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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-11-2019

Crtica a Thomas Piketty, incremento de desigualdades o de explotacin?

Vicen Navarro
Pblico


El aumento de las desigualdades de renta y de propiedad ha sido tan grande en la mayora de pases del mundo capitalista desarrollado que ha llamado la atencin de los mayores frums y medios de comunicacin en tales pases, as como en las instituciones internacionales. En realidad, el tema de las desigualdades se ha convertido casi en un tema de moda. Desde el Foro de Davos (el Vaticano del pensamiento neoliberal) hasta el Foro Social Mundial, todos hablan del tema de desigualdades.

Pero lo que es interesante (y dira yo tambin intrigante) es que apenas se habla de otro trmino (o concepto) que est claramente relacionado con el tema de desigualdades. Y me refiero al trmino (y concepto) de explotacin , raramente citado y todava menos analizado, por ser considerado demasiado polmico. Los datos, sin embargo, muestran que es casi imposible entender la enorme evolucin de las desigualdades hoy en el mundo capitalista desarrollado sin hablar de explotacin.

Qu es explotacin

En realidad, el concepto explotacin es muy fcil de definir: A explota a B cuando A vive mejor a costa de que B viva peor. Y A y B pueden ser clases sociales, gneros, razas, naciones o ambientes. Me explico: cuando a un trabajador se le paga menos de lo que contribuye con su producto o servicio a fin de que su empleador (el empresario) pueda aumentar ms sus beneficios, hablamos de explotacin de clase. Cuando una pareja (hombre y mujer) que viven juntos y trabajan los dos, llegan a casa al mismo tiempo y la mujer se va directamente a la cocina a preparar la cena para los dos mientras el marido se sienta a ver la televisin, hablamos de explotacin de gnero. Cuando a un ciudadano negro se le paga menos que a un blanco por hacer el mismo trabajo, entonces indicamos que hay explotacin de raza. Cuando un Estadonacin impone a otro ms pobre las condiciones del comercio internacional que le favorecen, a costa de los intereses de esa nacin pobre, hay explotacin de nacin. Y cuando la compaa Volkswagen era consciente del dao causado por sus automviles, contaminando ms de lo legalmente permitido, beneficindose a costa de daar la salud de la poblacin, haba un caso de explotacin del medioambiente por parte de dicha empresa, a costa de la salud de la poblacin.

El crecimiento de las desigualdades de clase causado por un aumento de la explotacin

Portada del libro Capital e Ideologa, de Thomas Piketty

Pues bien, una de las desigualdades ms acentuadas y que han aumentado ms sustancialmente desde los aos ochenta del pasado siglo han sido las desigualdades por clase social, y ello se debe al aumento de la explotacin de clase, que explica en gran medida la evolucin de estas desigualdades de clase, las cuales, a su vez, afectan a otros tipos de desigualdades (como las desigualdades de gnero originadas por otros tipos de explotacin, como mostrar ms adelante). La explotacin de clase centra la dinmica de las sociedades capitalistas hasta tal punto que no se pueden entenderla gnesis ni el desarrollo de la Gran Depresin o de la Gran Recesin en el mundo capitalista desarrollado sin analizar la evolucin de tal explotacin. Incluso un economista keynesiano como Paul Krugman ha reconocido ltimamente esta realidad, sealando que el economista que explic mejor la evolucin de los ciclos econmicos fue Michal Kalecki (que influenci a Keynes), que puso la explotacin de clase y el conflicto generado por tal explotacin en el centro de su anlisis. Thomas Piketty, en su ltimo libro Capital e ideologa as tambin lo reconoce, aludiendo a la famosa cita de Karl Marx: La historia de todas las sociedades que han existido hasta nuestros das es la historia de las luchas de clases.

La explotacin de clase durante la Gran Recesin

Esta observacin se aplica claramente a Espaa (incluyendo Catalunya), uno de los pases de la UE con mayores desigualdades por clase social. Las rentas del trabajo han ido disminuyendo en Espaa (incluyendo Catalunya), mientras las rentas del capital han ido aumentando, siendo el ascenso de estas ltimas a costa del descenso de las primeras. En Espaa (incluyendo Catalunya) el conflicto de banderas (la borbnica por un lado y la estelada independentista por el otro) durante los aos de la Gran Recesin ha ocultado esta realidad. La enorme crisis de legitimidad del Estado se basa precisamente en esta realidad.

Uno de los elementos de estabilidad del sistema capitalista, que era la ideologa de la meritocracia (que asuma que el mrito era el motor que defina la jerarqua social), ha perdido toda su credibilidad y capacidad cohesionadora, pues pocos se la creen. Y ah est el problema para la reproduccin del rgimen poltico actual. Esta realidad muestra el poder de las ideologas en la configuracin de las desigualdades, como concluye, con razn, Piketty en el libro anteriormente citado, Capital e ideologa. Ahora bien, el gran error de Piketty es que concede excesiva autonoma a las ideologas, sin apercibirse de que las que l cita han sido creadas y promovidas para satisfacer los intereses de las clases que las originan. Piketty reconoce que Karl Marx llevaba razn (cuando pona la lucha de clases en el centro de la explicacin), pero aade inmediatamente despus que hoy la lucha no es entre clases, sino entre ideologas. Por lo visto, Piketty no se da cuenta de que, como acabo de decir, las ideologas son sostenidas y promovidas como instrumentos del poder de clase. La meritocracia era una ideologa promovida por los que estaban en la cspide del poder, para justificar su derecho a dominar. Y el neoliberalismo ha sido la ideologa de la clase capitalista dominante, como bien muestran los datos sobre la evolucin de las rentas y su enorme concentracin, lo cual ha ocurrido a costa de la clase trabajadora, cuyo nivel de vida ha ido empeorando. La evidencia de ello es clara y contundente (ver mi libro Ataque a la democracia y al bienestar. Crtica al pensamiento econmico dominante. Anagrama, 2015).

