Portada :: Amrica Latina y Caribe
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-11-2019

La obesidad se triplica mientras aumenta la pobreza extrema

SEMlac


La prevalencia de la obesidad en adultos en Amrica Latina y el Caribe se ha triplicado desde los niveles que haba en 1975, como consecuencia de un cambio en la alimentacin con un mayor consumo de comida rpida y ultraprocesada, seala el nuevo informe de Naciones Unidas "Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional 2019".

El informe fue redactado por las cuatro principales agencias de la ONU con autoridad en la materia: la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), la organizacin Panamericana de la Salud/Organizacin Mundial de la Salud (OPS/OMS), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA), que han hecho un llamamiento promover entornos alimentarios ms saludables.

Segn el informe, el aumento ms considerable de la obesidad en adultos en la regin se observ en el Caribe, donde el porcentaje se cuadruplic, pasando de seis por ciento en 1975 a 25 por ciento, un incremento en trminos absolutos de 760.000 a 6,6 millones de personas.

"El explosivo aumento de la obesidad -que afecta al 24 por ciento de la poblacin regional, unos 105 millones de personas, prcticamente el doble del nivel global de 13,2 por ciento- no solo tiene enormes costos econmicos, sino que amenaza la vida de cientos de miles de personas", explic el representante regional de la FAO, Julio Berdegu.

La publicacin destaca que la regin est peor que el resto del mundo en la mayora de los indicadores de malnutricin relacionados con la ingesta excesiva de caloras: el sobrepeso se ha duplicado desde la dcada de los setenta y afecta hoy a 59,5 por ciento de los adultos en la regin, 262 millones de personas, mientras que a nivel global la tasa es 20 puntos porcentuales menor: 39,1 por ciento.

Segn el Panorama, cada ao 600.000 personas mueren en Amrica Latina y el Caribe debido a enfermedades relacionadas con la mala alimentacin y la obesidad, como diabetes, hipertensin y enfermedades cardiovasculares.

La alimentacin inadecuada est asociada con ms muertes que cualquier otro factor de riesgo, algo que amenaza a nuestras futuras generaciones, ya que la obesidad tanto en la niez como en la adolescencia se ha triplicado entre 1990 y 2016.

En contraste con el problema de la obesidad, Amrica Latina tiene menores tasas de subalimentacin que el resto del mundo, 6,5 por ciento para la regin frente al 10,8 por ciento mundial, incluido el apartado de desnutricin crnica infantil, que es del nueve por ciento frente 21,9 por ciento en el resto del planeta, y mucho menores tasas de desnutricin aguda infantil, slo 1,3 por ciento, versus el 7,3 por ciento.

De esa forma, por cada persona que sufre hambre en Amrica Latina y el Caribe, ms de seis padecen sobrepeso u obesidad.

Cambios en el entorno alimentario

El Panorama hace un anlisis detallado de cmo ha cambiado el entorno alimentario de la regin, entendido como el espacio de interaccin entre las personas y las condiciones fsicas, econmicas, polticas y socioculturales que influyen en la manera que adquieren, preparan y consumen alimentos.

Por ejemplo, la agricultura y la produccin de alimentos se orientan cada vez ms al suministro de supermercados y de los hipermercados. Este proceso forma parte de una tendencia de cambios que se estn presentando en los sistemas alimentarios.

En la mayora de los pases de Amrica Latina ha tenido lugar una concentracin de los supermercados, sobre todo desde la dcada del 2000. Las cadenas internacionales han adquirido varias cadenas locales y actualmente ocupan una porcin importante del mercado.

La expansin de las cadenas de supermercados y la preponderancia que han tomado las grandes industrias procesadoras de alimentos ha hecho que los productos ultraprocesados estn disponibles en todas partes, y a menores precios que la comida nutritiva.

Inventos de la ciencia, no comida

Los productos ultraprocesados son formulaciones industriales elaboradas a partir de sustancias derivadas de los alimentos o sintetizadas de otras fuentes orgnicas. En sus formas actuales, son inventos de la ciencia y la tecnologa de los alimentos industriales modernas. La mayora de estos productos contienen pocos alimentos enteros o ninguno. Se comercializan listos para consumirse o para calentarlos y, por tanto, requieren poca o ninguna preparacin culinaria.

"Aunque los supermercados pueden ofrecer alimentos diversos, tambin parece haber una relacin directa entre la presencia de supermercados y el consumo de productos ultraprocesados. De hecho existe evidencia de que las compras en supermercados pueden aumentar la proporcin de compras de ultraprocesados", asegura el informe.

Las ventas de productos ultraprocesados son las que ms crecen en Amrica Latina, lo que incrementa la exposicin de la poblacin a cantidades excesivas de azcar, sodio y grasas: entre el 2000 y 2013, el consumo de productos ultraprocesados creci ms de 25 por ciento, y el consumo de comida rpida creci casi un 40 por ciento.

En otra reciente publicacin, la Organizacin Panamericana de la Salud ha llegado a calificar la venta desproporcionada de ultraprocesados como el principio de una epidemia.

Pobreza y malnutricin

Los pobres son quienes ms han sufrido producto de estos cambios, ya que hoy para este grupo de poblacin puede resultar ms caro comer sano que comer mal.

