (3)

Para 1950, el FBI, a travs de informantes y leyendo el Daily Worker, tambin la haba establecido como parte del Comit Conjunto de Refugiados Antifascistas, el Comit de Ayuda Espaola, de EE.UU., el Comit de Mujeres, del Consejo Nacional de Amistad Sovitico-Estadounidense, el Instituto Ruso-Estadounidense, y la Sociedad Sovitico-Estadounidense de Ciencia. (5)

Su archivo del FBI, incluye una carta de 1950, en la que protestaba porque el FBI haba entrevistado a sus vecinos, sobre sus "posibles opiniones subversivas" y un hombre del FBI le haba hecho preguntas "impactantes": "artculos triviales, chismes, difamaciones sin apoyo, sospechas, todo tipo de cosas que uno pensara que una importante oficina gubernamental se sonrojara al recogerlas". (6)

"No veo cmo se puede defender un sistema que obliga a un empleado del Gobierno, que desea mantener su trabajo y evitar la solicitud de una acusacin de deslealtad, a retirarse de los grupos con los que se encuentra de agrado, renunciar a viejas amistades, rechazar tener algo que ver con un primo que es radical, vaya a la iglesia, por el aura de respetabilidad que eso le confiere, e incluso evite cierta librera, porque se dice que eso etiqueta a un cliente, como compaero de viaje.

Este es sin duda el control del pensamiento, que hemos abolido en Japn, pero que hemos introducido aqu.

Ella escribi esto al abogado Morris Ernst, autor de escritos populares en defensa de Hoover y el FBI, quien ofreci transmitir materiales de ella al Director del FBI. (6), (7)

Ella respondi, que el director del FBI, J. Edgar Hoover, era el nico responsable de las directivas bajo las cuales operaban sus agentes.

Las cartas se convirtieron en parte de su archivo del FBI.

El archivo del FBI tambin seal la participacin de la Dra. Hamilton en la Peticin de Paz, de Estocolmo y la Cruzada de Paz, Estadounidense, que pidi la prohibicin de las armas atmicas y la paz en Corea. (9)

La Dra. Hamilton apoy pblicamente a "numerosas organizaciones del frente del Partido Comunista" (memorando al Director, de 4 de mayo del ao 1951), y a personas perseguidas por estar en el Partido Comunista, y que se negaron a implicar a otros.

Inst a la derogacin de la Ley McCarran, que autoriz el encarcelamiento y la deportacin de extranjeros, sin el debido proceso. (10)

En 1952, protest ante el congresista Horace Seeley-Brown, Jr. acerca de una historia publicada en el peridico The Times, de que "el FBI est planeando abrir cuatro campos de concentracin, para encarcelar a los 50,000 comunistas que el FBI afirma haber descubierto en este pas, tan pronto como La Tercera Guerra Mundial sea una amenaza.

"Es increble que haya tantos estadounidenses que deberan ser tratados como delincuentes peligrosos, antes de que hayan cometido delito alguno (11).

El congresista transmiti su carta, al director del FBI, Hoover.

El personal de Hoover, recomend que no se reconociera a la carta, pero que se informase al congresista, de las disposiciones pertinentes, de la Ley McCarran, de 1950, de Seguridad Interna. El FBI no cuestion la precisin de la historia. (12)

El FBI supervis a la Dra. Hamilton, por su asociacin con "frentes comunistas", incluido el Congreso de los Derechos Civiles, el Consejo Nacional de las Artes, la Ciencia y las Profesiones, el Comit para las Alternativas Pacficas, y el Comit Americano para la Proteccin de los Nacidos en el Extranjero. (13)

En relacin con este ltimo grupo, un memorndum dirigido al Director Hoover, seal, en la misma oracin, que ella era quizs la principal autoridad en enfermedades ocupacionales en este pas y fue mencionada por primera vez como miembro del Partido Comunista (en una reunin a finales de la dcada de 1930)".

Este memorando seal, que la Dra. Alice Hamilton, tena 96 aos. (14)

El FBI nunca encontr evidencias que la establecieran como miembro del Partido Comunista. Su desprecio intrpido por el FBI de Hoover y sus compaeros de viaje, sugiere lo contrario.

Declaracin, para divulgacin

El autor ocasionalmente testifica como testigo experto, a solicitud de los demandantes, sobre la salud pblica y el historial corporativo sobre el asbesto, en demandas por lesiones personales, en las que General Electric ha sido uno de los acusados.

Nota del traductor:

Francisco Bez Baquet

[email protected]

Suministramos seguidamente, algunas aportaciones, de contextualizacin del texto traducido:

Algunos datos biogrficos esenciales, sobre la Dra. Alice Hamilton

Alice Hamilton (27 de febrero de 1869 22 de septiembre de 1970), fue una mdico e investigadora estadounidense, conocida por su trabajo en el campo de salud ocupacional y por ser una pionera en toxicologa industrial. Fue tambin la primera mujer en formar parte de la facultad de Medicina, de la prestigiosa Universidad de Harvard.