Naturalmente tales ideologas (de clase) no son las nicas, pues cada tipo de explotacin genera diferentes ideologas. La explotacin de gnero se sostiene gracias a la existencia de ideologas que reproducen tal explotacin. Pero todas ellas estn tambin influenciadas por las ideologas encaminadas a reproducir el dominio de clase. Hay muchos ejemplos de ello. Como ha escrito Rosalind Gill en su libro Cultura y subjetividad en tiempos neoliberales y posfeministas, el neoliberalismo (la ideologa de la clase capitalista) influenci la expansin del erotismo en la moda femenina, a fin de empoderar a la mujer para competir en el mundo dominado por el hombre en trminos que reproducan tambin el dominio del machismo, que vea a la mujer como objeto de deseo del hombre. Lo que la mujer (liberal) crea que era la libre expresin de su voluntad era, en realidad, la reafirmacin de su opresin, presentndola como objeto de deseo.

Una situacin semejante se da en las ideologas basadas en la explotacin de raza (y de clase). El racismo ha jugado un papel clave en desempoderar al mundo del trabajo, dividindolo por raza. Es de sobra conocido que el racismo juega un papel clave en la desunin de la clase trabajadora, causa de que sea ampliamente promovido por la clase dominante. Como bien dijo Martin Luther King una semana antes de ser asesinado, la lucha central en EEUU que afecta a todas las dems es la lucha de clases. Lo dicho anteriormente no es, como algunos estarn tentados de pensar, reduccionismo de clase, sino intentar recuperar y resaltar la importancia de la clase social como variable de poder en el anlisis de la realidad, y no solo a nivel econmico, algo que raramente se hace no solo en los medios, sino tambin en los anlisis acadmicos.

La explotacin requiere dominio, hegemona y represin por parte de los explotadores

Y estas ideologas se sustentan a base tambin de una enorme represin. Basta ver qu est ocurriendo en varios pases de Latinoamrica hoy. De ah que considere enormemente ingenua la observacin que hace Piketty en su crtica a Marx. Dice Piketty: A diferencia de la lucha de clases, la lucha de ideologas est basada en el conocimiento y las experiencias compartidas, en el respeto al otro, en la deliberacin y en la democracia. Tengo que admitir que tuve que leer este prrafo dos veces. Mis muchos aos de experiencia y conocimiento de la realidad en los varios pases en los que he vivido y he trabajado muestran que no es as. Piketty idealiza el sistema democrtico. La prueba de ello es que el siglo XXI se est caracterizando por las enormes agitaciones sociales frente a las consecuencias de la aplicacin de las polticas de clase impuestas por los grupos dominantes.

Hoy la gran mayora de pases a los dos lados del Atlntico Norte estn experimentando una enorme crisis de legitimidad de sus Estados, resultado en gran parte de la aplicacin de las polticas pblicas neoliberales impuestas por los partidos gobernantes, incluidos los partidos socialdemcratas cuyo compromiso y aplicacin de polticas pblicas del mismo signo han generado su enorme colapso e incluso desaparicin, como ha sido el caso del partido socialista en Francia, pas donde reside Thomas Piketty. El surgimiento de la ultraderecha en Europa y el Gobierno de ultraderecha que gobierna EEUU son un indicador de tal crisis. Me parece incoherente que a la luz de estas realidades Piketty concluya que los sistemas polticos actuales responden a la idealizada versin que caracteriza su definicin de ellos. Hoy estamos viendo el fin de una etapa en la que el poder de las clases dominantes ha alcanzado un nivel tal que la propia supervivencia de los sistemas democrticos est en juego. La escasa atencin que Piketty presta al contexto poltico del fenmeno econmico (que es casi caracterstica de los estudios econmicos actuales) empobrece su anlisis, pues hace poco creble que las propuestas que hace puedan considerarse como factibles sin que exista un cambio ms sustancial de lo que l considera.

Respecto a sus propuestas, admito reservas en cuanto al hecho de que la solucin pase por gravar a las rentas superiores y a la clase de propietarios del capital y que se distribuya la renta a cada uno de los ciudadanos. Ya he expresado mis reservas en cuanto a priorizar una renta universal a costa de un cambio ms significativo, que es utilizar los fondos adquiridos gravando al capital y las rentas superiores para crear una sociedad en la que cada uno contribuya segn sus habilidades y los recursos se distribuyan segn sus necesidades . Habiendo dicho esto, no quiero desalentar al lector a que lea el libro de Thomas Piketty, que como siempre tiene informacin de gran inters.

Vicen Navarro ha sido Catedrtico de Economa Aplicada en la Universidad de Barcelona. Actualmente es Catedrtico de Ciencias Polticas y Sociales, Universidad Pompeu Fabra (Barcelona, Espaa). Ha sido tambin profesor de Polticas Pblicas en The Johns Hopkins University (Baltimore, EEUU) donde ha impartido docencia durante 48 aos. Dirige el Programa en Polticas Pblicas y Sociales patrocinado conjuntamente por la Universidad Pompeu Fabra y The Johns Hopkins University. Dirige tambin el Observatorio Social de Espaa. Es uno de los investigadores espaoles ms citados en la literatura cientfica internacional en ciencias sociales.

Fuente: https://blogs.publico.es/vicenc-navarro/2019/11/28/critica-a-thomas-piketty-incremento-de-desigualdades-o-de-explotacion/

 



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