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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-11-2019

Polticas de clase y consumo culinario en Tehern

Babak Rahimi
Jadaliyya

Traducido del ingls para Rebelin por Paco Muoz de Bustillo.



Nada ms poner un pie en el pomposo caf-restaurante Capitan Lounge, uno se siente inmerso en un mundo de aventuras y fantasa. A la entrada, el logotipo de un barbudo capitn de barco, que recuerda al Capitn Haddock de Tintn, emplaza a los visitantes a seguir la llamada del mar. Una gran reproduccin en miniatura de un velero cuelga del techo. La decoracin nutica evoca un viaje en un buque fastuoso. Una vez dentro de Capitan Lounge, las velas se despliegan y el cliente se embarca sobre olas gastronmicas que le llevan hasta un pas lejano.
 

Bienvenidos a la ltima tanda de restaurantes lujosos de Tehern. Situado en la prspera avenida Pasdaran, en un distrito al norte de la capital, Capitan Lounge est frecuentado por grupitos de mujeres de mediana edad, dandis solitarios y turistas curiosos. Pero, sobre todo, es lugar de cita para parejas jvenes que se renen a charlar mientras fuman ghelyoon y dan sorbos a un vaso de mojito fro con cara de satisfaccin. El edificio de tres plantas destinado al consumo hedonstico suele estar muy animado, especialmente los jueves, cuando los teheranes salen a gozar la noche de la ciudad de trfico incesante y ruidoso. El precio del men es un claro indicador de que no todo el mundo puede disfrutar de los platos de ltima moda, aunque la calidad de la comida no justifique su precio. La cocina es iran e internacional, pero los parroquianos del Capitan Longe no despilfarran su dinero porque quieran saborear una exquisita cena. Vienen a disfrutar del ambiente chic que marca su pertenencia a un estatus social y les define como consumidores. Su propia presencia en el local es un indicador de clase que les posiciona de cara al futuro. Disfrute de una deliciosa comida en su barco, proclama el lema oficial del caf-restaurante. En el Capitan Lounge, uno entra en un mundo de delicias culinarias personalizadas junto a otras celebridades de Tehern Norte.

Si nos desplazamos unos pocos kilmetros al sur de Tehern llegaremos a un lugar completamente diferente de la ajetreada metrpolis: Maydan-e Mohammadiyeh. All, prximo a un antiguo bazar muy concurrido de un barrio de clase obrera, se levanta un edificio de la poca de la dinasta Qajar, (recientemente reconstruido y que fue almacn hasta 2001) que alberga otro caf-restaurante lujoso de estilo muy distinto (1). Ni siquiera el observador ms crtico puede sustraerse a la fascinacin y el resplandor nostlgico de Vakil-o-Tojjar.

El exquisito restaurante combina la espectacular arquitectura clsica del exterior con un interior suntuoso, decorado con un estanque tradicional, un mural artstico en miniatura, una fachada con coloridas vidrieras y elegantes lmparas de araa. Aparatos de radio y gramfonos antiguos embellecen la disposicin de las mesas en este espacioso establecimiento, transportando al visitante a una poca histrica diferente apartada del tempo moderno de la vida cotidiana. En ocasiones, Vakil-o-Tojjar parece una cpsula del tiempo con ambiciones musesticas para inventar un pasado perdido. Si creemos a uno de sus propietarios, Javad Ramezan, Vakil-o-Tojjar es un testimonio del deseo nacionalista de preservar la herencia del pas. En lugar de construir una torre comercial (2), el restaurante es una fiesta movible de la aoranza del Irn pre-revolucionario: un lugar nostlgico para lamentarse por un ayer que an no ha regresado.

Al salir de Vakil-o-Tojjar tras consumir un men tradicional nada barato servido en una vajilla de lujo, uno tiene la extraa sensacin de haber estado viviendo una pelcula de poca. Los empleados, vestidos como en un drama histrico post-revolucionario de los aos 20 (o quizs de los 30) te dicen adis. Los encantos de un pas de fantasa que retrotrae a la dinasta Qajar han capturado tu imaginacin. No puede decirse lo mismo de la mediocre comida.

