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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-11-2019

Uno por uno

Antonio Turiel
Blog Personal


Queridos lectores:

Como muchos de mis lectores saben, tengo dos hijos. Hace tiempo refer aqu algunos de mis dilogos con la mayor, y en esta ocasin es el menor el que me dar el motivo para escribir este post. Mi hijo estudia en la actualidad tercer curso de primaria, que es tpicamente el momento en que se aprenden las tablas de multiplicar. A l, que tiene inters por todo, le gusta a veces aprovechar nuestros paseos del colegio a casa y de vuelta para ir practicando conmigo las tablas, porque tiene una prisa loca por aprender a multiplicar y a dividir. Y yo, con cierto orgullo de la profesin (al fin y al cabo, yo soy matemtico tambin) le ayudo a irlas repasando. Por eso me qued helado el otro da cuando mi mujer me coment que en el colegio, durante la reunin de padres, les haban comentado que, sobre todo, no estudiaran las tablas. Segn parece, este ao estn siguiendo un sistema pedaggico diferente, en el que se trata de que los nios aprendan basndose en una aproximacin diferente, ms parecida al mtodo del aprendizaje basado en problemas y mucho menos memorstico. Yo no tengo ningn inconveniente en que se introduzcan mtodos alternativos a los clsicos, los cuales ya sabemos que tienen muchas limitaciones, y lo cierto es que el nio est aprendiendo mucho y adems sabindolo relacionar (aunque me queda la duda de si este mtodo ser tan eficaz con nios a los que les cueste ms). Lo que me dej completamente patidifuso fue el argumento que, segn me coment mi mujer, le dieron para que los nios no practicaran las tablas de multiplicar. Segn parece, en opinin de quin ha hecho este programa docente, estos nios no van a necesitar memorizar tantas cosas porque podrn acceder a internet cada vez que necesiten saber alguna cosa, incluso cuando necesiten hacer algn clculo, y que por tanto lo importante es que aprendan cmo buscar, y as podrn tener su mente menos ocupada con conocimientos que, en el fondo, no son tan tiles ya que son fcilmente accesibles a voluntad.

Teniendo en cuenta las cuestiones que discutimos en este blog, no puedo estar en un mayor desacuerdo con esos planteamientos. Ms an, me parecen extremadamente peligrosos, porque dejarn a nuestros hijos mucho menos preparados delante del futuro que van a experimentar, que es muy diferente de aqul que los grandes pedagogos y pensadores contemporneos imaginan.

No se equivoquen con la naturaleza de mi crtica y, sobre todo, con la naturaleza del crtico, en este caso yo mismo. Yo soy todo lo contrario a una persona ajena u hostil a las Tecnologas de la Informacin. Tuve mi primer ordenador, un ZX Spectrum 64Kb, cuanto tena 14 aos, y desde entonces he programado sin parar, primero en Basic, despus en cdigo mquina del Z80 (el procesador del Spectrum), despus en Fortran, en C, en Matlab y en IDL; y aprend tambin HTLM, PHP, Java y C++, aunque no los uso mucho. Con 20 aos, di clases particulares para poder comprarme una calculadora programable a la que tengo mucho cario, auque ya no funcione. Utilizo internet desde que empec la tesis, con 24 aos, y en aquel entonces, hace un cuarto de siglo ya, acced a los primeros ordenadores conectados a la red que vi en mi vida Tuve mi primer telfono mvil poco despus, cuando an era una rareza. Mi ordenador funciona con Linux, que me instal y mantengo yo mismo, como llevo haciendo desde hace muchos aos, a travs de mltiples distribuciones (Red Hat, SuSE, Debian, Ubuntu); y aunque detesto el Windows mantengo los ordenadores de mi familia y allegados. Programo procesadores de datos cientficos, usando a veces sistemas de computacin masiva con acceso regulado por colas, y obviamente soy bastante diestro con el bash scripting. Trabajo intensamente en una misin de la Agencia Espacial Europea, SMOS, en la que tenemos que resolver innumerables cuestiones que van desde la electrnica del instrumento hasta el procesamiento de datos ms avanzado.

Por resumir: las Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones (TIC) forman una parte integral y fundamental de mi vida y de mi trabajo. Y por dejarlo claro, por si alguien pudiera llegar a pensar lo contrario, yo no me opongo a las TIC, ni considero que sean perniciosas per se.

Y, sin embargo, yo creo que las TIC no tienen futuro. Al menos, no como se estn planteando hoy en da.

