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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-10-2019

As muri el Mar Menor

Antonio Cerrillo
La Vanguardia

El afloramiento de una capa de agua profunda sin oxgeno y txica desencaden el colapso, gestado durante un largo proceso de eutrofizacin de la laguna


Radiografa de la muerte del mar Menor (Mario Chaparro)

Tres expertos, la ecloga Francisca Gimnez Casalduero, el investigador Juan Manuel Ruiz Fernndez y la biloga Julia Martnez describen, en declaraciones a La Vanguardia, los distintos pasos que han dado lugar a una de la mayores tragedias ecolgicas de Espaa. Es la crnica de una muerte anunciada, fruto de aos de desidia y olvido por parte de las administraciones.

La causa principal de este colapso ecolgico viene de lejos, y es el regado intensivo del Campo de Cartagena: la enorme cantidad de fertilizantes que se han ido aportando desde los distintos flujos de agua y que se han ido acumulando en la laguna. Con esta fra descripcin explica Julia Martnez, directora tcnica de la Fundacin Nueva Cultura del Agua (FNCA), la moribunda situacin del Mar Menor.

Toneladas de peces anguilas, cangrejos y crustceos aparecieron muertos el pasado 12 de octubre en el Mar Menor, en una de las imgenes ms dantescas que se recuerdan.

"El regado intensivo ha ido haciendo un uso masivo de estos nutrientes desde hace 30 aos (Julia Martnez, Fundacin Nueva Cultura del Agua)

Incapaz de digerir todo eso

Todo esto es consecuencia de un hecho claro: la laguna del Mar Menor, la ms importante del Mediterrneo occidental, es incapaz ya de procesar y asimilar la ingente cantidad de fertilizantes que se han estado aportando hasta conformar una bomba de relojera de aguas sin oxgeno y txicas, como remate final de un proceso galopante de eutrofizacin.

El regado intensivo ha ido haciendo un uso masivo de estos nutrientes desde hace 30 aos, a pesar de todas las advertencias de los cientficos y de los grupos ecologistas, reitera Julia Martnez.

Hemos ido agotando etapas y hemos pasado de un regado convencional a un regado ms intenso, que se ha hecho industrial, aade Francisca Gimnez Casalduero, profesora de Ciencias del Mar de la Universidad de Alicante.

Los cambios en el uso de los suelos han comportado una explotacin de la tierra con varias cosechas al ao y una transformacin acompaada de incrementos desorbitado de regados.

Regados ilegales

La Confederacin Hidrogrfica del Segura sostiene que en el Campo de Cartagena hay unas 40.000 hectreas de regado, pero la Fundacin Nueva Cultura del Agua estima que esta cifra ya rebas las 55.000 hectreas en el ao 2009.

Muchos de estos regados acaban siendo regularizados, lo cual es una mala prctica, pues nunca deberan haber sido legalizados por la Confederacin Hidrogrfica del Segura, aade Julia Martnez.

Los grupos ecologistas continan denunciando nuevas roturaciones, y en lugar de imponer sanciones, la Confederacin Hidrogrfica los va legalizando, lo que lanza un mensaje nefasto, agrega Julia Martnez

El Mar Menor no podr recuperarse mientras no haya un cambio en el modelo productivo en toda esta cuenca que impida la entrada de nutrientes. En todo caso, ser un proceso largo, complejo y lento. Esa recuperacin slo se podr conseguir cuando se revitalice la vegetacin y supere el proceso de eutrofizacin que la ha matado, seala Julia Martnez.

Eutrofizacin de manual

Numerosas incidencias coyunturales han ido apareciendo en los ltimos aos como detonantes de episodios sucesivos y cclicos de mortandad de estos organismos marinos (el ltimo en el ao 2016).

Pero la causa estructural es la misma; est muy clara.

La contaminacin en el Mar Menor tiene aspectos de manual de un proceso de eutrofizacin de las aguas, pero incorpora otros ingredientes locales.

