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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-11-2019

El cambio climtico y la paradoja del rtico: Intereses de China

Rosa Mara Rodrigo Calvo
Observatorio de la Poltica China


Una de las zonas ms sensibles al cambio climtico es el rtico que se est calentando a una velocidad tres veces ms rpida que otras partes del planeta, provocando eventos inusuales que estn modificando el ecosistema y los patrones climticos globales. La disminucin del hielo marino y el derretimiento del permafrost estn abriendo nuevas rutas de transporte y de acceso a recursos naturales y ofrece numerosas oportunidades econmicas. China enfatiza que el rtico es uno de los bienes comunes mundiales y ha mostrado, desde hace tiempo, inters por sus asuntos, tanto de tipo econmico como cientfico. Respeta los derechos soberanos de los estados rticos pero considera que los temas relacionados con el rtico no son slo asuntos regionales, sino tambin interregionales relacionados con el cambio climtico y la navegacin. Se ha erigido en los ltimos tiempos como lder en la lucha contra el cambio climtico y ha establecido los principios de respeto, cooperacin, beneficio mutuo y sostenibilidad en su relacin con el rtico. Sin embargo, el rtico es un ecosistema frgil, por lo que existe preocupacin porque el incremento en la actividad humana provoque su desestabilizacin y degradacin. Es necesario un debate multilateral entre pases rticos y no rticos para establecer estrategias operativas que aborden la paradoja del rtico e indiquen cmo equilibrar el desarrollo econmico con la proteccin medioambiental, fundamental para evitar que contine el deterioro del rtico con su consecuente efecto sobre la climatologa del planeta que a todos nos afecta.

Introduccin

En los ltimos aos, el cambio climtico se ha convertido en un asunto internacional de gran importancia, debido a que sus efectos son ya evidentes en el medio ambiente a nivel global. Los glaciares se han encogido, el hielo se est derritiendo antes de tiempo, los hbitats se van modificando. Los cientficos parecen estar muy seguros de que la temperatura global seguir aumentando en las prximas dcadas debido, en gran parte, a los gases de efecto invernadero que produce la actividad humana. En el Acuerdo de Pars de 2015[1], en el marco de la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico, los pases acordaron limitar el calentamiento por debajo de los 2C respecto a la poca preindustrial y apuntar a una meta de 1,5C. Segn el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC, por sus siglas en ingls), el alcance de los efectos del cambio climtico en las regiones variar con el tiempo, as como con la capacidad de mitigacin y adaptacin al cambio de los diferentes sistemas ambientales y sociales. Los modelos climticos predicen un aumento de la temperatura media en la mayor parte de las regiones, tanto continentales como ocenicas, con calor extremo (aumento del nmero de das con hasta 3 C por encima de su promedio) en la mayor parte de las zonas habitadas y con un incremento tambin de la frecuencia, intensidad y cantidad de las precipitaciones fuertes en muchas regiones, a la vez que en otras zonas se agravan en intensidad y frecuencia las sequas y los dficits de precipitacin. Las diferencias, segn zonas geogrficas, son muy importantes, con un riesgo particularmente alto en el rea mediterrnea, el frica subsahariana y los pequeos Estados insulares (IPCC, 2018)

En el informe se ponen de manifiesto algunos impactos que podran limitarse con un menor incremento de la temperatura. Con un aumento de temperatura de 1,5 C, el nivel del mar continuar subiendo y se espera que en 2100 se site entre 26 y 77 cm por encima del nivel de referencia del periodo 1986-2005, en torno a 10 cm por debajo de lo que se esperara para un calentamiento de 2C. Esto significara que hasta 10 millones de personas menos quedaran expuestas a los impactos asociados, tales como la intrusin del agua del mar[2], inundaciones y daos de infraestructuras en zonas bajas del litoral y en pequeas islas. Superando 1,5C se corre el riesgo de inestabilizar las capas de hielo de Groenlandia y de la Antrtida, lo que podra traducirse en un aumento del nivel del mar de ms de 1 metro para cientos o miles de aos. La probabilidad de que el ocano rtico quedara libre de hielo en verano sera de una vez por siglo con un calentamiento global de 1,5 C, frente a un mnimo de una vez por dcada si el incremento es de 2 C. Si se pudiera alcanzar el objetivo ms bajo, se reduciran los fenmenos meteorolgicos extremos, se evitara la extincin de ms especies y facilitara la adaptacin de las personas a lo que an ser un mundo significativamente alterado.

El rtico es muy sensible al cambio climtico y, a medida que el calentamiento global altera los patrones climticos, se van produciendo eventos inusuales que van modificando el paisaje y la forma de vida en el desierto helado. En general, podemos definir el rtico como la regin sobre el Crculo Polar rtico a 663346N. Por lo tanto, el rtico incluye el Polo Norte, el ocano rtico y parte de los estados del rtico (Canad, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega, Rusia, Suecia y los Estados Unidos). Ningn pas posee el Polo Norte o el Ocano rtico cubierto de hielo que lo rodea, pero los estados litorales del rtico tienen zonas econmicas exclusivas (ZEE) que se extienden 200 millas nuticas desde sus costas (Kopra 2013). El rtico ha alcanzado en algunos momentos de estos ltimos aos 20C ms de temperatura respecto a lo que sera normal al norte de 80 N, existiendo una tendencia de calentamiento significativa a largo plazo. De hecho, se est calentando ms del doble de rpido que el resto del mundo (Francis et al, 2018). La temperatura media de la superficie de la Tierra ha aumentado en 1C desde la dcada de 1880, impulsada en gran medida por los gases de efecto invernadero producidos por el hombre. Los ltimos cinco aos, colectivamente, han sido los ms calurosos registrados, segn cifras de la NASA[3]. El rtico est sintiendo los efectos ms que cualquier parte de la Tierra (Wood, 2019). Los cambios ms dramticos se observan en el hielo marino del rtico, habindose detectado que la extensin del mismo en verano est en rpido declive: las 11 extensiones ms bajas se han producido en los ltimos 11 aos. El hielo marino invernal tambin est afectado, encontrndose la del ltimo ao en su valor ms bajo (Francis et al, 2018).

La fusin del hielo del rtico est provocando un clima extremo que afecta a los patrones de vida animal y vegetal y a cientos de millones de personas en Amrica del Norte, Europa y Asia (Carrington 2016). Dada las altas temperaturas, se estn descongelando y secando grandes extensiones de bosques nevados, quedando la tundra susceptible a los incendios forestales que asolan la tierra (Wood. 2019). Una amenaza climtica menos conocida, pero potencialmente enorme, proviene del suelo permanentemente congelado conocido como permafrost. El permafrost cubre aproximadamente el 25% de toda la superficie terrestre en el hemisferio norte y su grosor vara de menos de 1metro a unos 1500 metros. La mayor parte del permafrost existente hoy se form durante los perodos glaciares fros y ha persistido durante perodos interglaciales ms clidos. Durante milenios, gran parte de este terreno ha sido una masa cementada de tierra, roca y hielo, junto con fragmentos de plantas, animales y microorganismos preservados de la descomposicin por congelacin profunda durante miles de aos, un enorme depsito de carbono orgnico en el que se encuentran atrapados grandes cantidades de gases de efecto invernadero como el dixido de carbono (CO2), metano, y el xido nitroso (Alex, 2019; Wilkerson et al, 2019). El metano contenido en el permafrost rtico es una bomba climtica. Hay 50 mil millones de toneladas de metano, en forma de hidratos, en la plataforma continental del rtico siberiano. La descongelacin del permafrost liberara estos gases de efecto invernadero y desencadenara un ciclo de retroalimentacin que acelerara an ms el calentamiento con efectos a gran escala (Russell, 2015). Se incrementara an ms el calentamiento en el rtico, aumentando la tasa de prdida de hielo marino, reduciendo el reflejo de la energa solar y conduciendo a un derretimiento ms rpido de la capa de hielo de Groenlandia. Los glaciares distantes del rtico tambin se derretiran (Chen-2018). Se ha demostrado que el permafrost tambin contiene atrapado grandes volmenes de mercurio, elemento txico para los seres humanos que podra ser liberado y entrar en el ecosistema (Mooney 2018). An ms desalentador es la existencia masiva de virus, bacterias y esporas congeladas en el permafrost durante milenios que podran descongelarse y reactivarse si ste se derrite por el aumento de las temperaturas, existiendo la posibilidad de que algunas infecciones que fueron un problema en otras pocas pudieran reaparecer, generando graves problemas de salud y epidemias difciles de controlar (Alex, 2019; Brodwin y Ramsey, 2017). Todos estos agentes patgenos, adems de los gases contaminantes, tambin podran ser liberados mediante la simple intervencin humana a travs de la perforacin del permafrost en busca de recursos naturales. Asimismo, su calentamiento est desestabilizando el suelo y provocando erosin, hundimiento y daos estructurales, efectos que se estn sintiendo ya en carreteras y pueblos del rtico creando graves problemas a la poblacin (Resnick, 2019).

En verano de este ao 2019 se instal en el rtico una gran ola de calor, llegando a alcanzar el rcord de 33C por encima del promedio en partes del rtico siberiano y 20C ms en otros lugares, superando con creces las temperaturas mximas promedio de julio de la regin de 6C. Con el calentamiento global la capa de hielo del norte se ha reducido desde la dcada de 1970, causando la prdida de aproximadamente las tres cuartas partes de su volumen hasta el momento (Wood. 2019).