En la actualidad, internet consume el 10% de toda la electricidad que se genera en el mundo, y para cumplir con los planes de expansin previstos ese consumo debera llegar al 20% en tan solo 5 aos ms. Eso sin contar con el coste energtico de la fabricacin en s de los dispositivos, que de acuerdo con los pocos anlisis existentes podra ser equivalente hasta a 5 veces la energa consumida en la utilizacin. Contando que la electricidad es aproximadamente un 20% de la energa final, el consumo de energa por internet estara alrededor del 2% de la energa final mundial. En trminos de energa primaria, como sta suele ser un 30% mayor que la final, el porcentaje que representara internet debera ser tambin menor; sin embargo, contando con que muchos servidores de datos se alimentan con centrales trmicas - en la mayora de los casos, de carbn - el porcentaje final que representa internet podra llegar incluso al 3% de la energa primaria (debido a la menor eficiencia de la transformacin de energa primaria en electricidad de las centrales trmicas). Contando con el proceso de fabricacin de los dispositivos electrnicos, el consumo de las TICs estar probablemente en algn lugar entre el 10 y el 20% del consumo de energa primaria en el mundo (lo cual no es tan sorprendente, teniendo en cuenta que actualmente la fabricacin de mviles es la mayor manufactura del mundo y que se estima que cada adulto de este planeta tiene mvil). Si los planes de expansin se cumplieran, hacia 2025 el consumo de las TICs se movera entre el 20 y el 40% de la energa primaria mundial, conviertindose as en la actividad humana que ms energa consumira, por delante incluso del transporte.

Sin necesidad de introducir otras consideraciones, cualquiera puede tener sus dudas de que se pueda llegar a esos niveles desaforados de consumo energtico. Pero es que adems, como hemos comentando frecuentemente en este blog, nuestro escenario ms probable para los prximos aos es el de descenso energtico, es decir, que cada ao tengamos menos energa por culpa del progresivo agotamiento y encarecimiento de las materias primas energticas no renovables. Y si vamos a disponer de cada vez menos energa, parece ms lgico pensar que sta se va a destinar primero a usos ms fundamentales que la simple navegacin por internet. Por tanto, todo indica que las TICs, en vez de expandirse, tendrn que contraerse durante los prximos aos. Probablemente no desaparecer, pero s que racionalizarse y centrarse en aquellas aplicaciones ms tiles.


Otra cuestin que merece tanta atencin o ms que la disponibilidad de energa es la disponibilidad de materiales. Los modernos dispositivos de TIC, y particularmente los telfonos mviles, utilizan varias decenas de elementos qumicos diferentes, y no todos son igual de abundantes o de disponibles. Algunos elementos (como la plata o el platino) son simplemente escasos, lo que limita el nmero total de dispositivos que se pueden construir al mismo tiempo. Otros elementos no son realmente escasos en la corteza terrestre, pero tienen la categora de elemento traza, es decir, no forman depsitos geolgicos concentrados sino que se encuentran muy dispersos. Estamos muy acostumbrados a la idea de la mina de oro o de carbn o de cualquier otra materia prima, y no caemos en la cuenta que si algunos elementos se han concentrado en ciertas zonas para crear filones ricos en el mineral de inters es debido a procesos fsicos, qumicos y geolgicos que han favorecido ese proceso de concentracin, pero que en general la formacin de depsitos de gran riqueza de mineral es algo raro en la Naturaleza, y que lo ms normal es que los minerales se encuentren dispersos, ms o menos diseminados por toda la corteza y solo en concentraciones ligeramente superiores en asociacin con algn otro mineral que, ste s, presenta procesos de concentracin. Muchos de los elementos que se usan en la fabricacin de mviles, las famosas tierras raras, entran en esa categora de elemento traza: no son propiamente "raras" en el sentido de escasas, pero s en el sentido de "rarificadas" o dispersas. La explotacin de las tierras raras es algo costoso y en el lmite de la rentabilidad econmica, y su produccin anual es muy limitada, por lo que limitan la cantidad de dispositivos que se pueden fabricar cada ao. Hace unos meses, coincidiendo con la celebracin del Ao de la Tabla Peridica, la Sociedad Europea de Qumica sac una tabla peridica en la que se refleja la escasez y la disponibilidad de cada elemento, en la que adems indicaron cules de ellos se usan, por ejemplo, en la fabricacin de un mvil, lo cual resulta muy ilustrativo.




Hay otro aspecto que complica la expansin ilimitada de las TICs, y es la necesidad de emplear una tecnologa muy sofisticada. Las obleas de silicio con las que se fabrican los chips tienen que tener un grado de pureza tal que solo se pueden producir en salas especiales con una limpieza extrema (salas blancas). Al final, para poder producir masivamente la ingente cantidad de chips que se consumen hoy en da y que el precio sea muy asequible ha sido necesario escalar las operaciones de modo que en el mundo quedan unas pocas gigafactoras desde las que se fabrican todos los chips que se utilizan en todos los dispositivos. Este ejemplo de las economas de escala llevadas a su mxima expresin hace que la fabricacin de chips sea muy vulnerable, de modo que los ms que probables vaivenes de la economa mundial y las cada vez ms extendidas protestas sociales pueden poner un abrupto fin a este modelo, sin que sea fcil encontrar una alternativa que no pase por volver a diseos antiguos de menor rendimiento pero ms sencillos de fabricar localmente.

