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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-11-2019

Grace Paley, una pacifista provocativa y una anarquista cooperativa

Rafael Calero
Rebelin


Hace unos das termin de leer Cuentos completos, el libro que recopila todos los relatos que escribi y public (un total de cuarenta y cuatro) la escritora norteamericana Grace Paley y que edit en nuestro pas en la dcada de los ochenta la editorial que dirige Jorge Herralde, o sea, Anagrama. Paley se haba convertido para m en una lectura ms o menos obligada. Desde haca varios aos, cuando menos lo esperaba, me daba de bruces con su nombre en algn artculo, en alguna resea, en alguna entrevista con otros escritores. As que por fin me decid a leerla, a sumergirme en su universo literario, que es lo mismo que hacerlo en su universo vital. Encargu el libro a Antonio Fuentes, mi librero de cabecera, y me lanc de lleno a las pginas de este extraordinario libro. Y os puedo asegurar que la experiencia ha merecido la pena, por gratificante y placentera.

Grace Paley, admiradora acrrima de la obra de James Joyce, no es una escritora que goce de una gran popularidad entre el pblico espaol de hecho es bastante desconocida an entre grandes lectores a pesar de que la crtica la considera una de las ms importantes cuentistas de la literatura escrita en lengua inglesa durante el siglo XX, incluso de la misma categora que escritoras como la canadiense Alice Munro o las estadounidenses Lorrie Moore o Amy Hempel. Adems de cuentos, la escritora juda tambin escribi y public varios volmenes de poesa.

A todo esto, hemos de aadir su fuerte compromiso social con las causas del feminismo, del pacifismo y de la lucha en defensa del medio ambiente conceptos estos muy presentes no slo en su obra sino en su vida cotidiana. El crtico William Novak la defini como una escritora para escritores , mientras que otro crtico norteamericano, Walter Clemons, dijo de ella en un artculo publicado en Newsweek que era una de las mejores escritoras en lengua inglesa.

Grace Goodside, su verdadero nombre, naci en la ciudad de Nueva York, el once de diciembre de 1922. La menor de tres hermanos, con los que se llevaba diecisis y catorce aos, era hija de un matrimonio judo de origen ucraniano que haba llegado a los Estados Unidos en 1905, huyendo de las dursimas condiciones de vida de su pas. Su padre y su madre tenan como lengua materna el yiddish, as que la pequea Grace creci entre dos mundos: el domstico, donde se hablaba en ruso y en yiddish, y el de la calle y la escuela, donde se hablaba ingls. Una nia con tres lenguas y dos maneras distintas de enfrentarse al mundo y a la vida, a veces, absolutamente contrapuestas: la heredada de sus padres y la aprendida en las calles del Bronx. Sus padres, Isaac y Mary, fueron convencidos militantes socialistas, algo que dej huella en la futura escritora, acostumbrada a asistir a reuniones polticas y al lenguaje poltico desde su ms tierna infancia. Entre 1938 y 1939, asisti a las clases impartidas en el Hunter College y ms tarde en el New School for Social Research, donde fue alumna del poeta britnico W. H. Auden. En 1966, empez a trabajar en el Sarah Lawrence College, en Bronxville. Tambin trabaj como mecangrafa en la Universidad de Columbia antes de dedicarse a la literatura. Despus imparti numerosos cursos de creacin literaria en diversas universidades. Durante la dcada de los sesenta se manifest activamente contra la guerra de Vietnam, y su activismo poltico y social, sobre todo centrado en el pacifismo y en el rechazo absoluto a la intervencin de las distintas administraciones norteamericanas en conflictos blicos, continu durante el resto de su vida. Siendo una anciana se la pudo ver en manifestaciones oponindose a la invasin de Irak y a la Guerra del Golfo.

La obra literaria de Grace Paley es poco extensa. No se me ocurre otra forma de calificar una obra formada por seis libros, que adems, son bastante breves: tres colecciones de relatos y tres libros de poemas.

Su primera obra publicada fue el libro de relatos The Little Disturbances of Man: Stories of Men and Women at Love (en castellano Batallas de amor), en 1959, cuando la escritora tena treinta y siete aos, una edad muy poco comn para una autora primeriza una coleccin de diez relatos, protagonizados por Faith, una especie de alter-ego de la propia escritora, aunque ella lo desminti siempre que se le pregunt al respecto, que volvera a aparecer en sus libros posteriores. En una entrevista concedida a la revista Paris Review, la escritora relataba cmo surgi la oportunidad de publicar su primer libro:

Yo haba escrito tres relatos cortos y me gustaban. Se los mostr a mi ex marido, Jess Paley, y le gustaron, as que l se los mostr a un par de amigos, y les gustaron, lo que me hizo sentirme bastante bien. Mis hijos eran an pequeos en esa poca, por lo que jugaban mucho con los hijos de las vecinas. Una de ellas era Tibby McCormick, que se acababa de divorciar de Ken McCormick, que trabajaba como editor en Doubleday. Ella conoca la existencia de estos relatos, y el pobre Ken se vio ms o menos obligado a leerlos () As que se los llev a casa y los ley y luego vino a verme y me dijo: Escribe siete ms como estos y publicaremos el libro. Y eso es lo que pas. Hubo suerte.

