Portada :: Cultura :: Msica
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-10-2019

Jessye Norman, la fuerza de la pasin

Rafael Calero
Rebelin


El pasado lunes mora en el hospital Mount Sinay St. Luke de la ciudad de Nueva York la extraordinaria soprano estadounidense Jessye Norman. La causa de su muerte se debi a una serie de complicaciones provocadas por una lesin que sufri en la mdula espinal hace cuatro aos. Jessye Norman fue una de las primeras cantantes de pera de raza negra, superando, con un tesn y una fuerza infinitos, cada uno de los obstculos y de los estereotipos que la vida le fue poniendo delante y termin convirtindose, por derecho propio, en una pionera y en un ejemplo de lucha, de activismo y de inspiracin para decenas de personas, sobre todo, para las chicas jvenes nacidas y criadas en los guetos negros de las grandes ciudades norteamericanas. Demostr con creces que una mujer negra poda dedicarse a la pera y que, adems, poda hacerlo de maravilla.

Jessie Norman tena, en el momento de su muerte, setenta y cuatro aos recin cumplidos. Haba nacido un 16 de septiembre de 1945, en la ciudad de Augusta, en el estado sureo de Georgia, uno de los ms racistas y segregacionistas de los Estados Unidos. Sin embargo, la pequea Jessie tuvo la suerte de nacer en una familia eminentemente musical. Tanto su madre, Janie King-Norman, como su abuela, tocaban el piano, y su padre, Silas Norman, cantaba en los oficios religiosos, cosa que tambin hizo ella desde que apenas tena cuatro aos. Por esa misma poca, la nia qued fascinada por un instrumento musical que haba en su casa. Se trataba de un harmonio, segn sus propias palabras, la cosa ms extica con la que me top en toda mi vida.

Gracias a su gran talento y a su capacidad de trabajo, consigui una beca para estudiar en la Howard University, en Washington DC. All realiz sus estudios de canto, y se gradu en 1967. Despus, continu aprendiendo, estudiando, trabajando incansablemente en el Peabody Conservatory, en Baltimore (Maryland) y en la Universidad de Michigan. Todo ello con un nico objetivo: convertirse en profesional del canto.

Despus de todos estos aos de duro trabajo, la joven Jessye ya estaba lista para debutar a lo grande. Y ese momento no tardara en llegar. En 1969, consigue su primer papel protagonista. Nada ms y nada menos que Elisabeth, en Tannhuser, la pera de Richard Wargner, que se iba a representar en Berln. Despus vendran otros muchos personajes de primersima categora: Ada, Cassandra, Carmen, Jocasta, Leonor, Dido, Ariadna, la Condesa de Almaviva y muchos otros.

Su buen hacer durante todos esos aos, acab por convertirla en una de las ms reconocidas e importantes sopranos del mundo. Su inconfundible voz, y su capacidad para emocionar a los oyentes, han sido, sin duda, su mayor cualidad. Su enorme talento para transmitir la tristeza es la principal marca de la casa. Algo que est al alcance de muy pocas personas.

Uno de los momentos cumbres de la carrera de esta extraordinaria cantante, fue la grabacin del disco Four Last Song, de Richard Strauss, en 1983. La obra es de tal intensidad que, para muchsimos aficionados, es uno de esos discos que uno se llevara a una isla desierta. Y ciertamente, no est nada mal la eleccin!

En el ao 2014, Jessye Norman public el libro autobiogrfico, Stand Up Straight and Sing! (Levntate y canta!), escrito, segn sus propias palabras, para contar la verdadera historia de las familias afroamericanas en el sur segregacionista. Adems en sus pginas rindi un profundo homenaje a su admirada Marian Anderson, la primera cantante negra que se subi al escenario del Metropolitan Opera neoyorquino, en 1955, es decir, cuando la pequea Jessye era tan solo una niita de diez aos.

A lo largo de su fructuosa carrera artstica, la soprano acto en los ms reputados escenarios mundiales: desde el ya citado Metropolitan Opera neoyorquino, al Liceu barcelons, pasando por La Scala de Miln, el Deutsche Oper berlins, o el Covent Garden londinense. En todos estos templos de la msica, fue dejando huellas de sus emocionantes interpretaciones y no slo de pera, sino tambin de gspel, un gnero que haba mamado desde la cuna y al que nunca dio la espalda, o jazz, incorporando temas de Duke Ellington a su repertorio.

Jessye Norman fue una militante activista en pro de los derechos humanos. Durante toda su vida, combati el racismo de la sociedad estadounidense, racismo que haba sufrido en sus propias carnes durante toda su vida. A comienzo del siglo XIX, fund en su ciudad natal, Augusta, el centro Jessye Norman School for the Arts, donde podan realizar estudios musicales nias y nios sin recursos econmicos. Desde entonces, en sus aulas se han formado cientos de jvenes negros que, de otra manera, no podran haber estudiado msica.

La cantante norteamericana ha sido reconocida con numerosos premios de todo tipo a lo largo de su carrera artstica. A los cuatro premios Grammy que consigui por sus diferentes trabajos discogrficos (estuvo nominada hasta en quince ocasiones por diferentes obras), hay que sumar la Medalla de Honor con la que la condecor el presidente Barack Obama, un declarado fan de la soprano, en el ao 2009. Adems, en el ao 2009, recibi la National Medal of Art, la ms alta distincin que concede el Congreso estadounidense para premiar a los ms destacados artistas del pas. Tambin era poseedora de varios Doctorados Honoris Causa, entre ellos, uno por la Universidad de Harvard y otro por la de Yale.

El pblico espaol tuvo ocasin de verla en directo varias veces, tanto en el Teatro Real, de Madrid, como en el Liceu, de Barcelona, y en cada una de ella, consigui un xito abrumador.

La muerte de la soprano americana ha conmovido al mundo de la cultura, tanto en su pas como en el resto del planeta. Me gustara terminar este pequeo homenaje con las palabras que la periodista Emily Lunger, del diario norteamericano Washington Post, ha escrito sobre ella despus de su muerte: Cuando la soprano Jessy Norman se suba al escenario, hasta los crticos ms experimentados se quedaban sin palabras para describir la fuerza de su voz.

Descanse en paz esta extraordinaria cantante y genial mujer.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter