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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-11-2019

Un estudio demuestra el papel crucial de aves medianas como los zorzales para la conservacin del palmito en Brasil

Rebelin

Una especie de palmera al borde de la extincin en zonas del bosque atlntico de Brasil


- Brasil es el exportador histrico del palmito, un alimento de consumo humano que se extrae cortando el meristemo apical de este rbol generando con ello su muerte

- Este estudio revela, por primera vez, que los zorzales son muy buenos dispersores de las semillas del palmito, contribuyendo a mantener su supervivencia

- Aves grandes como tucanes y arapongas, importantes dispersoras de semillas del palmito, estn hoy da extintas en varias reas, siendo los zorzales una de las pocas aves frugvoras que an sobreviven en estos pequeos fragmentos del bosque

 Este estudio, publicado en la Revista Ecosistemas de la Asociacin Espaola de Ecologa Terrestre demuestra, por primera vez, el papel crucial que desempean las aves medianas como los zorzales para mantener la diversidad gentica del palmito. Una especie al borde la extincin cuya presencia ha pasado de ser muy abundante a muy pobre en hbitats especialmente fragmentados del Bosque Atlntico de Brasil como pasa en la Mata de So Jos, un pequeo fragmento de Mata Atlntica del estado de So Paulo.

Los resultados de esta investigacin, realizada por un equipo del Instituto de Biociencias de la Universidad Estatal Paulista (UNESP) de Rio Claro (So Paulo) y de la Universidad de Granada, apuntan a que el Zorzal, una de las pocas aves frugvoras que an sobreviven en estos pequeos fragmentos del bosque, son los principales dispersores de semillas de esta palmera. La dispersin de semillas generada por estos animales adems parece mantener la diversidad gentica del palmito y otras plantas zoocoras en paisajes fragmentados.

Turdus leucomelas (Zorzal sabi) alimentndose de los futos de la palmera. Foto de Ana Clara Rosa Maral

El motivo de este estudio era indagar sobre cmo la extincin de grandes especies dispersoras de semillas (aves y mamferos) afecta a la estructura gentica espacial y demogrfica de especies como el palmito presente en paisajes muy fragmentados. El Bosque Atlntico de Brasil, donde esta especie habita, es uno de los ms amenazados del globo, a lo que hay que aadir que las poblaciones de esta especie se encuentran hoy da muy dispersas debido a su tala ilegal para la obtencin del palmito un recurso culinario muy apreciado en todo el mundo, el cual se obtiene quitando el meristemo apical de esta palma, lo que supone la muerte para este tipo de rbol. Esta palmera adems de para consumo humano, sirve de alimento para ms de 58 especies de aves y ms de 20 especies de mamferos.

Reconocida, por primera vez, la importancia de aves medianas para el palmito

Este estudio seala que la supervivencia del palmito depende de la presencia de dispersores de semillas como los zorzales, ya que para que germinen es necesario que estos animales retiren su pulpa. Sin embargo, segn apuntan los y las investigadoras, hay varios trabajos que muestran la importancia de grandes animales como los tucanes y arapongas para la dispersin de esta palmera -animales hoy da extintos en varias reas del bosque atlntico debido a la caza y la reduccin del hbitat- y sin embargo, ningn trabajo haba demostrado cul era el papel de las aves medianas para esta palmera.

Este trabajo, corrobora la importancia de conservar estas aves medianas para mantener la diversidad gentica de esta especie de palma a nivel local debido a su comportamiento de extraccin y deposicin de semillas a corta distancia. Si bien es cierto, que tal y cmo apuntan en la investigacin, la eficacia de dispersin de semillas por parte de los zorzales depende a su vez de que se mantengan altas densidades de adultos del palmito, los cuales se encuentran en la actualidad muy aislados unos de otros dificultando la dispersin de sus semillas a medias distancias y generando un problema llamado erosin gentica que activa la prdida de genes individuales o combinaciones de genes de variedades nativas a nivel local como el palmito.

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