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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-10-2019

El Gobierno desoye a sindicatos y tcnicos y prev aumentar la exposicin laboral al polvo que provoca silicosis

Javier Ramajo y Nstor Cenizo
eldiario.es


El Gobierno quiere modificar al alza los lmites de exposicin en el trabajo a tres agentes cancergenos, entre otros al slice cristalina, una de cuyas variedades (slice de cuarzo) es componente esencial de las encimeras de Silestone. Las partculas de este material son las causantes del aumento de trabajadores enfermos y fallecidos por silicosis, que en los ltimos aos se ha convertido en la principal enfermedad profesional de Andaluca.

Pese a la evidencia cientfica de que una mayor exposicin al polvo de slice de cuarzo (o slice cristalina) provoca silicosis y aumenta la prevalencia del cncer de pulmn, el ltimo borrador del Real Decreto que modifica el Real Decreto 665/1997 duplica los valores mximos de exposicin, en contra del criterio del Instituto Nacional de la Seguridad y Salud en el Trabajo, el rgano cientfico tcnico de la Administracin para la prevencin de riesgos laborales. Tambin duplica los lmites de exposicin al bromoetileno y triplica el de la acrilamida.

El aumento de este lmite es un bandazo en la tramitacin del Real Decreto. El borrador anterior mantena el lmite actual, fijado desde 2015 en el 0,05 mg/m3/jornada de trabajo, siguiendo el criterio del INSST. En cambio, el nuevo borrador, al que ha tenido acceso eldiario.es Andaluca, prev duplicar la concentracin mxima de polvo de slice cristalina a la que puede exponerse un trabajador, hasta el 0,1 mg/m3/jornada laboral.

"Una decisin poltica ha desechado el trabajo tcnico y riguroso del instituto", lamenta scar Bayona, tcnico superior en prevencin de riesgos laborales de la Secretara Confederal de Salud Laboral de CCOO. La Confederacin Europea de Sindicatos (ETUC) tambin ha dado ya la voz de alarma a travs de un contundente comunicado difundido este pasado martes, donde pide al Gobierno espaol "que no sacrifique la salud de los trabajadores".

Fuentes del Ministerio de Trabajo, Migraciones y Seguridad Social indican a este peridico que "no existe una redaccin definitiva" del Real Decreto y que "el asunto todava no se ha trasladado al Consejo de Estado", por lo tanto "todava" no tienen "nada que comentar" al respecto.

UGT y CCOO reclaman la revisin de los valores antes de la aprobacin del Real Decreto en el Consejo de Ministros. El Ministerio esgrime que el proyecto "ya no impone normas ms restrictivas en Espaa que en otros estados miembros", por lo que se corrigen "desigualdades competitivas", segn trasladan a este medio los sindicatos, que cuestionan que para competir mejor se aumente el riesgo de que los trabajadores sufran silicosis y cncer de pulmn.

Cambio de criterio tras las alegaciones de la patronal

La modificacin que prev el Gobierno es para trasponer una directiva europea (la Directiva 2017/2398) que tiene que estar antes de enero y que ampla a 14 las sustancias cancergenas. En las tres citadas, ya reconocidas en Espaa, el Gobierno ampla la exposicin permitida. La Directiva 2017/2398 fija el valor mximo en 0,1 mg/m3/jornada laboral, pero permite a los estados reducir o mantener los lmites si ya eran inferiores, como es el caso de Espaa. De hecho, el informe aportado por el INSST durante la tramitacin de la norma estatal explica que las empresas espaolas "ya deben de haber aplicado medidas de control para reducir los niveles de exposicin a valores por debajo de 0,05 mg/m3", por lo que recomendaba mantener este tope.

El documento del INSST alertaba de que existe un mayor riesgo de padecer cncer de pulmn "al aumentar la exposicin y la duracin de la exposicin" al slice de cuarzo. El organismo sealaba que la prevalencia del cncer se vincula a la silicosis y aumenta cuanto ms grave es esta enfermedad. La OMS establece en 0,04 el valor umbral sugerido para evitar la silicosis, por lo que los tcnicos pedan que se mantuviera el lmite del 0,05.

Sin embargo, el Ministerio de Trabajo, Migraciones y Seguridad Social ha decidido ignorar este criterio, segn denuncian los sindicatos CCOO y UGT, que indican que el Gobierno ha aceptado las alegaciones de las mutuas y la patronal, integradas por un total de 42 empresas, la Confederacin Espaola de Organizaciones Empresariales (CEOE), la Confederacin Espaola de la Pequea y Mediana Empresa (CEPYME) y la Asociacin de Mutuas de Accidentes de Trabajo (AMAT).

scar Bayona informa a este medio que la sede del INSST acoger precisamente este jueves 24 la jornada 'Un paso adelante frente a sustancias peligrosas' en el marco de la Semana Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo promovida por la Agencia Europea (EU-OSHA), con la participacin de los interlocutores sociales (UGT, CCOO, CEPYME y CEOE), y a la que se prev la asistencia de asociaciones de afectados por silicosis de Andaluca, Extremadura, Euskadi y Galicia, con quienes los sindicatos tratarn de reunirse para "articular una protesta" por la situacin comentada en esta informacin.

Sorpresa en los sindicatos

"Se trata de un cambio de criterio que el Gobierno en funciones ha introducido en el ltimo momento y de espaldas a los sindicatos", sealan fuentes sindicales. Est previsto que el nuevo Real Decreto entre en vigor en enero de 2020. El aumento del valor mximo de exposicin al slice cristalina ha sorprendido a los sindicatos que, en el marco de una consulta pblica, haban propuesto que se mantuvieran los topes de las sustancias cuyo lmite de exposicin profesional fuera inferior al de Directiva.

