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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-11-2019

Tener un seguro mdico privado en EE.UU. tampoco te salva de la ruina
"Ahora vivo en la calle"

Michael Sainato
The Guardian / El diario

Alrededor de 530.000 personas se declaran insolventes cada ao en EE.UU. debido a deudas relacionadas con enfermedades. La deuda mdica asciende a 81.000 millones de dlares y uno de cada seis estadounidenses tiene facturas hospitalarias sin pagar. "Tengo facturas sanitarias por valor de 52.000 dlares. He hecho de todo, desde tarjetas de crdito a crditos. Pago una tarjeta de crdito junto con otra sin intereses hasta que pueda pagar la siguiente", cuenta una paciente.


Hace ya ms de 12 aos que a Susanne LeClair le diagnosticaron el cncer contra el que an pelea. Adems de enfrentarse a una enfermedad potencialmente mortal, esta mujer de West Palm Beach, Florida, est en la quiebra a pesar de tener un seguro mdico. Su caso es el de muchos estadounidenses.

Antes de operarla por primera vez de un tumor, a LeClair le dijeron en el hospital que aceptaban el seguro mdico de la empresa para la que trabajaba. "Cumpl con el copago de 300 dlares que me corresponda. Tras la ciruga comenc a recibir facturas y descubr que lo nico que tena cubierto era la cama porque el hospital no estaba afiliado a mi aseguradora", explica LeClair. "Las facturas eran de cientos de miles de dlares, no me qued ms opcin que declararme insolvente".

LeClair est al borde de declararse insolvente por segunda vez debido a una deuda mdica que no deja de crecer y en la que ha incurrido por sucesivas cirugas relacionadas con el cncer, las citas de seguimiento, la medicacin y los costes derivados.

Todo, pese a tener seguro mdico y desembolsar todo lo que puede para no quedarse sin l: paga los gastos deducibles [la cantidad a desembolsar antes de que el seguro entre en funcionamiento] los copagos [un porcentaje del coste del producto o servicio que siempre paga el usuario] y las cuotas [el fijo mensual adicional que todo asegurado paga de su salario adems de lo que paga el empleador].

"Tengo facturas mdicas por valor de 52.000 dlares (46.995 euros). He hecho de todo, desde tarjetas de crdito a crditos consolidados. Pago una tarjeta de crdito junto con otra que no tiene intereses hasta que pueda pagar la siguiente", aade LeClair. "Es una cara del cncer que muchos no entienden o quiz ni conozcan. Y no termina nunca. Suma y suma y antes de que te des cuenta, tienes de nuevo una deuda que no te crees".

La quiebra es algo que puede dificultar la bsqueda de empleo. Muchas empresas descalifican a candidatos que se hayan declarado insolventes si lo detectan al hacer controles rutinarios sobre su trayectoria.

Segn un estudio publicado en febrero de 2019 cada ao alrededor de 530.000 personas se declaran insolventes debido a deudas relacionadas con enfermedades. El estudio muestra que incluso la Affordable Care Act (ley de asistencia sanitaria asequible) un hito de la Administracin Obama conocido como Obamacare que tena como objetivo conseguir precios asequibles en materia sanitaria no lo logr.

El programa no ha podido reducir el nmero de quiebras provocadas por deudas derivadas de gastos mdicos. Tener un seguro mdico de cobertura baja aparece citado como uno de los principales motivos de esas quiebras.

Republicanos y demcratas estn en desacuerdo a la hora de posicionarse ante los planes de la Administracin Trump para seguir debilitando el Obamacare facilitando que los estados puedan desvincularse de algunos requisitos de la ley y dejando ofrecer seguros mdicos ms baratos, lo que podra empeorar la situacin.

La cuestin de los seguros mdicos se est convirtiendo en uno de los temas ms relevantes de cara a las elecciones presidenciales de 2020, al menos respecto a la competencia entre los senadores Bernie Sanders y Elizabeth Warren, que prometen una revisin total del sistema y Joe Biden que, junto a otros candidatos, defiende reformas ms limitadas. Lo nico en lo que todos estn de acuerdo es en que el sistema no funciona.

Formulario de un seguro sanitario.

Formulario de un seguro sanitario. FRANCHISE OPPORTUNITIES CC

El Doctor David Himmelstein, catedrtico de Salud pblica del Hunter College en la Universidad de Nueva York y profesor de Medicina en Harvard cree que el "sistema actual de seguros mdicos es defectuoso". "Mucha gente, poco ms del 60%, se declara insolvente en parte por facturas mdicas y la mayor parte de esas personas tiene seguro. Est claro que pese a estar aseguradas, muchas personas incurren en costes que sus seguros no cubren", seala.

El acadmico, responsable del ltimo estudio sobre el tema: Medical Bankruptcy: Still Common Despite the Affordable Care Act (Quiebra Mdica: algo comn pese a la Ley de Asistencia Sanitaria), agrega que "las deudas mdicas son muy comunes". "Son la causa principal de llamadas por parte de las agencias de recobro y la mayor parte de quienes las reciben son personas con seguro".

Uno de cada seis estadounidenses tiene una factura mdica sin pagar en su historial crediticio. Esa deuda asciende a 81.000 millones de dlares en todo el pas. Uno de cada 12 estadounidenses no tena seguro mdico en 2018.

Mientras muchos pasan dificultades para pagar algn tipo de cobertura mdica, quienes la tienen no estn protegidos ante la posibilidad de asumir grandes deudas por gastos sanitarios.

Mary Cross vive en Detroit, Michigan, y ya ha se ha declarado insolvente en dos ocasiones desde 2013. Ingres en un hospital con neumona, la operaron en el pulmn y posteriormente le diagnosticaron sarcoidosis, un problema de inflamacin pulmonar.

Activistas de EE.UU. animan a registrarse en Obamacare pese al fallo de un juez

Activistas en EEUU se manifiestan a favor de la ley sanitaria. EFE

"Tengo seguro mdico por el trabajo, pero con una cuota mensual alta y con unos deducibles altos. Pago 450 dlares al mes (406 euros). Para quien vive mes a mes, 450 dlares es mucho dinero. Me cuesta mucho llegar a fin de mes. A veces no puedo pagar las facturas", cuenta. Cross, de 51 aos, lo est pasando mal: "Me est costando salir adelante por la operacin de enero pasado. El departamento de cobros del hospital en el que me oper me llama sin parar".

"Debo 400.000 dlares y me he quedado sin casa"

En Savannah, Georgia, un hombre de 35 aos que prefiere no revelar su identidad para evitar que lo asocien con una quiebra, se ha quedado sin empleo y sin hogar debido a varios ingresos hospitalarios y cientos de miles de dlares de deudas mdicas.

Diabtico desde hace aos, dependiente de insulina, tuvo que reducir su horario laboral en una tienda de telfonos en abril de 2019 cuando le amputaron un dedo del pie por un problema de azcar en sangre.

"Al trabajar menos horas empec a tardar ms en pagar las facturas. En julio de 2019 me ingresaron en el hospital y me despidieron del trabajo por estar en el hospital. Me qued sin seguro. Me amputaron la pierna, as que ahora tampoco puedo trabajar", cuenta.

Al perder el empleo por estar tanto tiempo interno en el hospital y por la amputacin de la pierna, la empresa le ofreci un seguro llamado Cobra, destinado a personas que dejan de trabajar o que tienen una reduccin de jornada. Aun as, no poda permitrselo [aunque el empleador ofrezca un seguro, el asegurado siempre tendr que pagar un porcentaje]. Ahora mismo, est haciendo todo lo que puede para declararse insolvente y liberarse de la deuda mdica ligada a las amputaciones. En octubre perdi su casa.

"He acumulado 400.000 dlares (361.000 euros) en facturas mdicas sin pagar y quedan por los menos seis meses hasta que se decida sobre mi incapacidad. Debo 400.000, me he quedado sin casa, vivo en la calle y no hay salida a la vista", explica.

A las afueras de Chicago, Jessica Hillman se declar insolvente en 2016 por las deudas adquiridas en el tratamiento de un trastorno compulsivo pese a que su seguro mdico cubra gran parte de los costes.

"Tena miles de dlares en diferentes deudas mdicas, era la mayor parte de lo que se me reclamaba. Fue la ltima factura, por una prueba de laboratorio rutinaria, la que mi seguro se neg a aceptar por un error de facturacin y la que me llev a la quiebra. Era de unos 1.000 dlares (900 euros). No poda trabajar ni pagarlos", cuenta.

En aquel momento, Hillman reciba facturas pendientes de pago en el buzn por estancias hospitalarias y pruebas mdicas de varios miles de dlares. A menudo no saba lo que su seguro no cubra hasta que llegaba la notificacin de impago.

"Uno de los mayores obstculos que una enfrenta como paciente es la complejidad del proceso. Una cree que llega, presenta la tarjeta [del seguro], quiz hace algn pago y ya est. No te esperas todas esas limitaciones y autorizaciones", aade. "Qu haces si no se autoriza un procedimiento? No recibir el cuidado no es una opcin. Todo est en letra pequea, muy pequea. A veces una siente que paga [seguro] para nada".

Traducido por Alberto Arce.

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Ciudadanos-estadounidenses-forzados-declararse-quiebra_0_964854127.html



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