El rtico se est calentando casi tres veces ms rpido que otras partes del planeta debido a que el aumento de las temperaturas globales hace que se derrita ms hielo marino. La capa de hielo del rtico ayuda a enfriar las temperaturas del mar y del aire, al reflejar gran parte de la radiacin solar hacia el espacio, y acta como un enfriador global cuando los vientos y las corrientes ocenicas se arremolinan sobre y debajo de ella. A diferencia del continente antrtico, el derretimiento del hielo aqu expone el ocano oscuro, que absorbe ms luz solar que el hielo y hace que se acelere an ms el calentamiento. Esto a su vez reduce la diferencia de temperatura entre el rtico y las latitudes ms bajas, lo cual es crucial porque es el gradiente de temperatura entre ellos el que crea una diferencia de presin e impulsa una banda estrecha de viento potente, la Corriente en Chorro Polar. sta circula alrededor del polo a velocidades incluso superiores a los 398 kilmetros por hora movindose de oeste a este y transportando viento fro y clido a aproximadamente 8 km por encima de la superficie. La corriente en chorro forma un lmite entre el norte fro y el sur ms clido, pero la menor diferencia de temperatura por el calentamiento global hace que los vientos sean ms dbiles, viajen a menor velocidad y serpenteen ms, generando grandes bucles que llevan aire caliente al norte helado y aire fro a climas ms clidos del sur. Son unos bucles que pueden permanecer atrapados en las regiones durante semanas en un efecto bloqueo que puede desarrollar eventos climticos extremos (Carrington 2016; Wood, 2019).

La retirada del hielo marino est abriendo nuevas rutas de envo y acceso a recursos naturales que hasta ahora haban estado fuera del alcance. Existen grandes cantidades de petrleo y gas an sin descubrir, as como tierras raras, materiales muy difciles de encontrar en estado puro y que son bsicos para el desarrollo de las tecnologas, por lo que estn muy valoradas hoy en da. Por ahora, la mayora de estos activos se han encontrado en las aguas territoriales y en zonas econmicas exclusivas de las naciones costeras del rtico. Pero si se cumplen las predicciones actuales, para 2050, el mar alrededor del Polo Norte estar libre de hielo durante varios meses al ao, lo que podra crear disputas sobre el acceso al rea que fcilmente podran crear problemas diplomticos, impulsando cambios geopolticos en el Ocano rtico, aumentando la competencia entre los estados y tal vez incluso conducir a conflicto (Cassotta et al., 2015; Conley, 2019).

Actuacin de China ante el cambio climtico

A medida que los efectos del cambio climtico se vuelven ms generalizados y alarmantes, la ONU ha pedido a las naciones que intensifiquen sus planes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (Gallagher y Zhang, 2019). China y Estados Unidos juntos emiten ms del 40% del CO2 del mundo segn los ltimos datos disponibles. Por lo tanto, para que cualquier esfuerzo global tenga xito a la hora de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, es necesario incluir contribuciones significativas de ambos pases (Tan y Lee, 2017).

A pesar de la retirada de la Administracin Trump del Acuerdo de Pars de 2015, muchas grandes empresas y algunos estados norteamericanos se han comprometido a reducir las emisiones y no seguir el planteamiento de Trump. La comunidad internacional sigue con el desarrollo de los reglamentos para que, a partir de 2020, cuando expire el Protocolo de Kioto, se empiecen a aplicar las medidas de recorte de emisiones de todos los firmantes del pacto. El propsito es que los planes nacionales permitan que el aumento global de la temperatura no supere a finales de siglo el umbral de los dos grados respecto a los niveles preindustriales (Planelles, 2019). Cada pas tiene un papel que desempear, pero si los mayores emisores del mundo no cumplen con sus compromisos, el objetivo de mantener el calentamiento global en un nivel manejable permanecer fuera del alcance.

Durante dcadas, la contaminacin en China ha ido incrementndose de forma paralela al crecimiento econmico. Pero esta conexin se ha debilitado en los ltimos aos, ya que el pas muestra una mayor conciencia ambiental y sus inversiones en el medioambiente durante la ltima dcada han producido resultados (University of Gothemburg, 2019). Tras varios episodios de una elevada contaminacin ambiental en las grandes ciudades chinas, Beijing comenz a implementar nuevas medidas para combatir el problema, entre ellos nuevos estndares y objetivos para los niveles de contaminacin del aire, revisiones de la Ley de Proteccin Ambiental diseada para aumentar las sanciones para los contaminadores; y repetidas campaas de inspeccin del gobierno, junto con fuertes multas para los infractores. El pas se ha posicionado como un lder mundial en accin climtica a travs de inversiones agresivas y una audaz combinacin de energa renovable, eficiencia energtica y polticas econmicas. China ha implementado ms de 100 polticas relacionadas con la reduccin del uso de energa y las emisiones de gases de efecto invernadero (Gallagher y Zhang, 2019). El uso del carbn por parte de China ha disminuido constantemente, aunque lentamente, desde 2013, aparte de un pequeo aumento de 2017 a 2018. En su lugar, el gas natural y las energas renovables estn aumentando su participacin en la combinacin energtica (Tiezzi, 2019).

A pesar de que China ha realizado grandes inversiones en energa elica y solar en los ltimos aos, tambin ha seguido construyendo plantas de carbn. Es necesario reducir la dependencia de China de la energa del carbn y, para ello, ser necesaria la reforma del sector elctrico en un enorme cambio a largo plazo. Pero el xito no est garantizado ya que las empresas afectadas son gigantes estatales y existe una resistencia poltica por parte de los propietarios de las centrales elctricas de carbn existentes y de las provincias que lo producen y utilizan. Pero existen tambin otras lagunas importantes en las polticas climticas de China ya que, actualmente, slo se dirigen a las emisiones de dixido de carbono, y sera necesario actuar tambin sobre la generacin de cantidades significativas de otros gases de efecto invernadero, incluidos el metano y el xido nitroso, adems del carbono negro (Gallagher y Zhang, 2019). Sin bien, segn se demuestra en algunos estudios, el pas ha implementado varias polticas que, combinadas, es probable que reduzcan ms de 380 millones de toneladas anuales de gases no-CO2 para 2030. El objetivo de China de reducir las emisiones de xido nitroso de los procesos industriales para 2020, segn lo comunicado en el primer informe de actualizacin bienal, tambin tendra un impacto significativo (Song y Gerholdt, 2019).

Segn un estudio multidisciplinar (Lu et al., 2019), la contaminacin ambiental en China en su conjunto ha comenzado a disminuir, aunque las emisiones de gases de efecto invernadero han seguido aumentando. El estudio tambin muestra que, durante los ltimos 40 aos, China ha mejorado en doce de los diecisiete Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas [4] que consideran tres dimensiones de actuacin en sostenibilidad: econmica, social y ambiental, mientras que todava existen problemas importantes en los otros cinco.

China es el mayor emisor de carbono del mundo, ms que los Estados Unidos y los pases de la Comunidad Europea juntos (Ritchie y Roser, 2018) y, ahora, parece estar retrocediendo en la lucha global contra la contaminacin a medida que su economa se desacelera en medio de la guerra comercial con los Estados Unidos (Tiezzi-2019). Adems, est contribuyendo a incrementar las emisiones fuera de sus fronteras exportando equipos de carbn y financiando directamente plantas de carbn en el extranjero a travs del proyecto estrella de Xi Jinping, la iniciativa Una Franja una Ruta (Belt and Road Initiative, BRI) que incluye a 131 pases y dos tercios de la poblacin mundial. Ninguna nacin, incluida China, informa actualmente de las emisiones generadas en el extranjero en su inventario nacional de emisiones (Gallagher y Zhang, 2019). Hace solo tres aos, el presidente Xi Jinping anunci en el XIX Pleno del Partido Comunista que China debe ser un portador de la antorcha en la reduccin del cambio climtico e hizo de la lucha contra la contaminacin una de las tres principales prioridades para su segundo mandato. Sin embargo, durante la Cumbre de Accin Climtica de la ONU en septiembre de 2019, el ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi, anunci que deban seguir adelante con el acuerdo de Pars y defender el multilateralismo. En el contexto del discurso, pareca indicar que es la comunidad global la que debe tomar medidas sin hacer referencia a que China desempeara un papel de liderazgo. Esta disminucin en su inters tambin parece estar relacionada con la retirada de la administracin Trump del Acuerdo de Pars (Lehr, 2019).

A medida que el planeta se caliente, los esfuerzos para frenar la contaminacin del aire en China probablemente se volvern cada vez ms difciles. El aumento en el nmero de olas de calor y de ms perodos de aire estancado como resultado del calentamiento global empeorarn la contaminacin del aire existente, lo cual presenta un desafo mayor para un pas en el que ocurren ms de 1 milln de muertes prematuras cada ao por esa causa. Mediante una combinacin de modelos climticos, de calidad del aire y epidemiolgicos y la suposicin de que el incremento de temperatura se mantenga en alrededor de 1,4C, se ha observado que el cambio climtico afectara negativamente a la calidad del aire futuro para ms del 85% de la poblacin de China a mediados de siglo. El factor ms importante parece ser el estancamiento de la atmsfera relacionada con el cambio climtico (McKenna-2019)

Aunque China habla de elevar los estndares de desarrollo, el rtico tiene sus propios riesgos especficos por su alta sensibilidad al cambio climtico y, por lo tanto, requiere precaucin adicional. Las variaciones naturales en el rtico provocarn inestabilidad climtica en el mundo, especialmente en el sistema climtico del hemisferio norte. Por lo tanto, los cambios atmosfricos en el rtico tienen un impacto directo en el clima, el medio ambiente y la agricultura de China. Adems, el derretimiento del hielo ha acelerado el aumento global del nivel del mar, lo que amenazar gravemente al desarrollo socioeconmico de la costa este de China. En consecuencia, muchos aspectos de los asuntos climticos del rtico son una preocupacin poltica central de China (Heggelund et al., 2016). Algunos autores consideran que, si China ejecuta completamente las polticas existentes y termina de reformar su sector de energa elctrica, es probable que sus emisiones de dixido de carbono alcancen un pico mucho antes de su objetivo para 2030 (Gallagher y Zhang, 2019).