Proceso.La proliferacin de algas enturbia el agua, impide la luz solar, la vegetacin muere y luego las capas bajas entra en descomposicin

Los pasos, uno a uno

El problema tiene su origen, sobre todo, en la aportacin masiva de nutrientes procedentes de la fertilizacin de los campos agrcolas (y de los nitratos contenidos en los residuos ganaderos), as como de las agua residuales urbanas.

Todo eso ha dado lugar a que caudales y escorrentas de agua hayan alimentado algas microscpicas (fitoplancton) presentes en la columna de agua.

La proliferacin de estas algas, al final, es tan acusada que enturbia y oscurece el agua e impide que la luz llegue hasta las capas ms bajas.

Como consecuencia de todo ello, la radiacin solar queda bloqueada, se impide que llegue al fondo del mar, de manera que la vegetacin de los fondos no puede desarrollar la fotosntesis.

La vegetacin del fondo deja de producir oxgeno y muere.

Todo esto desencadena diversos procesos. Empiezan a actuar las bacterias anaerobias, de manera que no slo no producen oxgeno, sino que lo consume.

El resultado es que en las capas bajas de la laguna han entrado en descomposicin, con emisin de compuestos txicos, como los sulfuros, que afectan a los organismos mviles.

El efecto es que la fauna se refugia en las capas ms superficiales.

Precedente. En el ao 2016, los cientficos ya detectaron la muerte del 85% de las especies vivas en los fondos de la laguna

El precedente, la muerte del ncar

En el ao 2016, los cientficos ya detectaron la muerte del 85% de las especies vivas en los fondos de la laguna del mar Menor (bivalvos, peces, animales no mviles).

Cuando bajaba a bucear, en el fondo detectamos un metro de materia orgnica, con todo muerto, explica Francisca Gimnez Casalduero.

Ese episodio de contaminacin destruy el 90% de los ejemplares de ncar, los mejillones gigantes (haba un milln), en un momento en que se confiaba que el mar Menor sirviera de reservorio de esta especie en peligro de extincin

Sin embargo, la existencia de una franja de agua en superficie que estaba aparentemente bien cre un espejismo y, pese a que la Administracin conoca este problema, empu la bandera de que la laguna se estaban recuperando; ha habido mucha desinformacin, seala Gimnez Casalduero.

Tras lo ocurrido en el 2016 la laguna recuper cierta transparencia: fue un espejismo 

Falsa recuperacin

Tras este episodio la laguna recuper la transparencia del agua, lo que fue interpretado errneamente como sntoma de su recuperacin, algo que queda contradicho por la evidencia cientfica ya que el ecosistema ha quedado significativamente alterado y los niveles de nutrientes siguen siendo altos, explica Juan Manuel Ruiz Fernndez, investigador del Instituto Espaol de Oceanografa en Murcia.

De hecho, entre primavera y verano de 2019, antes de la DANA, en la columna de agua, se alcanzaron valores mximos de fitoplancton que eran muy prximos a los del episodio de turbidez de 2016.

Todo esto contradeca la proclamada recuperacin del ecosistema, aade Ruiz.

Cuando bajaba a bucear, en el fondo detectamos un metro de materia orgnica, con todo muerto (Francisca Gimnez Casalduero, profesora del Ciencias del Mar de la Universidad de Alicante).

Otro aviso en junio

En junio de este mismo ao, y al no haber sido eliminados los vertidos agrcolas, volvi a detectarse un nuevo episodio de eutrofizacin (crecimiento desaforado de algas microscpicas y sus secuelas), que ha interactuado de manera explosiva con las avenidas del otoo.

Y empez de nuevo la gran crisis.

Todo est muerto a partir de los 3,5 metros de profanidad, hasta los gusanos, bivalvos y holoturias (pepinos de mar) que empezaban a vivir de nuevo en el fondo, explica Juan Manuel Ruiz.