 

Uno situado en el norte y a la moda, otro en el sur y tradicional, ambos restaurantes forman parte de una nueva tendencia cultural urbana: el gusto creciente por el lujo. Mientras Capitan Lounge representa la esttica moderna y chic, Vakil-o-Tojjar reproduce la antigua elegancia, con un toque de nostalgia. En todo caso, ambos lugares hablan del lujo exclusivo y, lo que es ms, del tipo de lujo que reafirma la distincin de clase y el estatus social mediante el consumo de bienes singulares, especialmente comidas exticas y tradicionales. Aunque ambos restaurantes encajan inequvocamente en la geografa urbana de Tehern, profundamente estratificada segn lneas de clase en trminos de realidad material e imaginada, son sobre todo los ricos quienes cenan en estos establecimientos. A pesar de que los lmites a la movilidad urbana entre bala-ye shahr(la ciudad alta) y paeen-e shahr (la ciudad baja) estn integrados en la ubicacin geo-econmica de los dos restaurantes, logran trascenderse por el llamamiento que ambos hacen al consumo de lujo y la exclusividad.

El consumo siempre converge con el espacio. Como sucede en China y la India, donde la demanda de bienes de lujo por parte de una emergente clase adinerada ha eclipsado el aumento de las disparidades econmicas, el mercado para los excesos y la extravagancia coincide con los florecientes espacios para el ocio. No obstante, la tendencia cultural urbana se extiende a lo largo de una capital bulliciosa y densamente poblada en la cual los numerosos cafs de moda y centros comerciales espaciosos (como el descomunal Iran Mall, el ms grande del mundo) son sintomticos de los importantes cambios que se estn produciendo en las pautas de consumo que caracterizan a una sociedad post-revolucionaria que en su da pretendi salvar de apuros econmicos a las clases bajas o a los desposedos (mostazafin).

No obstante, los iranes que se ven atrados por estos restaurantes pertenecen en su mayor parte a un segmento diferenciado de la poblacin de Tehern. En cuanto a su pertenencia a una clase social, dicho segmento requiere una nueva categora analtica, para llegar a la cual sera necesario un extenso trabajo de campo y anlisis. En su mayor parte, no se trata de clase media asalariada ni de jvenes migrantes desempleados y de buena educacin cuya residencia en Tehern depende del pluriempleo o la ayuda familiar. Esta clase descontenta a la que Asef Bayat denomina los pobres de clase media, compuesta por profesores, abogados y otros profesionales, se considera a s misma un estrato alienado de la sociedad iran. Una creciente sensacin de alienacin se apodera de una poblacin joven cada vez mayor inmersa en lo que Shahram Khosravi denomina una vida precaria basada en la espera y en la esperanza de que llegue un futuro alternativo (3).

Contradiciendo la opinin popular que ha arraigado en medios de comunicacin y ciertos crculos acadmicos, la aparicin de espacios de lujo no tiene que ver con el deseo general de los iranes de tener una vida mejor, plasmado en un acto heroico de resistencia cultural, algo que se ha descrito de forma simplista como la yihad del pintalabios. Esos espacios, ms bien, reafirman el capital cultural de una clase social que parece seguir a ciegas la tendencia global hacia una reestructuracin neoliberal acelerada. Entre quienes ms frecuentan los restaurantes lujosos de Tehern se encuentra un estrato de personas que se han enriquecido los ltimos aos al beneficiarse de la persistente inestabilidad econmica exacerbada por las turbulencias financieras de los mercados de moneda y oro, causada por el restablecimiento de las sanciones de Estados Unidos en el verano de 2018, pero quizs, sobre todo, por el mercado inmobiliario, que se dispar a mitad de la primera dcada de este siglo. Esa nueva clase que ha sabido aprovechar los cambios del mercado inmobiliario y que cuenta con dinero en efectivo producto de sus rentas y del proceso de reurbanizacin es la que ms ha invertido en los restaurantes de lujo y, como buenos rentistas que son, la que ms uso hace de ellos como consumidores.

La tendencia actual hacia el lujo contrasta profundamente con las condiciones econmicas de un pas que atraviesa mltiples problemas. La economa iran, gravemente afectada por las sanciones estadounidenses, probablemente mantendr su estancamiento durante el prximo ao econmico, y las perspectivas de recuperacin parecen desoladoras (4). Con una inflacin del 35,7 por ciento y una moneda gravemente devaluada, la clase media pobre iran es ms pobre cada ao (5). Entonces, cmo explicar el creciente gusto por el lujo?