El xito global en reducir las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero depende en gran parte de las acciones de China, como mayor emisor de carbono del mundo. Dado su gran tamao, produccin econmica y capacidad para probar nuevos modelos y tecnologa, las acciones de China tendrn un impacto significativo en el esfuerzo global para evitar un desastre climtico. Adems, existe un fuerte incentivo econmico interno para que China mantenga sus objetivos de ser lder en la lucha contra el cambio climtico debido a que la contaminacin medioambiental es un lastre de 38 mil millones de dlares para su economa, al considerar el impacto en la salud pblica y la reduccin de los rendimientos de los cultivos (Lehr, 2019).

China y su relacin con el rtico

China ha estado involucrada durante mucho tiempo en los asuntos del rtico y se ha convertido en un jugador importante en la regin en los ltimos aos. Hasta cierto punto, los estados rticos y China persiguen diferentes temas en sus discursos rticos: en contraste con el enfoque de los estados rticos en la soberana nacional, China enfatiza que el rtico es uno de los bienes comunes mundiales. China nunca ha disputado los derechos soberanos de los estados rticos sobre sus zonas econmicas exclusivas, pero enfatiza las dimensiones globales de la regin rtica fuera de las mismas y considera que los asuntos relacionados con el rtico no son slo asuntos regionales, sino tambin asuntos interregionales relacionados con el cambio climtico y la navegacin (Kopra, 2013). El 26 de enero de 2018 public el Libro Blanco sobre la Poltica del rtico [5] que aclara muchos puntos de su actuacin y considera que:

Los estados de fuera de la regin del rtico no tienen soberana territorial en el rtico, pero s tienen derechos con respecto a la investigacin cientfica, navegacin, sobrevuelo, pesca, tendido de cables y tuberas submarinos en alta mar y otras reas martimas relevantes en el ocano rtico, y los derechos a la exploracin y explotacin de recursos en el rea, de conformidad con tratados como la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar [UNCLOS por sus siglas en ingls] y el derecho internacional general.

China se considera como un pas cercano al rtico situado en la regin perifrica, cerca pero fuera de la regin rtica. La regin del rtico tiene una gran influencia en el clima, el medio ambiente y la produccin agrcola de China, as como en el desarrollo econmico y social. El calentamiento del rtico est relacionado con eventos climticos extremos en el pas, as como con los patrones de precipitacin y el aumento de la temperatura. As, el derretimiento del hielo marino en el rtico enva corrientes fras hacia el sur de China y hace que el monzn de verano se mueva hacia el norte; el espesor del hielo marino del rtico est estrechamente relacionado con varios patrones de lluvia en diferentes reas del pas (Heggelund et al, 2016).

Como parte interesada, China establece los principios de respeto, cooperacin, beneficio mutuo y sostenibilidad. El respeto se refiere a los derechos de las naciones rticas en virtud del derecho internacional, a la vez que exige que los intereses de China y la sociedad internacional sean respetados por las naciones rticas. El beneficio mutuo es un valor constante en la diplomacia china, mientras que la sostenibilidad se refiere a un equilibrio entre la proteccin y la utilizacin. Las polticas reales se centran en la cooperacin internacional sobre el cambio climtico, el desarrollo de energas renovables en el rtico y la participacin activa en la gobernanza global del mismo. (Chen, 2018). Es necesario que China vigile de cerca los impactos del calentamiento global en el rtico e incorpore su inters en los esfuerzos de poltica y ciencia climtica del pas (Heggelund et al, 2016).

China ha reconocido a la regin como una alta prioridad, tanto desde el punto de vista de la extraccin de recursos como de la seguridad. A mediados de la dcada de 2000, comenz a invertir en la regin y a tomar medidas para proteger sus intereses. China se ha convertido en un actor rtico comprometido y activo en un perodo de tiempo relativamente corto y, en el ao 2004, estableci su primera estacin de investigacin cientfica en la isla rtica de Svalbard en Noruega. En 2009, China cre su Instituto de Investigacin Polar y, actualmente, tiene otra estacin de investigacin en el norte de Islandia, con la ambicin de fundar otra en el norte Canad. Como pas de latitudes medias que se ve afectado por las tendencias climticas mundiales, el gobierno chino ha organizado ocho expediciones cientficas en el rtico. La agenda cientfica de China se centra en el clima de latitudes medias, los cambios en el hielo marino del rtico y la acidificacin de los ocanos (Conley, 2018).