Su carrera cientfica se centr principalmente en el estudio de las enfermedades ocupacionales, y muy especialmente, en los efectos de metales industriales y de los compuestos qumicos, incluyendo a minerales como el talco o el amianto, a los que estaban expuesto los trabajadores industriales.

En el contexto de estas investigaciones, se desarrollaron los doce aos de su colaboracin con la empresa multinacional General Electric, antes de que dicha compaa asumiese una actitud hostil hacia ella, por no plegarse a sus directrices de exoneracin o de fuerte atenuacin de la estimacin del carcter nocivo -mortal-, del amianto, desencadenando todo ello la accin de cabildeo ante el FBI, en un claro intento de desacreditacin social, y de hundimiento de su trayectoria vital y profesional.

Adems de su trabajo cientfico, la Dra. Hamilton fue una feminista, reformista social y defensora del bienestar social y humanitario, activista por la paz y voluntaria en la Hull House, en Chicago, asentamiento de acogida a los inmigrantes europeos recin llegados, ofrecindoles actividades de integracin, consistentes en innovadores programas sociales, educativos y artsticos. 

La Dra. Hamilton empez su carrera en salud pblica y seguridad laboral en el ao 1910, cuando el gobernador de Illinois, Charles S. Deneen, la nombr parte de la recientemente formada Comisin de Enfermedades Ocupacionales, de Illinois, como revisora mdica.

La Dra. Hamliton lider las investigaciones de la comisin, centrada en venenos industriales como el plomo y otras sustancias txicas.

Durante sus aos en la Hull House, la Dra. Alice Hamilton desarroll actividades en movimientos pacifistas y feministas.

Viaj, con Jane Addams y Emily Greene Balch, al Congreso Internacional de Mujeres, de 1915, en La Haya, donde conocieron a Aletta Jacobs, una pacifista feminista y sufragista neerlandesa.

Jane Addams, la Dra. Alice Hamilton y Aletta Jacobs, fueron fotografiadas ante la puerta de Brandenburgo, en Berln, el 24 de mayo del ao 1915, durante una visita a dirigentes alemanes.

Tambin visitaron Blgica, ocupada por los alemanes.

La Dra. Alice Hamilton regres a Europa, con Jane Addams, en mayo del ao 1919, para asistir al segundo Congreso Internacional de Mujeres, en Zrich, Suiza.

Adems, la Dra. Alice Hamilton, Jane Addams, Aletta Jacobs y la ququera Carolina M. Wood, participaron en una misin humanitaria en Alemania, para distribuir ayuda alimentaria, y para investigar los detalles y veracidad de los informes sobre hambruna.​

La Dra. Alice Hamilton recibi ttulos honorficos, de las Universidades de Mchigan, Mount Holyoke College y Smith College.

Fue incluida en el American Men in Science: A Biographical Dictionary, del ao 1906.

En el ao 1935, la esposa del Presidente norteamericano, Eleanor Roosevelt, le otorg a la Dra. Alice Hamilton, el Premio Nacional Chi Omega, al logro de la fraternidad entre las mujeres.

Fue galardonada con numerosos premios y honores. En el ao 1947, la Dra. Alice Hamilton se convirti en la primera mujer en ganar el ms famoso de sus premios, el Premio Lasker, por sus contribuciones al servicio pblico.

En el ao 1956, la revista TIME le nombr "mujer del ao" en medicina.

En el ao 1973, la Dra. Alice Hamilton fue elegida pstumamente miembro del National Women's Hall of Fame.​

El 27 de febrero de 1987, el National Institute for Occupational Safety and Health (N.I.O.S.H), le dedic sus instalaciones, bajo el nombre de Alice Hamilton Laboratory for Occupational Safety and Health.

El instituto, tambin empez a otorgar un premio anual en su honor, en reconocimiento de la excelencia en el trabajo de campo.

En el ao 1995, el Servicio Postal de los Estados Unidos le dedic un sello conmemorativo, en su serie de Grandes Estadounidenses.​

En el ao 2000, la ciudad de Fort Wayne, en Indiana, dedic estatuas a la Dra. Alice Hamilton, a su hermana Edith, y asu prima Agnes, en el parque de Headwaters.​

El 21 de septiembre del ao 2002, la American Chemical Society nombr a la Dra. Alice Hamilton, y a su trabajo en toxicologa, como National Historic Chemical Landmark, en reconocimiento de su papel pionero en medicina laboral.​

La Dra. Alice Hamilton, tambin ha sido reconocida como pionera del medioambientalismo.​

La divisin de medicina ocupacional y ambiental, de la Universidad de California, en San Francisco, celebra una conferencia anual, en su honor.​

Desde 1997, la American Society for Environmental History ha otorgado el premio Alice Hamilton, al mejor artculo publicado, fuera del Environmental History.​

La multinacional General Electric (G.E.), y el amianto

Gracias a su gran tamao y a la diversidad de sus inversiones, la empresa multinacional General Electric (GE) no lleg a solicitar, en ningn momento, la proteccin por bancarrota, ni tampoco estableci ningn fideicomiso para abordar las ms de 400,000 reclamaciones por exposicin al amianto, que se le han llegado a presentar.