"Todo est muerto a partir de los 3,5 metros de profanidad, hasta los gusanos (Juan Manuel Ruiz Fernndez, investigador del Instituto Espaol de Oceanografa)

La gota fra

La riada de la DANA (gota fra) provoc una entrada masiva de agua dulce con sedimentos y ms nutrientes. (Los nutrientes que son veneno al no poder ser digeridos).

Tras la entrada del agua, se detect un proceso de anoxia en el fondo, debido a la formacin de dos capas diferenciadas: una menos salina y menos densa arriba, y otra ms salina y densa en el fondo.

Las capas profundas entraron en una fase de descomposicin, en donde las bacterias anaerobias agotan el oxgeno y producen compuestos, como los sulfuros, muy txicos.

Las especie huyen

El resultado fue que las especies vivas huyeron hacia las capas superiores buscando oxgeno e intentando escapar de los compuestos txicos

El sbado, da 12, todo se precipit.

Vientos de levante arrastran hacia el sur la capa superficial de agua, lo que hizo aflorar la capa de agua txica profunda.

Esta masa de agua toxica lleg a la superficie tras arrastrar a peces, cangrejos, langostinos y dems especies en direccin a la costa, de manera que toda la fauna queda encajonada entre la orilla y toda la masa sin oxgeno y txica que mata todo lo que encuentra a su paso.

Los grupos conservacionistas piden un cambio de modelo

Mientras tanto, la coalicin integrada por ANSE, Cofrada de Pescadores de San Pedro del Pinatar, Ecologistas en Accin, FAVCAC, Pacto por el Mar Menor, SEO/BirdLife y WWF han coincidido en que la crisis ecolgica del Mar Menor es el resultado de un modelo de crecimiento insostenible, que ha priorizado la agricultura intensiva y el desarrollo urbanstico descontrolado. Por eso, denuncian un incumplimiento sistemtico de las directivas europeas que regulan la proteccin de la biodiversidad, el agua y el uso de nitratos, entre otras.

Estas organizaciones subrayan que la DANA ha sido el desencadenante y no la causa principal de este episodio de mortandad de peces y otras especies marinas. El argumento contrario ha sido mantenido de manera irresponsable hasta el momento por las autoridades de la comunidad autnoma.

Esta coalicin ha pedido a la ministra en funciones Teresa Ribera la creacin de una comisin de seguimiento eficaz que cuente con la participacin de todas las administraciones implicadas y los colectivos sociales con la tutela del Ministerio. Esta comisin deber dar seguimiento de la aplicacin de las leyes y las medidas decididas en este rgano por parte de la comunidad autnoma y del Estado.

Por otro lado, demandan que contine el cierre de todos los pozos y desalobradoras ilegales que han funcionado bajo la impunidad durante 25 aos. De la mano de esta medida, las organizaciones solicitan la reconversin de una agricultura intensiva que incumple normativas, en especial las relativas al uso de fertilizantes y nitratos.

Tambin piden renaturalizar el entorno del Mar Menor, incluyendo devolver las ramblas a su estado original y la creacin de un cinturn verde alrededor de la laguna, entre otras acciones. Tambin ven necesario controlar y cesar la expansin del urbanismo entorno a la laguna, que incluya una moratoria urbanstica hasta una ordenacin del territorio sostenible.

Por ltimo, las organizaciones solicitan la reparacin de la red de saneamiento y depuracin de las aguas residuales urbanas y que se vele por el destino de fondos pblicos en espacios pblicos del entorno del Mar Menor, evitando financiar cualquier infraestructura pblica cuya finalidad sea favorecer actividades productivas de carcter privado.

Vertido cero

Tras el episodio de eutrofizacin del 2016, conocido coloquialmente como sopa verde, se elabor el proyecto Soluciones para el Objetivo de Vertido Cero al Mar Menor (con participacin de las diversas administraciones).