En el ao 2013, China se convirti en observador permanente del Consejo del rtico lo que asegur su papel cientfico y una creciente representacin en la gobernanza del rtico. La condicin de observador no permite a China participar en la toma de decisiones, pero garantiza el acceso a todas las reuniones y actividades del Consejo rtico. Desde la perspectiva del gobierno chino, el nuevo estatus significa que China apoya los principios y propsitos del Consejo rtico, reconoce la soberana, los derechos soberanos y la jurisdiccin de los pases del rtico en la regin rtica, as como su papel de liderazgo en el Consejo y respeta los valores, intereses, cultura y tradicin de los pueblos indgenas y otras personas que viven en la regin del rtico. La condicin de observador de China en el Consejo rtico no solo trae privilegios sino tambin responsabilidades y ha alentado a China a contribuir ms en la investigacin polar, prestar ms atencin a la proteccin de la frgil naturaleza del rtico, respetar mejor los derechos de los pueblos indgenas y asumir una mayor responsabilidad global (Conley, 2018; Kopra, 2013)

Existe una parte del rtico que se ha convertido en un punto focal de la diplomacia rtica de Beijing: Groenlandia. A medida que la capa de hielo de la isla y el hielo marino circundante van derritindose a causa del incremento de las temperaturas, el potencial econmico emergente de Groenlandia va llamando la atencin de muchos pases. China ha implementado una diplomacia econmica en Groenlandia que incluye el fortalecimiento de la cooperacin en las reas de pesca, minera y turismo, introducindose tambin en los sectores de planificacin de infraestructuras y cooperacin cientfica. Las empresas chinas tratan de invertir en la riqueza mineral emergente de Groenlandia, cada vez ms accesible debido al cambio climtico, como la extraccin de elementos de tierras raras, uranio y zinc. En 2016, la compaa minera con sede en China, Shenghe Resources, comenz a extraer en Kvanefjeld (Groenlandia), un depsito mineral que se cree es el segundo ms grande del mundo de xidos de tierras raras y el sexto depsito ms grande de uranio (Conley, 2019). Asimismo, existe en China una creciente demanda de aventura y ecoturismo en el rtico, cada vez ms popular como destino alternativo, y se est considerando a empresas chinas para la expansin de tres aeropuertos en Groenlandia que gestionarn el incremento en el nmero de turistas. China ha sido elegida por Nuuk como una de las numerosas fuentes de capital e inversin extranjera, junto con otras economas no europeas como Canad. Groenlandia es una prueba crucial para la poltica rtica de China a medida que profundiza en sus relaciones en medio de una intensa atencin internacional que cuestiona cmo la gran potencia puede conectarse con el Alto Norte desde espacios alejados de su territorio (Shu y Lanteigne, 2018).

La huella de China tambin se observa en el aporte de financiacin y tecnologa en empresas de Rusia en el rtico que prioriza la explotacin de recursos minerales y energticos. Para China, estas iniciativas aportan un valor estratgico a la inversin exploratoria en empresas del rtico y la diversificacin de sus importaciones de energa. Asimismo, interviene en el desarrollo de la Ruta del Mar del Norte, una multitud de pasajes a lo largo del rtico ruso visto como un futuro pasaje martimo que conecta proyectos de desarrollo de recursos del norte de Europa y Rusia con los mercados asiticos.

China tambin se ha expandido al norte de Europa, especialmente a Finlandia, donde ha invertido en una planta de biodisel a base de madera en su ambicin de diversificar su cartera energtica para incluir biocombustibles. Las relaciones diplomticas entre ambos pases se estn intensificando y, en abril de 2017, firmaron una declaracin conjunta que establece y promueve la cooperacin futura en los campos de la industria marina rtica, la geologa rtica, la investigacin marina y polar, la tecnologa de proteccin ambiental y el transporte martimo y seguridad martima entre otros.

Islandia es otro objetivo para la poltica del rtico de China. Desde el colapso de la economa islandesa en 2008, China ha inyectado una inversin sustancial de capital en el pas, con la previsin de que Islandia ser un centro logstico clave de la futura actividad del rtico. La dinmica de estas nuevas relaciones es simple: el desarrollo del rtico requiere grandes cantidades de capital, y China est en una posicin de liderazgo para facilitar esta inversin y, posteriormente, dictar el ritmo y la naturaleza del desarrollo de la regin.

La inversin china tambin se extiende a Canad donde, de manera similar, se ha centrado en el desarrollo de recursos, incluidos minera, petrleo y gas, as como en la apertura de nuevas rutas de envo en el rtico, especialmente el Paso del Noroeste. Asimismo, en noviembre de 2017 firm con Estados Unidos el Acuerdo de Desarrollo Conjunto, en el que se describen importantes inversiones chinas en el desarrollo seguro y eficiente de la infraestructura de Alaska LNG, uno de los proyectos de desarrollo de gas natural ms grandes del mundo propuesto para la exportacin de gas natural licuado (Conley, 2018) [6].