Sin embargo, ese detalle no debe desorientarnos, acerca de la magnitud del desafo econmico que tal sombro panorama ha venido representando para la susodicha compaa transnacional.

Los demandantes, sucesivamente presentaron demandas contra General Electric (GE), por exposicin al asbesto de las turbinas de vapor, de la susodicha compaa. El amianto se us en la produccin de las turbinas que se instalaron en 22,000 sitios, en todos los Estados Unidos. Muchos de los trabajadores, estuvieron expuestos entre los aos 1966 y 1986.

Las reclamaciones contra General Electric (GE), fueron presentadas por empleados del gobierno, incluidos los trabajadores del acero, los trabajadores de los astilleros y los empleados navales, que estuvieron expuestos a equipos fabricados por General Electric (GE), y que fueron fabricados segn las especificaciones gubernamentales, que requeran obligatoriamente el uso del asbesto.

Los trabajadores que instalaron, repararon, o que trabajaron alrededor de tales turbinas, pudieron haber sufrido exposicin laboral al amianto.

General Electric (GE), no solamente fabric turbinas de vapor con asbesto, sino que tambin hizo lo propio, respecto de una amplia variedad de dispositivos electrnicos, equipos de generacin de energa, cables, y compuestos de moldeo de plstico, con incorporacin de una carga de refuerzo, de amianto.

La compaa tambin fabric otros productos, bajo las marcas Deltabeston y Wil-Son Patent-Flex, asimismo con incorporacin de amianto, en su composicin.

Muchos componentes, en fbricas bajo "el paraguas" de General Electric (GE), tambin contenan asbesto, particularmente en lo que se refiere a hornos y aislamientos.

Otros trabajadores de la industria, que usaron productos de General Electric (GE), tambin corrieron el riesgo de exposicin y enfermedad posterior.

Estos incluyeron a los trabajadores empleados en plantas de energa, astilleros, construccin y demolicin.

Los electricistas, y tambin los trabajadores del mantenimiento, asimismo han podido haber estado expuestos al asbesto, si llegaron a trabajar con, o cerca de, los productos con amianto, que fueron fabricados por General Electric (GE).

El cabildeo de la compaa General Electric (GE), con el FBI del director Hoover, en pleno apogeo del macartismo (de cuyos sabuesos "husmea-braguetas", ni el mismsimo Einstein se libr), aparte de constituir una repugnante felona, vino a resultar, a fin de cuentas, metafricamente, como quien pretende afrontar un fuerte huracn... abriendo el paraguas.

Apunte biogrfico sobre el autor, Barry Castleman, Doctor en Ciencias, y Consultor Medioambiental (fuente: ADAO, octubre 16, 2014)

"Barry Castleman, ScD, es un consultor ambiental, capacitado en ingeniera qumica y ambiental.

Tiene un ttulo de Doctor en Ciencias, de la Escuela de Salud Pblica Johns Hopkins.

Ha sido consultor de numerosas agencias del gobierno de los EE. UU.

Y otros gobiernos, organismos internacionales y grupos ambientales, que se ocupan de una amplia gama de problemas de salud pblica.

Ha testificado como experto, en litigios civiles, en los Estados Unidos, sobre la historia del asbesto, como un problema de salud pblica, y las razones por las cuales no se controla adecuadamente los peligros del amianto.

El Dr. Castleman ha pasado los ltimos 40 aos trabajando en el tema del asbesto, como un problema de salud pblica".

Facilitamos seguidamente un link de acceso a un listado de algunos de los numerosos trabajos, de los que el Dr. Castleman es autor, o co-autor:

https://www.dropbox.com/s/l7sgw3adsn6ypty/Bibliograf%C3%ADa%20de%20los%20trabajos%20del%20Dr.%20Castleman.docx?dl=0

Referencias del artculo original, en ingls

1 Castleman BI. General Electric. In: Asbestos: medical and legal aspects. (5th Ed.) New York, NY: Aspen Publ; 2005, p. 584588. 2 Letter from J. Rowe to A. Hamilton (Sept. 7, 1942). Attached: various affiliations of A. Hamilton.

3 Memorandum from SAC New Haven to Director, FBI (Jan. 12, 1950). 4 Report on Doctor Alice Hamilton, by J. Schmit (Nov. 1, 1947). 5 Jones M. Dr. Alice Hamilton/summary memorandum (Jan. 18, 1950). 6 Hamilton A. Letter to Morris Ernst (Jan. 3, 1950). 7 Ernst M. Letter to Alice Hamilton (Jan. 9, 1950). 8 Hamilton A. Letter to Morris Ernst (Jan. 13, 1950). 9 Memorandum from SAC New Haven to Director, FBI (Nov. 7, 1951). 10 Memorandum from SAC New Haven to Director, FBI (May 4, 1951). 11 Hamilton A. Letter to H Seeley-Brown, Jr. (Feb. 6, 1952). 12 Jones MA. Memorandum Alice Hamilton, MD (Feb. 12, 1952). 13 Hamilton Dr. Alice. SAC New Haven. (June 17, 1954). 14 Letter from SAC New Haven to Director, FBI (Feb. 3, 196


Fuente Original en ingls: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4984968/



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