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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-11-2019

John Brown y Henry David Thoreau
La experiencia jacobina en Estados Unidos

Rafael Rodrguez Cruz
Rebelin

John Brown y un grupo de ciudadanos negros libres impulsaron en 1859 la idea de una insurreccin armada en contra de la esclavitud.


Hace ms de siglo y medio, el 2 de diciembre de 1859, el gobierno de Estados Unidos ejecut vilmente al abolicionista John Brown, uno de los personajes polticos ms significativos en la historia de las luchas progresistas de Estados Unidos. Brown, quien naci en Torrington, Connecticut, es conocido, entre otras cosas, por sus vnculos ideolgicos y polticos con la ciudad de Springfield, Massachusetts, residencia hoy de decenas de miles de negros y boricuas pobres. De hecho, no muy lejos de donde vivo, en el ncleo de la comunidad negra de este pueblo, est todava la iglesia en que l y un grupo de ciudadanos negros libres impulsaron en 1859 la idea, casi jacobina, de una insurreccin armada en contra de la esclavitud.

Efectivamente, fue en Springfield, Massachusetts, que Brown, un blanco descendiente de un revolucionario de la guerra de independencia, vincul su vida a la idea de una organizacin de resistencia armada a la esclavitud. Lo que enlaza su pensamiento a la tradicin jacobina de Francia y Hait, es que l crea en la emancipacin de los esclavos por la va de una insurreccin armada en el corazn mismo de los estados esclavistas. Nada como eso se haba dado en Estados Unidos, ni siquiera alrededor de la lucha en contra de Inglaterra: el levantamiento insurreccional de los ms oprimidos en contra de la clase dominante en el sur. No en balde Slavoj iek admira tanto a Brown.

John Brown vivi en Springfield entre 1846 y 1849. La ciudad haba sido desde finales del siglo XVIII un santuario para la poblacin negra que hua de la esclavitud. En 1849, Brown se muda a Nueva York con la idea de promover en ese estado la proliferacin de ciudades santuarios, como Springfield. Pero en eso llega la ley federal de esclavos fugitivos de 1850. Bajo esta, todos los estados de la nacin (incluyendo los del norte) quedaban obligados a cooperar en la captura de esclavos fugitivos. Brown regresa enseguida a Springfield para organizar la resistencia no legal a los cazadores de esclavos. La organizacin que crea, junto a la comunidad de negros de la ciudad, fue bautizada como la Liga de Galaaditas, en referencia al pasaje de la Biblia en que los judos se organizan en una guardia o milicia para la autodefensa de los vados del Jordn (Jueces 12:5). El resultado es que, en Springfield, en la misma parada del tren que he tomado cantidad de veces, era comn ver en 1850 grupos de negros libres armados que prevenan la entrada de los cazadores de esclavos fugitivos. Bajo la ley federal, la Liga era una organizacin ilegal, una milicia o tropa antiesclavista, integrada por ciudadanos blancos y negros resistiendo el poder federal y en defensa de los negros.

En 1859 Brown dio el paso definitivo para la realizacin de sus ideales: la toma de la armera federal de Harpers Ferry en Virginia. Los datos son conocidos: El 16 de octubre de 1859, un grupo conformado por 5 hombres negros y 17 blancos, bajo el mando de Brown, tomaron control del segundo depsito de armas ms grande de la nacin. La idea era, precisamente, tomar las armas y distribuirlas, para dar inicio a una rebelin masiva de esclavos armados. El plan fracas, pues el norte y el sur se unieron para derrotarlo. Al da siguiente, tropas federales (casi todas de Massachusetts) pusieron fin al operativo. Diez personas, incluyendo los dos hijos de Brown y un soldado federal, perdieron la vida. Brown fue capturado con vida y enjuiciado por tres cargos: asesinato, incitacin a rebelin de esclavos y traicin en contra del estado de Virginia. Fue encontrado culpable y condenado a muerte.

Resulta irnico que el verdugo de John Brown fuera Robert E. Lee, el general sureo que vendra a dirigir las tropas secesionistas durante la Guerra Civil. En defensa del rgimen de la esclavitud, este provoc la muerte de ms de medio milln de personas. Lee, y el otro criminal sanguinario que estuvo envuelto en las operaciones militares del sur, el general de caballera Jeb Stuart, solo se detuvieron cuando Lincoln nombr a Sherman para dirigir las tropas del norte. En lugar de la insurreccin armada de esclavos que propona Brown, el norte termin desplegando una gigantesca fuerza militar, que, al igual que el sur, fue sanguinaria en sus mtodos.

No solo la del sur, sino buena parte de la prensa liberal del noreste, critic en 1859 la decisin de Brown de recurrir a la violencia para poner fin a la esclavitud. La alternativa, decan muchos polticos liberales, era esperar a que la opinin pblica evolucionara en contra de la esclavitud. Lo tildaron de luntico, fantico e irrealista.

Paradjicamente, la voz ms autoritativa que sali en defensa de las virtudes de John Brown fue Henry David Thoreau, gestor originario de la desobediencia civil pacfica.

En un discurso pronunciado en Concord, Massachusetts, el 30 de octubre de 1859, Thoreau expres su simpata y admiracin por John Brown. Incluso fue ms all y lo compar con Cristo, condenando a sus verdugos con un lenguaje fuerte: Ustedes que pretenden importarles el Cristo crucificado, consideren lo que estn a punto de hacerle al que se ofreci para ser el salvador de millones de personas. Despus de elogiar los principios, valenta y devocin al humanismo del condenando a muerte, Thoreau hizo una plegaria no por la vida de Brown, sino por sus virtudes: No arguyo por su vida, sino por su carcter, por su inmortalidad. Imposible no ver aqu un eco, sin duda no intencional, de la vida y pensamiento de Maximilien Robespierre. Brown fue tambin una chispa de divinidad hecha accin radical y de milicia a favor de los oprimidos. Al respecto nos dice iek: John Brown es la figura poltica clave en la historia de Estados Unidos: en su fervientemente cristianismo y abolicionismo radical, l es quien ha estado ms cerca de introducir la lgica del jacobinismo en el escenario poltico de Estados Unidos.

Referencias:

Dubois, W. E. B. John Brown. (1909). John Brown. Philadelphia: George Jacobs Publishers.

Thoreau, David (1859). A Plea for John Brown. (Internet)

iek, Slavoj. (2017). Robespierre. London: Verso, 2017.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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