Este era el criterio del borrador de Real Decreto de 8 de enero, que recoga la propuesta sindical y una Memoria Abreviada de Anlisis Normativo en la que se justificaba la propuesta de mantener los valores ms protectores. Aquel borrador mencionaba explcitamente la necesidad de atender al criterio ms protector. Ahora, esas alusiones han desaparecido, "reducindolas a una mera recomendacin que no tendr ninguna virtualidad en la prctica", segn los sindicatos.

El actual lmite de exposicin al slice est vigente desde 2015; el del bromoetileno, causante de cncer de hgado, desde 2000; y el de la acrilamida, vinculada a tumores de pncreas, desde 1999, segn CCOO. "La propuesta supone un retroceso de al menos dos dcadas en el nivel de proteccin frente a estas sustancias", insisten CCOO y UGT, que prevn "un grave deterioro del nivel de proteccin de la poblacin laboral expuesta".

Especialmente preocupante, segn las fuentes, es el caso del polvo slice, debido al gran volumen de poblacin trabajadora expuesta y al repunte de casos de trabajadores enfermos por silicosis, del que ha venido informando eldiario.es Andaluca. Segn el INSST, la silicosis incrementa el riesgo de padecer cncer de pulmn.

Silicosis, principal enfermedad profesional de Andaluca

La prevalencia de la silicosis, tradicionalmente vinculada a la minera, ha aumentado en Andaluca hasta convertirse en la principal enfermedad profesional. Supone el 18,55% de las enfermedades profesionales declaradas, segn la monografa 'Comunicaciones de sospecha de enfermedades profesionales 2009-2016', elaborada por el servicio de Vigilancia y de Salud Laboral de la Consejera de Salud de la Junta de Andaluca, que relaciona el aumento de la enfermedad con los aglomerados de cuarzo.

Las partculas de slice se expulsan al ambiente en forma de polvo durante los procesos de corte, tallado y pulido de las encimeras de aglomerado de cuarzo, que en Espaa fabrica exclusivamente el gigante empresarial Cosentino bajo la marca Silestone.

El Silestone es un compactado que contiene en torno al 80% de slice y cristobalita. Slo para pulir 5 milmetros cada tablero se generan unos 500 kilos de polvo, segn explic a este medio una fuente que conoce al detalle el proceso. La exposicin prolongada a la inhalacin de este polvo provoca una silicosis especialmente virulenta, segn relat a eldiario.es Andaluca el doctor Andrs Rabadn, que ha liderado un equipo de deteccin en la provincia de Cdiz.

Los 279 casos de silicosis comunicados entre 2009 y 2016 afectan especialmente a trabajadores de marmoleras que cortaban ese producto sin las medidas de seguridad adecuadas. Cosentino, que emplea a unos 1.900 trabajadores en su fbrica de Cantoria (Almera), explic a este peridico que ha registrado "menos de 25 casos de silicosis". La empresa ha reubicado y suscrito contratos de confidencialidad con empleados afectados por la enfermedad. Este medio ha contado los casos de dos extrabajadores de Cosentino fallecidos por esta enfermedad.

Francisco Torrico, portavoz de Marea Sindicalista, que representa a trabajadores de Cosentino afectados por silicosis, denuncia que para elaborar el nuevo Real Decreto "no se ha tenido en cuenta a los afectados". "Si con el lmite del 0,05 se enferma con ocho aos de exposicin, al pasar a 1 las contaminaciones pueden producirse en cuatro aos", advierte.

Actualmente Cosentino est reduciendo el peso de su produccin de Silestone y potenciando otro producto, el Dekton.

Una incidencia de 8.680 muertos en Europa

Segn la evaluacin de impacto que public la Comisin Europea en 2016, el polvo de slice es un cancergeno al que estn expuestos 5.300.000 trabajadores en Europa, de los cuales un 26,8% en Espaa, el pas de Europa con mayor poblacin laboral expuesta. El mismo informe seala que adoptar un lmite de 0,05 mg/m3 frente al de 0,1 mg/m3 reducira en 8.680 las muertes atribuibles al polvo de slice en Europa durante los prximos 60 aos.

La directiva pide que "en la medida que sea tcnicamente posible" se sustituyan los elementos carcingenos o mutgenos, y admite que no se puede establecer un nivel mnimo de riesgo cero. Torrico seala que, al adoptar el mximo comn de 0,1 mg/m3 para el polvo de slice, la norma europea est tomando como referencia la minera. "Pero para el aglomerado de cuarzo se necesita otra cosa", seala, puesto que llega a los pulmones inhalado en pequesimas partculas.

De hecho, los otros dos pases europeos productores de aglomerados de cuarzo, Portugal e Italia, han fijado un lmite del 0,025, incluso inferior al hasta ahora vigente en Espaa. Este es tambin el valor mximo recomendado por la entidad de higiene laboral referencia en Estados Unidos (Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales, ACGIH por sus siglas en ingls), que ha indicado que ese valor "intenta prevenir la fibrosis pulmonar, que constituye un factor de riesgo para el cncer de pulmn". Fijar un valor superior supone un "incremento significativo en el riesgo de mortalidad por cncer de pulmn en el trabajo con arenas de slice", segn un trabajo del INSS, que cita varios estudios cientficos de referencia.

Fuente: http://www.eldiario.es/andalucia/Gobierno-limite-exposicion-sustancias-cancerigenes-silicosis_0_953655218.html



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