El documento sirvi para identificar las principales presiones que est sufriendo el Mar Menor. 1) La llegada de contaminantes a travs de las aguas superficiales y subterrneas al Mar Menor procedentes de la actividad agraria del Campo de Cartagena. 2) El exceso de fertilizacin aportada al suelo. 3) El deficiente almacenamiento de las deyecciones ganaderas 4) La interconexin mediante pozos de captacin entre las formaciones de acuferos superficiales y profundos, con la consiguiente contaminacin de estos ltimos. 5) La necesidad de cerrar pozos ilegales, o 6) La situacin agravada por los episodios de avenidas y lluvias torrenciales que arrastran tierra y contaminantes.

El proyecto de Vertido Cero recoge 21 tipos de actuaciones definidas en diferentes mbitos, y la mayor parte de estas medidas corresponde al gobierno de la Regin de Murcia, que debe garantizarlas directamente o mediante la implicacin de los agricultores. Entre estas medidas, tres corresponden a la Administracin central; el resto son acciones competencia del gobierno regional.

Los 10 pasos, uno a uno

1) Los aportes de aguas residuales, y sobre todo los nutrientes utilizados como fertilizantes en la agricultura (fsforo, potasio, nitratos) llegan hasta la laguna masivamente fruto de una severa transformacin de cultivo de secano a cultivos de regado

2) Los nutrientes son utilizados por las algas microscpicas y favorecen su proliferacin en la columna de agua, hasta producir turbiedad y oscurecimiento de las masas de agua, como ocurri en 2016.

3) La radiacin solar queda bloqueada, se impide impidiendo que esta llegue al fondo del mar, de manera que la vegetacin de los fondos no puede desarrollar su funcin fotosinttica, deja de producir oxgeno y muere.

4) En el 2016, tras un importante episodio de eutrofizacin extrema, durante un periodo de bajas temperaturas, la laguna recupera la transparencia del agua. Esto fue interpretado errneamente como sntoma de recuperacin, pero lo contradice la evidencia cientfica, ya que el ecosistema ha quedado significativamente alterado y los niveles de nutrientes siguen siendo altos.

5) De hecho, entre primavera y verano de 2019, antes de la Dana, el fitoplancton aumenta de forma constante hasta alcanzar valores mximos que son muy prximos a los del episodio de turbidez de 2016, lo que contradice la proclamada recuperacin del ecosistema por parte del Gobierno regional

6) Hacia el mes de septiembre del 2019, tras la Dana se detecta un proceso de anoxia en el fondo debido a la formacin de dos capas diferenciadas, una menos salina y menos densa arriba y otra ms salina y densa en el fondo.

7) La capa del fondo, cargada de materia orgnica (procedente del aumento de clorofila previo a la Dana) entran en una fase de descomposicin, en donde las bacterias anaerobias agotan el oxgeno y producen compuestos como sulfuros muy txicos. La masa de agua profunda se vuelve anxica, es decir, se agota el oxgeno hasta niveles txicos para la vida marina. Todo est muerto a partir de los 3,5 metros de profanidad, hasta los gusanos, bivalvos y holoturias que empezaban a vivir de nuevo en el fondo,

8) En esos momentos, las especies vivas mviles huyen hacia las capas superiores buscando oxgeno y huyendo de los compuestos txicos.

9) El 12 de octubre los vientos de levante empujan la masa de agua hacia el sur y favorece el afloramiento de las masas de agua txica del fondo.

10) estas masas de agua llegan a la superficie y van arrastrando peces y otros organismo con capacidad de desplazarse en direccin a la costa, de manera que toda la fauna queda encajonada entre la orilla y toda la masa de agua sin oxgeno y txica que mata todo lo que encuentra a su paso.

Fuente: https://www.lavanguardia.com/natural/actualidad/20191021/471100486538/mar-menor-eutrofizacion-gimenez-casalduero-juan-manuel-ruiz-nutrientes.html



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