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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-10-2019

Poder militar, China vs. Estados Unidos

Alfredo Toro Hardy
Observatorio de la Poltica China


China se ha transformado en una superpotencia militar asimtrica. Es decir, ha desarrollado sistemas armamentistas que cuestan una fraccin de los estadounidenses y que, sin embargo, pueden neutralizarlos. Explotando los puntos vulnerables de aquellos, pueden destruirlos o hacerlos inoperativos. Michael Pillsbury describa esta situacin en trminos grficos aludiendo que China se haba dedicado a construir flechas dirigidas al taln de Aquiles de Estados Unidos.

Sin embargo, en 2030 China habr de superar el PIB de Estados Unidos en trminos reales. De hecho, en 2014 ya lo supero en trminos en Poder de Paridad de Compra. A partir del 2030, Beijing podr sobrepasar los gastos militares de Washington, sin que este pueda hacer mucho al respecto. Segn el propio Michael Pillsbury: Para 2050 la economa china ser mucho ms rica que la estadounidense: quizs hasta tres veces mayor de acuerdo a algunas proyecciones () China estar en capacidad de sobrepasar a su antojo los gastos militares de Estados Unidos (The Hundred-Year Marathon, New York, 2018).

Si lo anterior llegase a ser el caso, Washington se vera confrontado a dos opciones igualmente desagradables. La primera sera entregar uno tras otro sus espacios de influencia y agachar la cabeza ante la superioridad militar china. La segunda, sera tratar de equiparar el gasto militar chino, lo cual conducira a una situacin similar a la de la Unin Sovitica frente a Estados Unidos en los ochenta, quien se vio llevada a un punto cercano a la bancarrota.

A nivel de armamento nuclear, sin embargo, Estados Unidos mantiene una ventaja apabullante sobre China. Por largos aos, ello le brindara una importante ventaja. De acuerdo a la Asociacin de Control de Armamentos, Estados Unidos posee en la actualidad 6.185 cabezas nucleares, frente a las 290 en poder de China. Esa superioridad, no obstante, puede resultar ms terica que efectiva. Incluso disponiendo de mayor poder de gasto, es posible que China considere como un sin sentido la bsqueda de la paridad o de la superioridad nuclear. Las razones seran las siguientes.

El armamento nuclear se divide en dos tipos: tctico y estratgico. El primero es de corto alcance, diseado para ser utilizado en un campo de batalla contra objetivos especficos y con un poder de destruccin inferior. El segundo es de largo alcance y diseado para destruir objetivos mayores, tales como ciudades. Con su capacidad balstica misilstica convencional, China podra afrontar el reto de lo primero, mientras que con su nivel de armamento nuclear estratgico podra disuadir el uso del mayor poder nuclear estratgico estadounidense.

El poder balstico misilstico de China es uno de los puntos fuertes de su armamento asimtrico. En nmero, precisin de tiro, rango de distancia y poder destructivo, el arsenal misilstico convencional chino puede causar inmenso dao a los objetivos militares estadounidenses, haciendo innecesario recurrir a armamento nuclear tctico.

En cuanto a armamento nuclear estratgico, China enfatiza la disuasin, buscando hacer prohibitivos los costos del primer uso de dicho armamento por parte de Estados Unidos. Reteniendo la capacidad de retaliacin nuclear sobre las grandes ciudades estadounidenses, China busca neutralizar la superioridad numrica del arsenal estadounidense. A tal efecto, China ha desarrollado todo un arsenal de misiles de largo alcance.

Buen ejemplo de ello es su misil balstico intercontinental DF-41. El mismo representa lo ms avanzado del sistema nuclear chino. Se trata de un misil de combustible slido, susceptible de ser transportado sobre ruedas. Posee capacidad para cargar diez cabezas nucleares independientes y dispone de un rango de distancia de 15.000 kilmetros. Otro ejemplo es el misil balstico JL-3. Se trata de un misil de combustible slido, diseado para transportar cabezas nucleares lanzadas desde submarinos y capaz de recorrer una distancia de 9.000 kilmetros. Para lanzar los misiles JL-3, China dispone de cuatro submarinos nucleares de la clase Jin, con un quinto submarino ms avanzado en fase de construccin. Cada uno de dichos submarinos puede cargar doce misiles nucleares.

Tanto los misiles terrestres mviles (capaces de ser transportados de un lugar a otro y de ser escondidos con facilidad), como los misiles basados en submarinos, resultan inmensamente difciles de detectar. En tanto tal representan un inmenso reto para Estados Unidos, pues mantendran la capacidad de represalia china en caso de que Estados Unidos lanzara el primer ataque. Ms an, China se encuentra desarrollando tanto un misil balstico nuclear capaz de ser lanzado por aire, como un modelo de avin bombardero invisible a los radares, susceptible de llevar dicho armamento. Cuando estn listos, China igualar a Estados Unidos y a Rusia dentro de la trada nuclear, capaz de lanzar misiles nucleares estratgico por tierra, mar y aire.

As las cosas, la superioridad militar estadounidense es actualmente neutralizable en gran medida por China y en el futuro, podr ser sobrepasada a su antojo por sta.

Alfredo Toro Hardy es escritor y diplomtico venezolano

Fuente: http://politica-china.org/areas/seguridad-y-defensa/poder-militar-china-vs-estados-unidos



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