El nuevo paisaje del ocio urbano est deliberadamente diseado en respuesta a las menguantes condiciones econmicas configuradas segn las relaciones sociales estratificadas. La tendencia de restaurantes lujosos crea espacios de consumo ostentoso para sumergir a la clase rentista urbana post-revolucionaria en un mundo ideal de excesos hedonsticos y tiempo libre. No obstante, este consumo exclusivo no pretende cerrarse sobre s mismo. Pretende ms bien una integracin pblica que depende de que otras clases, en particular la clase media pobre, visiten, exploren y disfruten estos lugares para que, en ltimo trmino, sientan la distancia que les separa de los espacios lujosos que levanta el capitalismo rentista. En un sentido dramatrgico, tras visitar un nuevo restaurante de Tehern, la clase media pobre puede experimentar la movilidad de clase. El consumo culinario es una representacin personificada del estatus con el acceso concomitante a bienes de lujo en espacios concretos y agradables de consumo, como los que se encuentran en las reas de comida de centros comerciales lujosos como el Palladium Mall o en hipermercados como Iran Mall. Durante una breve tarde de placeres suntuosos en un lugar desenfadado de consumo de lujo, donde realidad y fantasa se combinan sin friccin como en un parque temtico con toques de cultura iran, la clase media pobre y los nuevos ricos pueden disfrutar de una sensacin de prosperidad compartida desde distintas perspectivas, en medio de una economa estancada basada en una creciente desigualdad social. Al revs que la imagen liberal que tpicamente ofrecen los cafs y restaurantes en el sistema poltico musulmn, los nuevos restaurantes de lujo se parecen cada vez ms a escenarios teatrales que muestran la distincin de clase, esclavos de lo que Karl Marx denomin en su da las sutilezas teolgicas de los bienes de consumo. La demanda de nuevo lujo urbano est ligada a procesos interregionales que coinciden con el cambio en las economas mundiales, especialmente en el Sur Global. Probablemente Irn seguir experimentando estos cambios econmicos en el futuro prximo, con independencia del alcance de las sanciones. La comida, dentro de esta tendencia global hacia el lujo, acta como un sealador de fronteras, que privilegia la aventura y, especficamente, la nostalgia por las fantasas de un tiempo pasado que se ha perdido y que anticipa futuros que todos pueden compartir y experimentar.

Para acabar con este breve viaje culinario por el Tehern del lujo, emprenderemos una excursin culinaria diferente. A escasa distancia a pie de Maydan-e Mohammadiyeh, donde la mayora de los barrios estn habitados por personas de clase obrera que frecuentan pequeos comedores en la calle principal, encontramos el mejor establecimiento de kebab de la ciudad, a decir de la poblacin local. En Gol-e Sorkh (La flor roja), una animada pareja de clase trabajadora, ambos cocineros, preparan al momento unos platos tradicionales que hacen la boca agua.

Por el precio de unos 25.000 tomans (menos de dos euros), podemos comer un plato de estofado de ternera y guisantes (khoreshte gheyme), muy popular entre las clases pobres y trabajadoras, que se consume durante las fiestas religiosas celebradas en el sur de Tehern. En Gol-e Sorkh, se come a gusto, como los locales, sin necesidad de llevar ropas a la moda o el ltimo iPhone. El nico lujo que se experimenta en este modesto restaurante es la sensacin de deleite interminable que produce darse un festn de comida deliciosa en medio de una ciudad que avanza aceleradamente hacia un futuro desconocido.


Notas

1. Historical Cafe-Restaurant Opens in Tehran, Financial Tribune, 19 August 2018. Accessed October 12, 2019, https://financialtribune.com/articles/travel/92096/historical-cafe-restaurant-opens-in-tehran .

2. Ibid.

3. Shahram Khosravi, Precarious Lives: Waiting and Hope in Iran (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2017).

4. Iran economy to shrink 9.5% this year amid tighter U.S. sanctions, says IMF, Reuters, 15 October 2019, https://uk.reuters.com/article/iran-economy-imf/iran-economy-to-shrink-9-5-this-year-amid-tighter-u-s-sanctions-says-imf-idUKL5N2705H2 .

5. Irans economy to shrink by 8.7% in 2019/2020 World Bank, CNBC, 10 October 2019, https://www.cnbc.com/2019/10/10/reuters-america-irans-economy-to-shrink-by-8-point-7-percent-in-201920--world-bank.html .

 

Fuente: https://www.jadaliyya.com/Details/40222/The-Politics-of-Class-and-Culinary-Consumption-in-Tehran?utm_source=Arab%2BStudies%2BInstitute%2BMailing%2BList&utm_campaign=ea03690cc0-EMAIL_CAMPAIGN_2018_07_11_12_52_COPY_24&utm_medium=email&utm_term=0_fa9122f438-ea03690cc0-158593381&mc_cid=ea03690cc0&mc_eid=77c1f6d854

Babak Rahimi (texto y fotos)

La presente traduccin puede reproducirse libremente siempre que se respete su integridad y se nombre a su autor, a su traductor y a Rebelin como fuente de la misma.



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