Los ingresos de las familias y el costo de los alimentos determinan en buena medida la cantidad, la variedad y la calidad de los alimentos a los que acceden las personas.

En otras palabras, el poder adquisitivo de los hogares influye en su capacidad para cubrir las necesidades calricas y nutricionales de mantener una vida saludable y activa. Por lo tanto, los aumentos en los ingresos de los hogares pueden mejorar el acceso a alimentos inocuos y nutritivos.

Por el contrario, altos niveles o cambios abruptos de los precios de los alimentos pueden afectar a la cantidad y calidad de la dieta a la que accede un determinado hogar.

En el extremo opuesto estn las personas subalimentadas. Segn la definicin de Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, la pobreza extrema medida a travs de ingresos monetarios se entiende como una condicin en la que los ingresos de los hogares son insuficientes para adquirir una canasta bsica alimentaria que permita cubrir las necesidades nutricionales, es decir, las caloras mnimas para llevar una vida sana y activa.

Regreso del hambre

De acuerdo con la CEPAL, la pobreza extrema en la regin ha mostrado una tendencia al alza en los ltimos cinco aos. Segn las ltimas estimaciones, el 10,2 por ciento de la poblacin regional vive en la pobreza extrema, esto es, 63 millones de personas.

Este nivel muestra un deterioro de las condiciones de la poblacin desde 2014, un ao en que la pobreza extrema alcanz su mnimo en las ltimas dos dcadas con una tasa de 7,8 por ciento, equivalente a 46 millones de personas. Como resultado, el nmero de personas en situacin de pobreza extrema es mayor a su nivel de 2002.

"En este escenario de deterioro del panorama econmico y de aumento de la pobreza es esperable que la subalimentacin tambin haya crecido desde la mitad de la dcada", sealan las cuatro agencias que publican el informe y advierten de un aumento preocupante del hambre.

Desde 2014, el hambre ha vuelto a crecer en 4,5 millones de personas, lo que representa un aumento del 11 por ciento, alcanzando este doloroso sufrimiento a 42,5 millones en 2018, su punto ms alto de la ltima dcada.

Alarma por la situacin de los nios

"En Amrica Latina y el Caribe, demasiados nios y nias comen muy poca comida saludable y demasiada comida procesada", dijo Bernt Aasen, director regional del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia en Amrica Latina y el Caribe.

Aadi que "casi uno de cada cinco nios y nias menores de 5 aos estn desnutridos o tiene sobrepeso, lo que les impide crecer bien. Es una tarea de todos que la comida saludable est disponible y sea asequible para todas las familias, especialmente las ms vulnerables."

Por su parte, la directora de la Organizacin Panamericana de la Salud, Carissa F. Etienne asegur que "debemos actuar ahora para revertir esta tendencia y evitar que los nios sufran las consecuencias de la mala alimentacin en su salud y en su calidad de vida futura".

Etienne aadi que "para lograrlo, necesitamos del compromiso de toda la sociedad y de polticas pblicas que regulen los productos alimenticios malsanos, creen entornos propicios para la actividad fsica y promuevan la alimentacin saludable en la escuela y en la mesa familiar".

Recomendaciones contra la obesidad

El documento destaca varios pasos que se pueden adoptar para de promover entornos alimentarios ms saludables como:

. el establecimiento de impuestos e incentivos fiscales que favorezcan una alimentacin adecuada

. el refuerzo de los sistemas de proteccin social

. la creacin de programas de alimentacin escolar

. la regulacin de la publicidad y de la comercializacin de alimentos

. mejorar el etiquetado de alimentos con sistemas de advertencia nutricional frontal

. asegurar la inocuidad y calidad de los alimentos que se comercializan en la calle

. reformular la composicin de ciertos productos para garantizar su aporte nutricional

El informe seala que la regin ha empezado a reaccionar, ante el alza de la malnutricin, mediante una serie de polticas pblicas. Pases como Chile, Ecuador, Per y Uruguay han implementado leyes de etiquetados de alimentos, que permiten a los consumidores tomar mejores decisiones al momento de la compra.

Brasil, Chile, Costa Rica, Ecuador, Mxico, Per, Panam y Uruguay han mejorado la regulacin sobre publicidad de alimentos, y al menos 13 pases de la regin han adoptado medidas fiscales y de carcter social que buscan favorecer una alimentacin adecuada.

Segn el Panorama, los programas de proteccin social, alimentacin escolar, los sistemas pblicos de abastecimiento y comercializacin de alimentos y las polticas que promueven la inocuidad y calidad de los alimentos son fundamentales para mejorar la nutricin.

"Si expandimos los programas de proteccin social en nuestra regin, enfrentaramos mejor la doble carga que el hambre y la obesidad representan para comunidades y familias", dijo el director regional del Programa Mundial de Alimentos, Miguel Barreto. "Son dos caras de la malnutricin".

Los programas de proteccin social cubren hoy a ms de 200 millones de personas en Amrica Latina y el Caribe, incluyendo 85 millones de escolares que reciben desayunos, meriendas o almuerzos.


Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter