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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-11-2019

Amianto, durmiendo con su enemigo

Carmen Diego Roza
Archivos de bronconeumologa


En los ltimos meses estamos asistiendo a numerosas noticias sobre las sentencias condenatorias al Metro de Madrid y Barcelona por las enfermedades pleurales y pulmonares secundarias a exposicin a asbesto sufridas por sus trabajadores. Este material fue utilizado ampliamente como aislante trmico en la industria del ferrocarril, entre otras. Su baja conductividad trmica y su elevado punto de fusin lo convirtieron en el aislante ideal habindose descrito ms de 3.000 aplicaciones industriales, y convirtindolo en un material ubicuo. Conviene recordar que no solo afecta a los trabajadores de empresas donde se manipulaba, sino tambin a sus familiares habiendo jurisprudencia en nuestro pas al respecto 1 .

Todo lo anterior expuesto ha puesto el foco meditico en un viejo conocido de los neumlogos y cirujanos torcicos que no es otro que el asbesto. Que el amianto produce enfermedades respiratorias se sabe en la comunidad cientfica desde hace ms de un siglo. No obstante, si bien inicialmente se relacion casi exclusivamente con la exposicin laboral, y sobre todo, con algunos trabajos donde se sabe que dicha exposicin era especialmente intensa, como la extraccin y manufactura del mineral, la construccin naval y los aislamientos 24 , en la actualidad sabemos que hay una exposicin domstica (la que sufren los familiares de los trabajadores y la que acontece ante focos contaminantes dentro del hogar y que ocurre al hacer reformas o labores de mantenimiento de estructuras que lo contienen: bajantes en los edificios, placas de fibrocemento y un largo etctera) y otra, medioambiental (la que sufren los habitantes de poblaciones prximas a minas o industrias relacionadas con el amianto y la de los habitantes donde el subsuelo es rico en fibras de amianto) y que ambas pueden causar enfermedad 5 . En Espaa cualquier uso de amianto est prohibido desde el ao 2002 6 , y el reglamento que regula el trabajo de manipular el ya instalado est vigente desde el ao 2006 estableciendo una normativa muy estricta en este sentido 7 .

El amianto instalado y, en contra de lo que significa su nombre, indestructible o incorruptible, s se puede deteriorar con el tiempo y liberar fibras al medioambiente que la poblacin general puede respirar. Selikoff y Langer ya advertan en los aos 70 del peligro que poda suponer para la salud de la poblacin general de Nueva York la inhalacin de las fibras de amianto lanzadas al medioambiente 8 . Ms recientemente y ya en nuestro pas, el trabajo de Tarrs et al. 5 describa enfermedades en la poblacin que rodeaba la fbrica de fibrocemento de Cerdanyola, y que constituy un foco contaminante. El mesotelioma es el mejor marcador de exposicin al amianto, ya que se trata de una neoplasia excepcionalmente rara en la poblacin general y cuyo factor de riesgo fundamental es dicha exposicin. Los trabajos ms conocidos sobre la exposicin medioambiental se refieren a la alta prevalencia de mesotelioma en zonas geogrficas donde el contenido de amianto en el subsuelo es elevado como en la regin de Anatolia en Turqua 9 , pero no debemos perder de vista las publicaciones que hacen referencia a comunidades como la de Cerdanyola o Trieste, regin de Veneto, Monfalcone, Npoles y Lombarda en Italia 10 , donde la presencia de una factora constituye un factor de riesgo para la poblacin general. Tampoco debemos olvidar adems, que no se ha podido establecer un umbral mnimo de exposicin por debajo del cual no hay riesgo de mesotelioma 11,12 . A pesar de las predicciones sobre el declinar del mesotelioma tras su prohibicin en la mayora de los pases industrializados, su incidencia est aumentando globalmente, particularmente en mujeres. Puesto que la exposicin ocupacional es la causa ms frecuente de mesotelioma, este aparece ms frecuentemente en varones con una proporcin entre sexo masculino y sexo femenino (M:F) de 4-8:1 y con una edad media de 74 aos. Sin embargo, cuando el mesotelioma es debido a causa medioambiental la proporcin M:F es 1:1 y la edad media es 60 aos. Esto es lo que demuestra el artculo en el que se estudiaron los casos fallecidos por mesotelioma en EE. UU. registrados en los Centros para Control de Enfermedad y Prevencin entre los aos 1999-2010, y que muestra cmo con los aos la relacin M:F ha ido cayendo hasta situarse en 1:1, lo que sugiere una mayor proporcin de mesoteliomas debidos a causas medioambientales 13 . La conclusin es similar en un reciente metaanlisis que incluy 44 estudios de 18 pases 10 encontrando, adems, diferentes odds ratio (OR) en funcin de la distancia al foco contaminante, la concentracin de fibras en aire ambiente, la actividad en la que se estuviese en contacto con el amianto o el tipo de fibra.

Se trata, por tanto, de un problema global y mundial de salud pblica 14 . Como mdicos tenemos 2 papeles: por un lado, diagnosticamos y tratamos las enfermedades relacionadas con la exposicin al amianto, y no deberamos dejar de hacer una anamnesis exhaustiva sobre exposiciones ocupacionales, pero tambin domsticas y medioambientales cuando nos enfrentamos ante una posible enfermedad ocasionada por su exposicin. Por el otro, tenemos una responsabilidad social y, por tanto, deberamos concienciar sobre el problema y advertir de la necesidad de eliminar por completo el riesgo de exposicin actual al amianto. La aplicacin de la directiva europea del ao 2013 que insta a sus estados miembros a registrar los edificios que contengan amianto y a eliminarlo puede ser un comienzo 15 .

BIBLIOGRAFA

[1] G. Poyatos, C. Diego Roza. La justicia y el amianto. Arch Bronconeumol, 53 (2017), pp. 5-6 http://dx.doi.org/10.1016/j.arbres.2016.02.012 | Medline 

[2] D.M. McElvenny, A.J. Darnton, M.J. Price, J.T. Hodgson. Mesothelioma mortality in Great Britain from 1968 to 2001. Occup Med, 55 (2005), pp. 79-87 

[3] A.J. Darnton, D.M. McElvenny, J.T. Hodgson. Estimating the number of asbestos-related lung cancer deaths in Great Britain from 1980 to 2000. Ann Occup Hyg, 50 (2006), pp. 29-38 http://dx.doi.org/10.1093/annhyg/mei038 | Medline 

[4] S.C. Van Oyen, S. Peters, H. Alfonso, L. Fritschi, N.H. de Klerk, A. Reid, et al. Development of a Job-Exposure Matrix (AsbJEM) to Estimate Occupational Exposure to Asbestos in Australia. Ann Occup Hyg, 59 (2015), pp. 737-748 http://dx.doi.org/10.1093/annhyg/mev017 | Medline

[5] J. Tarrs, R. Abs-Herrndiz, C. Albert, X. Martnez-Arts, M. Rosell-Murphy, I. Garca-Allas, et al. Enfermedad por amianto en una poblacin prxima a una fbrica de fibrocemento. Arch Bronconeumol, 45 (2009), pp. 429-434 http://dx.doi.org/10.1016/j.arbres.2009.04.007 | Medline

[6] Orden de 7 de diciembre de 2001 por la que se modifica el anexo I del Real Decreto 1406/1989, de 10 de noviembre, por el que se imponen limitaciones a la comercializacin y al uso de ciertas sustancias y preparados peligrosos. Boletin Oficial del Estado, 14 de diciembre de 2001, N. 299; p. 47156-46157. 

[7] Real Decreto 396/2006, de 31 de marzo, por el que se establecen las disposiciones mnimas de seguridad y salud aplicables a los trabajos con riesgo de exposicin al amianto. Boletin Oficial del Estado, 11 de abril de 2006, N. 86; p. 13961-13974. 

[8] I.J. Selikoff, W.J. Nicholson, A.M. Langer. Asbestos air pollution. Arch Environ Health, 25 (1972), pp. 1-13 

[9] S. Metintaş, H.F. Batırel, H. Bayram, . Yılmaz, M. Karadağ, G. Ak, et al. Turkey National Mesothelioma Surveillance and Environmental Asbestos Exposure Control Program. Int J Environ Res Public Health, 14 (2017), http://dx.doi.org/10.3390/ijerph14080862 | Medline

[10] B. Liu, M. van Gerwen, S. Bonassi, E. Taioli, International Association for the Study of Lung Cancer Mesothelioma Task Force. Epidemiology of Environmental Exposure and Malignant Mesothelioma. J Thorac Oncol, 12 (2017), pp. 1031-1045 http://dx.doi.org/10.1016/j.jtho.2017.04.002 | Medline

[11] G. Hillerdal. Mesothelioma: Cases associated with non-occupational and low dose exposures. Occup Environ Med, 56 (1999), pp. 505-513 http://dx.doi.org/10.1136/oem.56.8.505 | Medline

[12] M. Goldberg, D. Luce. The health impact of nonoccupational exposure to asbestos: what do we know?. Eur J Cancer Prev, 18 (2009), pp. 489-503 http://dx.doi.org/10.1097/CEJ.0b013e32832f9bee | Medline

[13] F. Baumann, M. Carbone. Environmental risk of mesothelioma in the United States: An emerging concern-epidemiological issues. J Toxicol Environ Health B Crit Rev, 19 (2016), pp. 231-249 http://dx.doi.org/10.1080/10937404.2016.1195322 | Medline

[14] P.J. Landrigan, R.A. Lemen. A Most Reckless Proposal - A Plan to Continue Asbestos Use in the United States. N Engl J Med, 381 (2019), pp. 598-600 http://dx.doi.org/10.1056/NEJMp1906207 | Medline

[15] Resolucin del Parlamento Europeo, de 14 de marzo de 2013, sobre los riesgos para la salud en el lugar de trabajo relacionados con el amianto y perspectivas de eliminacin de todo el amianto existente (2012/2065 INI).

Copyright 2019. The Author

Carmen Diego Roza. Complexo Hospitalario Universitario de Ferrol, Ferrol, A Corua, Espaa

Fuente: https://www.archbronconeumol.org/es-amianto-durmiendo-con-su-enemigo-avance-S0300289619303357



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