El libro supuso una fuerte conmocin en los ambientes literarios neoyorquinos ya que su autora pasaba olmpicamente de los argumentos para centrarse bsicamente en los dilogos, que soportaban todo el peso de la accin y eran de un realismo casi fotogrfico. Sus cuentos son eminentemente urbanitas, escasean las descripciones y muestran un fuerte compromiso social, como no poda ser de otra manera, si hemos de tener en cuenta los antecedentes personales de la autora. Otra caracterstica esencial de estos relatos es que no hablaban de la propia autora, sino que lo hacan, bsicamente, de otras personas. Como sola decir la escritora: Cuando lo nico que me interesa soy yo, me vuelvo una aburrida, una engreda. Cuando tengo inters en otra persona, en ti, me vuelvo interesante.

Grace Paley siempre se tom la escritura con relativa calma y tranquilidad. Su siguiente obra tardara quince aos en ver la luz. No ser hasta 1974 cuando se publique Enormous Changes at the Last Minute (en castellano Enormes cambios en el ltimo minuto), una coleccin de diecisiete relatos, donde la autora contina dando forma a su particular universo habitado por personajes normales y corrientes, que sufren, ren, trabajan y aman como lo hacen las personas normales y corrientes que pueblan el mundo. En cualquier caso, las pginas escritas por Paley no dejan de tener un cierto sentido del humor, que abren una puerta a la esperanza.

Su tercer y ltimo libro de relatos se public una dcada ms tarde, en 1985, en pleno auge del neoliberalismo reaganiano, que ya empezaba a hacer estragos en los Estados Unidos, y se titula Later the Same Day (Ms tarde, el mismo da fue su traduccin al castellano). Otros diecisiete relatos protagonizados por el alter-ego de la escritora neoyorquina, Faith, los cuales ahondan en ese mundo de relaciones interpersonales tan caracterstico de la autora.

En la actualidad, los tres libros se pueden encontrar publicados en nuestro idioma en un nico tomo, Cuentos completos, un libro que os recomiendo encarecidamente.

Como decamos al principio, adems de los relatos cortos, Gracey Paley tambin escribi poemas durante toda su vida, que fueron recopilados en tres volmenes: Leaning Fowards (1985), Long Walks and Intimate Talks (1991) y Begin Again: New and Collected Poems 1992). Sobre su obra potica, la crtica Carolyn Alessio escribi en la revista American Writers:

De principio a fin, su poesa ha tenido tendencia a ser ms claramente poltica que su prosa y a veces ms limitada en su visin. La crtica, e incluso la propia Paley, han restado importancia a la calidad de sus poemas, calificndolos como sobre flores principalmente y demasiado literarios. Sin embargo, algunos de ellos muestran el bro y la insinuacin que llenan de energa su prosa. 

Ninguno de estos libros de poemas se encuentra traducido al castellano.

Adems de sus colecciones de relatos cortos y de poemas, la autora neoyorquina public en 1998 Just as I Thought (en castellano La importancia de no entenderlo todo, publicado por la pequea editorial Crculo de Tiza en 2016, con prlogo de Elvira Lindo, confesa admiradora de Paley) una antologa de ensayos, discursos, conferencias, artculos y otros textos de carcter ms o menos autobiogrfico escritos a lo largo de toda su vida. Un libro muy recomendable, pues es tan o ms interesante que su propia obra de ficcin, ya que nos muestra a una autora profundamente humana, comprometida con el pacifismo, con el ecologismo, y con toda clase de causa injusta, y feminista hasta la mdula. Por cierto, esto me hace plantearme la siguiente reflexin: Qu pensara Paley sobre la situacin de la mujer y de los inmigrantes en su pas, gobernado por el tarado fascistoide de Trump? Creo que s la respuesta: le repugnara.

Para poder hacernos una idea de cmo era la personalidad de Grace Paley, es recomendable leer este fragmento que aparece en el libro Un da en la vida de un editor, de Jorge Herralde, quien tuvo ocasin de reunirse con ella varias veces. Escribe Herralde en su libro:

Muy telegrficamente, de Washington fuimos en coche a Vermont (en New Hampshire, ya cerca de Canad) para visitar a la gran escritora Grace Paley, de quien habamos publicado sus tres libros de cuentos, y que viva en una cabaa en medio del bosque, con su esposo, un poeta publicado por City Lights Books. Nos prepararon una cena con las verduras y lechugas de su huerto (silvestre, naturalmente) que se limpiaron (relativamente). Luego fuimos a conocer a las ovejas (docenas y docenas), atradas por los estrepitosos alaridos del poeta, y tras juegos y revolcones con las demasiado amistosas bestias nos pusimos a comer, beber, fumar, orinar en el campo (en suma, la vida sencilla) mientras hablbamos de poltica, de feminismo, de sus amigos beatnicks. Grace, siempre ardiente militante de todas las causas progresistas y feministas, no lleg a publicar un cuarto libro de cuentos, pero los que escribi son inolvidables. 

Grace Paley muri el da 22 de agosto de 2007, dejando tras de s una legin de lectores y admiradores y una de las bibliografas ms breves e interesantes del siglo XX. La grandeza de su obra y de su personalidad se interesaba mucho ms por sus plantas y flores que por las ventas de sus libros se puede resumir en una de sus frases ms certeras: No hay libertad sin justicia econmica y sin justicia amorosa.

Me gustara terminar este artculo sobre la escritora americana, con las palabras que otra gran escritora, Susan Sontag, le dedic: Grace Paley me hace rer, me hace llorar y, sobre todo, hace que la admire. Pertenece a la especie ms rara de escritor, la que conjuga un don natural para la escritura con una capacidad expresiva inigualable: humorstica, melanclica, directa, sencilla, enrgica, aguda. https://ssl.gstatic.com/ui/v1/icons/mail/images/cleardot.gif

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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