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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-10-2019

Pobreza, tema macroeconmico o problema administrativo?

Alejandro Nadal
La Jornada


El llamado Premio Nobel de Economa ha sido entregado este ao a tres investigadores que han desarrollado una novedosa lnea de trabajo sobre la pobreza en el mundo. Se trata de Abhijit Banerjee, Esther Duflo y Michael Kremer, quienes desde hace ya dos dcadas cultivan un enfoque experimental sobre la forma de combatir la pobreza.

Las investigaciones de Banerjee-Duflo-Kremer (BDK) se han concentrado en reducir las grandes preguntas sobre la pobreza y transformarlas en interrogantes ms sencillas y manejables. El objetivo de Banerjee y Duflo ha sido desentraar la verdadera naturaleza de la pobreza eliminando las caricaturas y estereotipos. Tambin han buscado comprender mejor cmo reaccionan los pobres frente a los incentivos.

En 2003 fundaron el Laboratorio Abdul Lateef Jameel de Accin sobre Pobreza (J-PAL) en el MIT y desde entonces han llevado a cabo muchos experimentos en diversos pases de frica y Asia. Una parte importante de su trabajo se ha concentrado en buscar mejorar el aprovechamiento escolar de los nios. Como resultado de las actividades del J-PAL, hoy ms de 5 millones de nios han recibido atencin especial en escuelas primarias de India para optimizar su aprovechamiento. Estos economistas tambin han realizado estudios e intervenciones en materia de nutricin infantil.

El trabajo de BDK es muy interesante y, sin duda, ha contribuido a cambiar la vida de muchas personas pobres en varios pases. Sin embargo, sus investigaciones experimentales tienen muy poco que ver con las causas de la pobreza y con la forma de remediar el problema de manera duradera. Para empezar, nada en el anlisis de BDK est relacionado con la poltica econmica neoliberal, que ha dominado el destino de los pases en los que han realizado sus experimentos. Ni la poltica fiscal, ni la de apertura comercial y financiera ocupan un lugar importante en los anlisis por los que estos investigadores reciben el Premio Nobel de Economa. Y, para colmo, el tema de los salarios estancados y castigados tampoco es un asunto digno de recibir atencin en sus experimentos. Tal pareciera que el problema de la pobreza ha dejado de ser un problema macroeconmico y se ha convertido en un malestar de ndole administrativo o gerencial. Es como si el capitalismo o el neoliberalismo no tuvieran nada que ver con la verdadera naturaleza de la pobreza.

Segn datos del Banco Mundial, hoy existen unos 760 millones de personas en el mundo en condiciones de pobreza extrema, es decir, con un ingreso inferior a 1,90 dlares estadunidenses diarios. Pero esos nmeros son engaosos. Ese indicador de 1,90 dlares tiene una historia absurda y no es representativo de nada ms que del hecho de que cualquier persona que tenga un ingreso equivalente realmente est en peligro mortal. Muchos investigadores han sealado que una cota de 7,40 dlares diarios sera ms realista si se quiere medir la pobreza. Otros, como el tambin investigador de Harvard Lant Pritchett, consideran que una medida de pobreza ms razonable sera de 10 o 15 dlares diarios.

Qu sucede si se utiliza la medida de 7,40 dlares diarios? En ese caso, se observa que el nmero de personas que viven en pobreza ha ido creciendo desde 1981 (cuando se iniciaron estas mediciones) y hoy supera la cifra de 4.000 millones de personas. Es decir, ms de la mitad de la poblacin mundial vive en una condicin de pobreza y padece fuertes niveles de inseguridad alimentaria y de salud. Esto es ms consistente con los datos sobre las dbiles tasas de crecimiento econmico, salarios estancados y, por supuesto, los anlisis sobre desigualdad creciente en el mundo.

Desgraciadamente al Banco Mundial le ha costado trabajo abandonar sus convenientes datos sobre pobreza extrema, con los cuales puede alardear que la pobreza disminuye en el mundo. Todo esto es un adecuado teln de fondo para la obra de Banerjee-Duflo-Kremer, que, sin poner en entredicho la dinmica del neoliberalismo, contribuye a perpetuar la idea de que la pobreza es una trampa personal de la que un individuo puede escapar si realmente hace los esfuerzos necesarios. Ya slo faltara concluir que no hay pobreza involuntaria.

En contraste con el trabajo de BDK, este ao sali publicado un nuevo libro de Thomas Piketty, Capital e ideologa. Es una propuesta de cambios profundos en la estructura del capitalismo, buscando trascender a un arreglo social ms acorde con la poca llena de amenazas que vivimos. Entre las recomendaciones ms importantes se encuentra la de otorgar 50 por ciento de los asientos en los consejos de administracin de las empresas a los empleados y trabajadores. Piketty tambin recomienda una profunda reforma fiscal que permita gravar la riqueza extrema y que haga posible financiar un programa de renta bsica universal. Este es el tipo de anlisis y propuestas que permitirn hacer realidad un mundo en el que la pobreza sea realmente un fenmeno marginal y, quizs, hasta un simple malestar administrativo.

Twitter: @anadaloficial


Fuente: https://www.jornada.com.mx/2019/10/16/opinion/023a1eco



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