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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-11-2019

Entrevista a la periodista Sharon Lerner
"Las soluciones al plstico que propone la industria siempre implican continuar con su produccin e incluso incrementarla"

Laura Rodrguez
El diario

Una investigacin en The Intercept muestra las estrategias de las compaas de petrleo y de bebidas para evitar las regulaciones contra el plstico


La periodista Sharon Lerner

La neoyorkina Sharon Lerner lleva aos investigando por qu hemos acabado rodeados de plstico. Su experiencia en reportajes sobre medio ambiente y productos qumicos, algunos de ellos ganadores de varios premios como el que realiz sobre el Teflon , le han demostrado que hay que buscar ms all de lo que vemos. Como buena periodista, Lerner ha aplicado la famosa mxima de su oficio: sigue el rastro del dinero y ha advertido que los 4 billones de dlares que mueve la industria del plstico han ejercido un papel fundamental para que hoy en da se generen ms de 300 millones de toneladas de este material. Uno de sus ltimos trabajos, que acaba de aparecer en la publicacin de periodismo de investigacin The Intercept , relata las estrategias de las compaas de petrleo y de bebidas para evitar las regulaciones contra el plstico y revela que la medida favorita de los supermercados y de muchas polticas, el reciclaje, tiene en realidad un lado mucho menos conocido.

Quines estn detrs de los enormes beneficios del plstico?

Los plsticos estn compuestos en su mayora por combustibles fsiles, bien sea carbn, petrleo o gas. Aunque normalmente no lo relacionamos, muchas de las compaas que asociamos a estos combustibles, como Exxon Mobile, Chevron o Shell, estn detrs de la produccin de plsticos. De hecho, constituyen una de sus mayores fuentes de beneficios.

Cmo no nos dimos cuenta de que acabaramos con un problema de basura tan inmenso?

En realidad s que hubo una reaccin entre los aos 50 y 70, al menos en Estados Unidos. Con el aumento de la produccin, se empez a tener conciencia de que los plsticos tenan que desecharse en algn sitio, ya que era un material que no se desintegraba fcilmente, y hubo oposicin. Muchos entendieron que la misma durabilidad que haca atractivos a los plsticos creaba un problema, ya que podan tardar cientos de aos en desaparecer. Y hoy hasta esto es discutible porque parece que lo que ocurre es que el plstico se va descomponiendo en piezas cada vez ms pequeas que acaban en el aire, el agua, la tierra, nuestra comida y hasta nuestros cuerpos.

Tambin en esa poca surgi una campaa de anuncios financiada por las compaas de bebidas que empez a responsabilizar al consumidor de la basura que se estaba generando, qu ocurri?

A finales de los aos 60, varios activistas propusieron un impuesto para las botellas de usar y tirar y sugirieron que fueran las propias compaas las que se responsabilizaran de la gestin de su propia basura. Como respuesta las empresas de bebidas y envases crearon una campaa de marketing con anuncios en televisin a travs de la organizacin Keep American Beautiful que denunciaba a las personas por no ocuparse de su basura.

Qu es lo que pretendan?

Se buscaba responsabilizar al consumidor de la basura y hacer que se sintiera culpable. Uno de esos spots, The Crying Indian (El indio que llora), se convirti en un anuncio emblemtico en Estados Unidos y he encontrado otro anuncio muy representativo de la misma campaa, en el que directamente se compara a la gente con cerdos. Lo curioso es que las compaas que estaban financiando estos spots, Coca-cola, Pepsi-cola y otros fabricantes de bebidas, al mismo tiempo luchaban contra los impuestos en las botellas de usar y tirar, que es lo que realmente hubiera creado una diferencia.

Coca-Cola ha vuelto a ocupar el primer lugar en el ranking de compaas que ms contaminan, segn el nuevo informe global que elabora cada ao la organizacin Break Free From Plastic.

Coca-cola es la empresa que ms contamina, produciendo hasta tres veces ms plstico que las siguientes tres compaas juntas. Hoyda produce 117.000 millones de botellas de plstico al ao. Es importante que miremos la historia para saber por qu estamos aqu, ya que las cosas podran haber sido diferentes.

Aunque las estrategias se han refinado, por qu la industria del plstico defiende el reciclaje?

Es una manera de dar una imagen de preocupacin por el medio ambiente y al mismo tiempo no implica ninguna responsabilidad financiera por su parte ni supone la reduccin de la produccin de plstico. Las compaas han ensalzado el reciclaje como la nica solucin pero, aunque parezca una medida fantstica, en la realidad no es posible.

Qu problemas tiene el reciclaje del plstico?

En Estados Unidos, por ejemplo, en el ao que ms plstico se recicl no se lleg ni al 10% de lo que se haba consumido. Aunque estamos promoviendo el reciclaje, en realidad no tenemos un sistema para gestionarlo. Y esos plsticos que usamos muchas veces acaban en pases ms pobres donde se exportan.

En su investigacin, usted ha hablado con muchos representantes de la industria. Acaso ellos no estn tambin preocupados?

Yo creo que mucha gente en la industria es consciente de la envergadura del problema. El pblico est ms preocupado y la prohibicin de China a seguir aceptando el plstico de Europa y Estados Unidos ha contribuido a que se haga ms visible. Adems, las redes sociales ofrecen imgenes devastadoras como las del video de la tortuga con la pajita de plstico incrustada en su nariz. Muchas de las personas que trabajan en la industria del plstico viven en una especie de conflicto.

Sin embargo las soluciones no llegan. Hay avances en las medidas que se proponen?

Las soluciones al plstico que propone la industria siempre implican continuar con su produccin e incluso incrementarla exponencialmente. Una de sus propuestas favoritas, el reciclado qumico que se trata de un proceso en el que los plsticos se descomponen en sus elementos para ser usados de nuevo como combustible supone un sistema muy ineficiente que requiere del uso de mucha energa y para el que an no se tiene la tecnologa para hacerlo rentable. No se proponen medidas genuinas que, como la mayora de los expertos sealan, solo puede venir de crear menos plstico.

Fuente: https://www.eldiario.es/ballenablanca/365_dias/soluciones-industria-implican-continuar-produccion_0_959604052.html



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