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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-11-2019

Reino Unido
Las escandalosas cifras de las Asociaciones Pblico-Privadas

Cecilia Gondard
Viento Sur


Un equipo de periodistas de investigacin vinculado al medio de comunicacin britnico iNews, realiz una profunda investigacin sobre el escndalo de las colaboraciones pblico-privado en Gran Bretaa. La serie de artculos que publicaron revela cifras alarmantes sobre la cantidad de dinero pblico devorado por estas sociedades en el Reino Unido. La investigacin se produce casi dos aos despus del hundimiento de Carillion, un gigante de la construccin implicado en muchas de estas sociedades pblico-privadas en el Reino Unido y en Irlanda. El escndalo de Carillion haba llamado la atencin de la opinin pblica y de la clase poltica sobre la cantidad de Asociaciones Pblico Privadas (APP) en las que se comprometi el Estado britnico y de la inmensa carga que supusieron para el presupuesto del Estado.

Estas APP son contratos a largo plazo, cerrados entre, por una parte, una entidad pblica (territorial, Estado, ayuntamiento) y, por otro, una entidad privada (empresa) que suministra infraestructuras fsicas y de servicios que tradicionalmente eran suministradas por el gobierno (servicios pblicos), como hospitales, escuelas, aeropuertos, crceles, carreteras, ferrocarriles o plantas depuradoras de aguas. Estos contratos incluyen tambin una forma de compartir riesgos en cuyo marco los gobiernos intentan atraer inversiones privadas que hagan recaer una gran parte de los riesgos en el sector pblico (inversiones de riesgo segn la jerga del Banco Mundial) y, a cambio, el inversor privado va a movilizar inversiones privadas (financiacin) y construir/gestionar la infraestructura. En la prctica las APP, a menudo, son un mtodo de financiacin ms costoso y aumenta significativamente los costes soportados por el Estado.

La investigacin realizada por JPI Media Investigation, revel que las APP ya haban costado al Estado 5.000 millones de libras ms de los previstos. Esto se aade a la lista de controversias relacionadas con estas APP estos ltimos aos. En enero de 2018, el Tribunal de Cuentas britnico revel que los gastos anuales de 700 APP operativas se elevaba a 10.300 millones de libras esterlinas entre 2016-2017. El mismo mes, se hunda Carillion. Frente a estas controversias, el gobierno britnico anunciaba en diciembre de 2018 que abandonaba las APP.

Uno de los principales problemas de la APP es la complejidad y la rigidez de los contratos que se extienden de 15 a 35 aos; a veces incluso a 70 aos. Cualquier modificacin puede resultar muy costosa. En algunos contratos, la entidad pblica debe hacer frente a cambios imprevistos como, por ejemplo, la actualizacin tecnolgica o nuevas compras que vinculadas al contrato. Significa que est obligada a comprar a un contratista privado que puede aprovecharse para facturar a precios muy elevados. Claro, el problema de la duracin y la rigidez de los contratos de la APP no es nada nuevo y han sido puestas de relieve a nivel mundial y en el Reino Unido. Pero estas ltimas cifras aclaran los costes de estos contratos APP para el Estado britnico y para sus contribuyentes.

Con este sistema, un hospital tuvo que pagar 5.300 por un nuevo lavabo, al mismo tiempo que otro desembolsaba 24.000 para adaptar los aseos a las personas con discapacidad funcional. Respecto al contrato de 1000 millones cerrado en 2004 para modernizar el hospital de Queen Alexandra, en Portsmouth, finalmente costar 1.700 millones de libras. Es un dinero que como muchos comentaristas han destacado, habra podido ser til para la ciudadana de Portsmouth. El trust pblico que gestiona el hospital fue portada de los peridicos en 2011, cuando el hospital fue obligado a contraer un prstamo de 13 millones de libras para pagar sus facturas y suprimi 700 empleos y 100 camas para hacer frente al coste anual de 40 millones de la APP en cuestin: APP que en sus orgenes estuvo gestionada por el gigante Carillion. Estas cifras se aaden a un reciente informe de un Think Tank britnico sobre NHS (National Health Service), el organismo que gestiona todo el sistema de salud pblica en el Reino Unido. Segn este informe, este ao los trust de los hospitales, gastarn 2.100 millones de libras esterlinas para los pagos a las APP, una suma colosal que superar los 2.500 millones en 2030. Cantidades de dinero que serviran mejor para cubrir las necesidades de los pacientes. Y esto, en un contexto en el que, siempre segn el estudio, en octubre de 2019 se evaluaba en 3.000 millones de libras esterlinas las necesidades urgentes para el mantenimiento de los hospitales.

La escalada de los costes de las APP no solo afecta a los hospitales. Las investigaciones han revelado que una escuela tuvo que desembolsar ms de 25.000 por tres sombrillas, que otra escuela de Swindon gast 6.100 para reparar una pancarta en un gimnasio y que un local de la polica tuvo que pagar 884 por un silln.

Peor todava. En algunos casos, las autoridades pblicas tienen que pagar servicios que ni siquiera les han dado. Una veces es a causa de la de la rigidez de los contratos, a los que estn atados de pies y manos. Por ejemplo, incluso si un centro de detencin ya no es necesario, o un ala del hospital no responde a las nuevas normas de seguridad, la entidad pblica sigue vinculada a la APP y los compromisos financieros que implica. Otras veces, es a causa de los costes suplementarios generados por las renegociaciones. En la prctica, ms de la mitad (55%) de todas las APP son renegociadas, de media, cada dos aos. Y en la mayora de los casos, estas renegociaciones se traducen en un aumento de precio para las personas usuarias.

La ltima investigacin descubri que una maternidad del NHS construida y gestionada por una sociedad privada a travs de una APP, cerr sus puertas despus de solo 16 aos. Pero a pesar del cierre, todava cuesta millones de libras a los contribuyentes. Igualmente, una oficina de polica en el sudeste de Inglaterra intenta encontrar una nuevo uso a una sala de detencin a la vista de que no se utiliza pero se sigue pagando. Y el coste de un ala del hospital de Sheffield alcanza seis millones de libras esterlinas a pesar de estar cerrado durante cerca de un ao debido a las medidas de seguridad contra incendios.

El Reino Unido se ha habituado a los escndalos que rodean a las sociedades pblico-privadas. Por esa razn, el gobierno britnico suprimi la ley que las autorizaba en 2018, impidiendo de este modo que se concluyan nuevos contratos en este marco. Pero algunos temen una marcha atrs a travs del surgimiento de nuevas formas de APP: el gobierno conservador recordaba el ao pasado la utilizacin de la APP cuando ofrezcan un valor aadido para los contribuyentes y transfirieran el riesgo equitativamente hacia el sector privado. De esta forma, el Reino Unido, precursor en la utilizacin de las APP, se ha convertido tambin el laboratorio de los lmites de un modelo. La cuestin es saber a quin benefician las APP y quin paga el precio.

Texto original en francs:https://blogs.mediapart.fr/cecilia-gondard/blog/181119/les-chiffres-scandaleux-des-partenariats-public-prive-ppp-britanniques-i

Traduccin: viento sur

Fuente: https://vientosur.info/spip.php?article15337



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