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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-11-2019

El capital natural, metfora peligrosa

Alejandro Nadal
La Jornada


Desde hace tiempo se ha difundido la idea de que estamos destruyendo la naturaleza porque no le hemos puesto un precio a sus diferentes componentes. Segn ese razonamiento, el que la naturaleza no tenga precio conduce a la idea de que su destruccin no tiene, por tanto, costo. Y esto es lo que explica el terrible proceso de destruccin ambiental. Si slo pudiramos atribuir un precio para todo lo que est en la naturaleza podramos tener una idea clara del costo econmico en el que estamos incurriendo y se evitara as la destruccin del medio ambiente.

Esta es una idea enraizada en el pensamiento econmico tradicional. No slo est profundamente equivocada. Tambin entraa una amenazadora visin sobre las relaciones entre las fuerzas de mercado y la naturaleza en una economa de produccin monetaria.

Vinculada con esta supuesta lgica econmica se encuentra la nocin de capital natural, producto de una de las ms insensatas y peligrosas metforas que se han introducido en la economa ambiental (neoclsica) y en la economa ecolgica (que nunca pudo hacer una crtica seria de la teora neoclsica). Segn esta idea, los componentes de la naturaleza pueden ser concebidos como un capital o un acervo que produce servicios. Los abogados de esta visin del capital natural proponen utilizar diversas tcnicas de valuacin de la naturaleza para poder asignar a esos servicios ambientales y as tener una medicin rigurosa sobre el costo de la destruccin ambiental.

Los defensores de esta metfora del capital natural insisten en que as como se puede apreciar el valor de un acervo de capital en la esfera econmica, es posible proyectar el rigor de la teora econmica para poder apreciar el valor del capital natural que estamos destruyendo. Lstima que no estn familiarizados con la teora econmica. Si lo estuvieran no habran escogido este camino para tratar de imprimirle rigor cientfico al tema de la valuacin de la destruccin ambiental.

De todas las metforas derivadas de la teora econmica, la ms desafortunada es la del capital natural. Entre 1955 y 1970 se llev a cabo una de las controversias ms importantes de teora econmica y fue precisamente sobre la teora del capital. El resultado de este debate fue contundente: en una economa en la que los medios de produccin son mercancas producidas, los precios dependen no slo de la tecnologa de produccin, sino tambin del estado que guarda la distribucin del ingreso entre trabajadores y capitalistas. Este resultado fue terrible para la teora econmica que pretenda determinar la tasa de ganancia en la productividad marginal del capital. Para determinar la productividad marginal del capital es necesario medir el capital en trminos de valor (o precios), pues los componentes del capital son entidades fsicas heterogneas (mquinas, camiones, tractores, edificios) que no pueden ser sumados. Pero si los precios dependen tambin de la tasa de ganancia, tenemos una circularidad desastrosa: la tasa de ganancia depende de los precios y stos de la tasa de ganancia. La idea de que se puede medir el capital independientemente de las condiciones de la distribucin tuvo que ser abandonada.


Los promotores de la metfora del capital natural ignoran todo lo que esto implica y con sus tcnicas de valuacin de la naturaleza pretenden medir con precisin econmica los componentes de la naturaleza. Desgraciadamente, muchos bilogos y eclogos profesionales han sucumbido frente al engao de un supuesto rigor en el pensamiento econmico y han terminado por abrazar con gran fervor esta nocin de capital natural. Ya podran mostrar un poco ms de precaucin al aproximarse a una disciplina de la que no conocen ni la historia ni los conceptos fundamentales, ni los debates tericos que han marcado su desarrollo.

La nocin de capital natural es promovida hoy por poderosos organismos internacionales. El gobierno britnico acaba de lanzar una iniciativa sobre la economa de la diversidad biolgica. Se trata de un informe que estara destinado a tener la misma resonancia que el Informe Stern, sobre economa del cambio climtico, dado a conocer en 2006. Esta vez el estudio ser dirigido por Partha Dasgupta, economista de Cambridge que ha sido gran promotor de las ideas de capital natural y de la valuacin de los componentes de la naturaleza. El Informe Dasgupta, que desde ahora se est promoviendo como documento clave para frenar el deterioro ambiental, ser dado a conocer en octubre 2020, justo antes de la Conferencia de las Partes de la Convencin sobre Diversidad Biolgica.

La metfora de capital natural no conduce a una mayor precisin en la medicin del deterioro ambiental. Adems, no permite analizar los verdaderos motores econmicos de la destruccin ambiental. Los que proponen poner precio a todo lo que hay en la naturaleza son como el cnico que nos describe Oscar Wilde, uno que conoce el precio de todo pero el valor de nada.

Fuente: https://jornada.com.mx/2019/11/06/opinion/022a1eco



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