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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-11-2019

El fin de la memoria (I): procesadores

Flix Moreno
15-15-15


Se habla mucho del colapso: del colapso econmico, natural, social, energtico pero no suelo leer a nadie que hable de qu pasar con la cultura, con la informacin de la actual civilizacin. De hecho, suelo ver lo contrario: artculos que intentan imaginar un futuro de decrecimiento y organizacin social con huertas, animalicos, un porttil y unas redes telemticas comunitarias para no perder las buenas costumbres de la poca BAU. As, he ledo cmo ya planean crear redes en ecoaldeas y cosas as. En un futuro artculo hablar del proyecto RetroShare que se basa en la idea de un internet descentralizado F2F ( friend-to-friend ) e incensurable, dentro de una red WAN o LAN, sin necesariamente tener conexin con todo el mundo y que, en teora, usa menos energa que un internet cliente-servidor normal. Porque es probable que despus de leer este artculo te plantees un futuro sin internet ni ordenadores.

Lamento dar la mala noticia: toda la informtica, incluida toda la informacin que almacena, sern uno de los primeros peones en caer en un colapso o guerra probablemente prximos, y os voy a explicar por qu.

Muchos aceptamos a la vista de los datos que la era del petrleo se acaba, y que pronto habr una reorganizacin a nivel mundial de todas las civilizaciones y formas productivas, pero algunos piensan que de alguna mgica manera podremos tener ordenadores, internet y blogs donde hablar de la transicin o donde ver pelculas despus de un duro da de trabajo.

Fotografa Documol. Fuente: Pixabay

Un ordenador o un mvil son prcticamente los objetos que ms tecnologa punta tienen de entre todos los objetos que un humano de nuestra era puede comprar con su trabajo. Tiene procesadores, memorias, pantallas, antenas, bateria, todo tipo de sensores, dispositivos de posicionamiento por satlite, micrfonos y altavoces y solo tienen sentido con internet funcionando para ellos. Y esto no implica precisamente poca energa: casi dira que hace falta extraer materia y energa de todos los rincones del planeta para fabricar un slo mvil u ordenador (y los gadgets modernos que son bsicamente ordenadores, como las televisiones, reproductores multimedia, videoconsolas, circuiteria de coches, enchufes inteligentes y todo tipo de electrodomsticos que tengam la palabra smart ).

Una lavadora, un lavavajillas, una nevera, un radiador tambin a dia de hoy contienen chips de memoria y procesadores, con lo que necesitan al igual que los ordenadores y mviles todo el planeta a su servicio. No obstante, la mayora podran decrecer tecnolgicamente y volver a fabricarse en el pas quitando chips y sustituyendo todo por componentes ms sencillos y fabricables con materiales ms cercanos y sobre todo tecnologa fabricada en el pas. Por contra, un ordenador, un router o un mvil, una televisin actual necesitan un procesador y un chip de memoria porque son bsicamente eso: dispositivos de procesamiento y almacenamiento de datos.

Pero para enfocar el tema vamos a centrarnos en estas dos piezas que considero las ms importantes: procesadores y almacenamiento . Realmente podramos ampliar el anlisis a otras piezas de alta tecnologa que son parte de un telfono mvil o un ordenador, pero solo con estas dos tenemos los dos ejes que necesito para llegar a donde quiero en este artculo y en los prximos de esta serie.

Un procesador a da de hoy tiene un proceso de fabricacin tan complejo que necesita de pases enteros y sociedades hipercomplejas para poder fabricarse. Actualmente los procesadores competitivos se fabrican solo en unos 5 pases del mundo. Estamos hablando de productos que fabrican piezas del tamao de entre 4 y 15 nanmetros.

Para entendernos: un tomo tiene un grosor de 0,32 nanmetros, una celula del tipo glbulo rojo tiene un tamao de 7000 nanmetros, el dimetro de un cabello humano son unos 75.000 nanometros. Es decir estamos hablando de empresas que hacen transistores poco ms grandes que 20 30 tomos juntos . Pronto adems nos encontraremos con el lmite de no poder hacer transistores mas pequeos, porque por ahora solo somos capaces de crear objetos con tomos y no se pueden hacer casas del tamao de un ladrillo con ladrillos.

Poder manipular la materia a este nivel es algo que, como digo, solo pueden hacer en fundiciones muy especficas en cinco de los 194 pases que existen. El resto de pases simplemente dependen del comercio y la poltica exterior para poder acceder a estos bienes. Ello ya muestra, sin entrar todava en detalles energticos, la fragilidad estratgica de nuestra sociedad de la informacin.