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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-11-2019

Puede la poltica fiscal contribuir a la equidad en una sociedad?

Betsy Anaya
IPS

Fue esta una pregunta ampliamente debatida entre profesionales participantes en un foro organizado esta semana por el Centro de Estudios de la Economa Cubana.


La respuesta ms simple a esa interrogante es s. La poltica fiscal es una de las varias polticas macroeconmicas y est referida al manejo de los Estados de sus ingresos y gastos, a travs del rgimen tributario (los impuestos) y gasto pblico. Como cualquier otra poltica macroeconmica, produce impactos diferenciados en la poblacin atendiendo a la propia heterogeneidad social. El manejo del gasto pblico resulta clave para la provisin de servicios bsicos a la poblacin, generar infraestructura, crear empleos, entre otros importantes aspectos.

Tras este primer acercamiento a la poltica fiscal, varias preguntas emergen en el dilogo:

Est siendo efectiva la poltica fiscal en Amrica Latina y el Caribe para el logro de la equidad social?

La poltica fiscal tiene un potencial de captacin y redistribucin de ingresos a partir de la poltica tributaria, a partir de cobrar impuestos ms elevados a la poblacin en estratos de mayores ingresos, y aquellos que acumulan riquezas. As, los regmenes tributarios deberan ser progresivos. Lo que ocurre hoy en Amrica Latina y el Caribe, es que ms de la mitad de la recaudacin proviene de impuestos al consumo, que representan ms de ocho veces lo que se recauda por impuestos directos sobre las propiedades que suelen concentrarse en los sectores ms ricos de la poblacin [1]. Los impuestos al consumo afectan proporcionalmente ms a la poblacin de ms bajos ingresos, quienes destinan buena parte de estos a los bienes y servicios bsicos.

Es esta una problemtica para Cuba?

Si bien en Cuba no existe un Impuesto sobre el Valor Agregado (IVA) tal cual se conoce en muchos pases del mundo, s existe en la red de Tiendas Recaudadoras de Divisas un margen comercial que puede hasta duplicar el costo de los productos y que afecta mayoritariamente a las personas de ms bajos ingresos. Entre ellas, algunos pensionados, beneficiarios de la asistencia social, y otros. Los mercados en Cuba tienen una amplia segmentacin. Existen espacios subsidiados como los alimentos que se reciben por la libreta de abastecimiento, pero que no resultan suficientes ni en cantidad ni en variedad. Para satisfacer el consumo de alimentos y otros bienes, la poblacin debe enfrentar otros espacios de mercado con precios sustancialmente superiores, entre ellos las TRD.

Estn siendo efectivos los incentivos fiscales en Amrica Latina y el Caribe?

Estos incentivos pueden tener mltiples objetivos: incentivar el ahorro y la inversin, promover o desincentivar la produccin o el consumo de ciertos bienes, estimular el empleo, entre otros [2]. El uso de estos instrumentos conlleva a una disminucin de la recaudacin de los estados, y se considera como gasto tributario. Este gasto en los pases de Amrica Latina y el Caribe supera por lo general 2 por ciento del PIB, llegando hasta un 6 por ciento en algunos pases. El gasto pblico en salud en 2017 era como promedio un 2,2 por ciento del PIB. Vale la pena evaluar la efectividad del gasto, ya que con la recaudacin potencial podra incrementarse considerablemente el gasto en salud en la regin.

Una parte de estos gastos tributarios proviene especficamente de incentivos fiscales a las empresas. La experiencia indica que existen mltiples razones que llevan a las empresas a invertir, ms all del sistema tributario. En otras palabras, la rebaja o exencin de impuestos no es el elemento que ms motiva a los inversionistas.

Es este un debate para Cuba?

En trminos de incentivos, los que ms atraen la inversin extranjera directa en Cuba estn vinculados con la seguridad personal que ofrece el pas, la estabilidad poltica, el nivel educacional de la fuerza de trabajo, y los que menos, el dilatado proceso de aprobacin, y la excesiva burocracia, entre otros. A pesar de que las exenciones fiscales no aparecen entre los mayores estmulos, el pas cuenta con una Ley de Inversin Extranjera de 2014, que emplea como parte de los incentivos, importantes privilegios fiscales, que son superiores para las Zonas Especiales de Desarrollo.

Existe conciencia de la necesidad de incrementar la IED en el pas. Sin embargo, uno de los mayores problemas que enfrenta hoy la economa es la disyuntiva que se genera a partir de que varias empresas extranjeras producen para el mercado domstico, y generan utilidades en monedas diferentes a las que deben ser pagados los dividendos (CUC y CUP, vs. pagos en divisas).

Vale la pena reflexionar sobre la necesidad de direccionar los incentivos fiscales a las inversiones cuyo destino sea la exportacin, en aras de expandir los ingresos externos de los que est urgido el pas hoy.

Notas:

[1] OXFAM Internacional (2015): Privilegios que niegan derechos, www.oxfam.org

[2] Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) y OXFAM Internacional (2019): Los incentivos fiscales a las empresas en Amrica Latina y el Caribe, Documentos de Proyectos, Santiago de Chile.

Betsy Anaya es directora del Centro de Estudios de la Economa Cubana (CEEC)

Fuente: http://www.ipscuba.net/espacios/por-su-propio-peso/camino-al-andar/puede-la-politica-fiscal-contribuir-a-la-equidad-en-una-sociedad/


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