Por otro lado, China ha ampliado su iniciativa Una Franja, una Ruta con un proyecto denominado la Ruta de la Seda Polar que incluye inversiones en puertos, ferrocarriles, cables submarinos y exploracin de energa en varias naciones del rtico. Para los exportadores asiticos la ruta ofrece un paso mucho ms rpido y por lo tanto ms barato a los mercados occidentales y les permite evitar la piratera alrededor del Cuerno de frica y la congestin en el Estrecho de Malaca (Conley, 2019).

En general, parece que la estrategia del rtico de China proyecta una perspectiva positiva para la cooperacin y el desarrollo internacional en el rtico, al tiempo que mitiga los temores de los propios Estados del rtico de que las actividades polticas de China conduzcan a una carrera no gestionada, catica y ambientalmente degradante para desarrollar la regin. La estrategia de Beijing efectivamente se basa en tres pilares centrales, cada uno de ellos construido y reforzando al otro: respeto, cooperacin y escenarios de beneficio mutuo (Conley, 2018).

La Paradoja del rtico

Debido a la preocupacin por el cambio climtico y sus efectos a nivel global, se estn buscando medidas de proteccin ms fuertes para frenarlo y evitar la aceleracin de la destruccin del rtico. Sin embargo, por otro lado, hay planes para el aprovechamiento de las nuevas oportunidades que ofrece el rtico en el transporte martimo, la minera o la perforacin si la fusin del hielo contina a buen ritmo. El contraste entre los dos planes es evidente, restringir el cambio climtico adicional o explotar las ventajas a medida que ocurren, por lo que es imperativo que los gobiernos apoyen ms investigaciones cientficas sobre su impacto a gran escala ya que el rtico es uno de los ecosistemas ms frgiles del mundo. Como describe Russell (2015), lo que sucede en el rtico no se queda en el rtico, sino que afecta globalmente.

El rtico ofrece oportunidades econmicas sustanciales, lo cual ha llevado a muchos estados y empresas interesados en la regin a promover una poltica de desarrollo sostenible que pueda equilibrar estas oportunidades con la proteccin del medio ambiente. Impulsados por la perspectiva de oportunidades econmicas, principalmente relacionadas con la energa, multitud de gobiernos nacionales, desde estados rticos hasta estados no rticos, y diferentes empresas estn tratando de establecerse en la regin extremadamente frgil que es clave para el sistema ambiental y climtico de la Tierra (Lpez et al, 2018).

Una mayor explotacin de la regin reforzar inevitablemente la llamada paradoja del rtico, que captura la idea de que la extraccin de hidrocarburos y otros recursos naturales en la regin, y una de sus consecuencias, la liberacin de gases de efecto invernadero a la atmsfera, generarn un crculo vicioso que incrementar las temperaturas y acelerar el cambio climtico, facilitar el acceso a ms recursos de petrleo y gas, lo que a su vez agravar los efectos nocivos regionales y globales del cambio climtico.

El rtico ha permanecido hasta ahora bastante a salvo de la actividad industrial humana debido a su larga historia de aislamiento por sus difciles condiciones climticas, por lo que puede considerarse como una de las reas menos contaminadas del planeta. Sin embargo, debido al aumento de las temperaturas y a la desaparicin constante del hielo polar, la actividad humana va interviniendo cada vez en ms aspectos que dejarn su huella en ese frgil ecosistema. Aunque las intenciones de los pases sean de fomentar un desarrollo sostenible, las actuaciones en el rtico como la extraccin de recursos naturales, la actividad mercante o turstica generar un aumento actividad que afectar de manera negativa al medio ambiente. El efecto del turismo puede parecer menor, pero ejerce una enorme influencia y puede provocar erosin del suelo, mayor contaminacin, prdida de hbitat natural y ms presin sobre las especies en peligro de extincin, efectos que pueden destruir gradualmente los recursos ambientales. Aunque el nmero de turistas que viajan al norte sigue siendo aun relativamente pequeo, algunas reas estn viendo un desarrollo turstico masivo en este entorno extremadamente frgil [7].

Segn Depledge (2016), las decisiones sobre qu tipos de arreglos de gobernanza deberan establecerse tampoco estn claras. Estos arreglos estarn formados por preguntas sobre cmo se espera que sea el clima futuro del rtico y si esto debera conducir a un mayor enfoque en abrir o salvar las regiones del rtico. La lucha entre estos dos futuros posibles se librar mediante alianzas competitivas que buscan movilizar intereses y conexiones compartidas en todos los niveles, desde lo indgena / local a lo nacional, regional e internacional. En consecuencia, la cuestin de cmo anticipar y responder mejor a los cambios climticos en las regiones rticas ser un problema no solo de la poltica local o regional, sino tambin de la poltica global.

Las posiciones sobre la paradoja del rtico de los principales actores como Canad, China, Rusia y los Estados Unidos giran en diferentes grados en torno a la nocin de desarrollo sostenible, es decir, la idea de que las oportunidades econmicas en el rtico pueden explotarse mientras se protege el medio ambiente. Por ello, se espera que el peso econmico de la extraccin de recursos naturales o de actividades como el transporte martimo, la pesca y el turismo aumente en los pases del rtico en el futuro cercano, siendo todo ello un fuerte indicador que apunta a que se privilegie de facto la bsqueda de intereses econmicos por encima de la proteccin del medio ambiente en la regin (Lpez et al, 2018). Es necesario, pues, llegar a acuerdos que eviten que los planes de proteccin de este frgil ecosistema, dentro de la dualidad de la paradoja del rtico, no caigan en el olvido, enterrados por los proyectos de desarrollo econmico que, aunque sean sostenibles, pueden acelerar el cambio climtico con las graves consecuencias a nivel regional y global que ello conlleva.

Conclusiones

El cambio climtico se ha convertido en uno de los grandes retos estratgicos de este siglo. Una de las zonas ms sensibles al aumento de las temperaturas es el rtico que se est calentando a una velocidad tres veces ms rpida que otras partes del planeta y donde se estn produciendo eventos inusuales que estn modificando todo el ecosistema y los patrones climticos globales.

China se ha posicionado como lder en la lucha contra el cambio climtico y ha logrado avances importantes al establecer polticas para frenar sus emisiones de CO2. Pero debe ir ms all e intensificar sus esfuerzos de reduccin para todas las emisiones de los principales gases de efecto invernadero y as mostrar el liderazgo que el mundo necesita sobre el cambio climtico. China es el mayor emisor de carbono del mundo por lo que no puede permitirse estancarse en la lucha contra el cambio climtico y perder el impulso en su esfuerzo por reducir las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Es importante que la poltica exterior emblemtica de Xi Jinping, la iniciativa Una Franja una Ruta, no se convierta en una oportunidad para exportar o descargar las industrias contaminantes de China, sino ms bien en una ocasin para promover las mejores prcticas ecolgicas de China y ayudar a generar confianza en un BRI sostenible.

La desaceleracin de la economa de China no es una razn para renunciar a un papel principal en la lucha contra el cambio climtico. De hecho, actuar como un portador de la antorcha en ese esfuerzo puede ser la mejor apuesta de China para una economa ms fuerte y sostenible. Si China llevara a cabo una implementacin completa de las polticas medioambientales existentes y anunciadas es probable que alcance sus objetivos antes de tiempo. Pero es necesario que complete la reforma del sector elctrico para no depender tan intensamente del carbn, haciendo que los estndares de eficiencia energtica sean ms estrictos en el futuro. Estas polticas de eficiencia energtica son cruciales para lograr reducciones profundas en las emisiones de CO2 y debern actualizarse continuamente con el tiempo. El otro gran desafo al que se enfrenta China para lograr sus objetivos de Pars es asegurarse de que las empresas y los gobiernos locales cumplan con las polticas y regulaciones que el gobierno ya ha establecido.

Aunque las actuaciones de China sobre la contaminacin, su capacidad para probar nuevos modelos y tecnologa, y su poder de inversin y financiacin de proyectos, tendrn un impacto significativo en el esfuerzo global para evitar un desastre climtico, es necesario una gama ms amplia de actores en las deliberaciones sobre la paradoja del rtico. El panorama geopoltico de la gobernanza del rtico es complejo, por lo que deben estar involucrados todos los estados rticos y no rticos y centrarse en el valor de dicho ecosistema como un bien comn mundial porque lo que sucede en el rtico no se queda en el rtico. Es un debate multilateral que debe dar lugar a polticas que ofrezcan una orientacin ms clara sobre cmo abordar la paradoja del rtico, unas estrategias operativas que indiquen cmo actuar para equilibrar el desarrollo econmico con la proteccin medioambiental e impedir la sobreexplotacin en todos los niveles, fundamental para evitar que contine el deterioro del rtico con su consecuente efecto sobre la climatologa del planeta que a todos nos afecta.

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Notas

[1] https://unfccc.int/files/meetings/paris_nov_2015/application/pdf/paris_agreement_spanish_.pdf

[2] https://www.nationalgeographic.com/magazine/2013/09/rising-seas-ice-melt-new-shoreline-maps/

[3] https://climate.nasa.gov/evidence/

[4] https://www.un.org/sustainabledevelopment/es/objetivos-de-desarrollo-sostenible/

[5] http://chinaplus.cri.cn/news/china/9/20180126/83181.html

[6] https://www.hydrocarbons-technology.com/projects/alaska-lng-project/

[7] https://arcticwwf.org/work/people/tourism/


Rosa Mara Rodrigo Calvo es Licenciada en Estudios de Asia oriental y Mster en China contempornea y Relaciones Internacionales

Fuente: http://politica-china.org/areas/politica-exterior/el-cambio-climatico-y-la-paradoja-del-artico-intereses-de-china



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