Otro factor que se suele olvidar con demasiada frecuencia es la relativamente rpida obsolescencia de los sistemas de almacenamiento. Los soportes digitales de consumo masivo no estn pensados para durar ms de una o dos dcadas; incluso las memorias USB y los discos externos ms comunes tienen vidas tiles que difcilmente exceden los 20 aos. Adase a eso el ritmo enloquecido al que se consumen los discos duros que se utilizan en los grandes centros de datos, porque, efectivamente, los discos duros son hoy en da consumibles: cualquiera de los grandes centros de almacenamiento de datos ha de reemplazar varias decenas de discos duros cada da. Sin ese flujo continuo de nuevos discos de reemplazo, internet ira progresivamente "perdiendo la memoria", hasta el punto que en el plazo de pocas semanas comenzaramos a tener problemas para realizar algunas bsquedas, y en un plazo de meses fallaran hasta bsquedas sencillas. Teniendo en cuenta todos los puntos comentados ms arriba (consumo de energa, de materiales y vulnerabilidad del sistema de produccin), confiar en que se pueda mantener la actual capacidad de buscar contenidos parece poco probable en un futuro nada lejano.

Otro de las ideas fuerza caras a los que estn apostndolo todo a un futuro hiperrobotizado y automatizado es el progreso de las redes de telefona de altsima capacidad, lo cual se corona actualmente con el nuevo protocolo 5G. La discusin de por qu introducir el 5G es lo ms parecido en el mbito de las telecomunicaciones a la construccin de los moais de la isla de Pascua, es decir, el canto del cisne antes del colapso, necesitara de un post por si mismo. Baste decir aqu que para tener los anchos de banda gigantescos que tanto nos publicitan con el 5G se deben utilizar ondas electromagnticas de frecuencias bastante superiores a las usadas actualmente, y que se asocian a longitudes de ondas milimtricas. La longitud de onda es un aspecto importante, porque la capacidad de una onda electromagntica de "sortear" un obstculo depende de cmo de larga sea la onda. Las ondas de radio convencional, con longitudes en el rango mtrico, pueden sortear fcilmente un vano como una ventana o una puerta, en tanto las microondas, con un rango centimtrico, se atenan bastante si no hay una visin relativamente directa entre el emisor y el receptor, y si ya vamos al rango de la luz visible (escalas por debajo de la micra o milsima de milmetro) la energa est tan focalizada que coexisten una al lado de otra zonas iluminadas con zonas de sombra, simplemente dependiendo de por dnde y en qu direccin est pasando la luz. Se estima que con la tecnologa 5G, usando las bandas de mayor frecuencia (y por tanto de mayor ancho de banda para transmitir datos ms rpidamente) para poder tener una buena calidad de enlace receptor-emisor el nmero de antenas se tendra que multiplicar por 5 con respecto al estndar actual 4G. Adems, en zonas de interiores se tendran que disponer estratgicamente repetidores para poder mejorar la cobertura interior, ya que cada obstculo (pared, puerta, etc) atenuara mucho la seal. Con estos planteamientos, se ve claro que el 5G es una idea megalomanaca que solo tiene sentido bajo la suposicin de que el mundo tiene recursos ilimitados y que podremos tapizarlo con antenas para poder transmitir en 1,2 segundos la ltima pelcula de moda.


Al final del da, la cuestin con respecto a las TICs es bastante sencilla: cul va ser la demanda real de esta tecnologa, cuando todo lo dems falle, cuando en el mundo haya necesidades ms apremiantes y acuciantes como es tener alimentos y agua potable en primer lugar, y por seguir tener trabajo, techo, educacin, sanidad...? Lo ms probable es que las TICs sean de las primeras tecnologas en sufrir el descenso al que estamos abocados, y que lo harn de manera ms aguda. sa es por tanto la gran perversin de esta variante del mito del progreso, del Homo Invencibile. No vamos a la hiperrobotizacin, ni a la Singularidad. A pesar de tantas exageraciones e hiprboles que vemos en los medios, a donde realmente vamos es hacia la decadencia de las TIC.

La verdadera razn por la cual se ha puesto tanto el foco en las TIC durante los ltimos aos es porque constituyen el nico nicho en el cual el desarrollo tecnolgico de la Humanidad ha hecho progresos reales y significativos durante las ltimas dcadas. No hemos colonizado la Luna, ni mucho menos Marte. No estamos avanzando en la exploracin espacial. No tenemos una electricidad "demasiado barata para ser medida", como se prometan los primeros proponentes de la energa nuclear. No hay coches voladores ni alimentos sintticos que se produzcan apretando un botn. No hay nada de todos esos sueos tecnolgicos de mediados del siglo pasado. Lo nico que ha seguido progresando porque s tena margen para progresar mientras la cantidad de recursos y de energa que implicaba era moderada han sido las TIC. Eso explica ese nfasis de denominar a las TIC "nuevas tecnologas", cuando en realidad son tecnologas que tienen dcadas de desarrollo. Se enfatiza que son "nuevas" porque son las nicas que realmente progresan, pero llevamos trabajando seriamente con las TIC ms de 50 aos. No son nuevas: simplemente, son las nicas que estn vivas. An.

Por todo lo dicho, es absolutamente necesario que nos replanteemos el futuro, un futuro que ser, como dicen algunos, "menos tecnolgico", queriendo decir que ser un futuro donde la presencia de las TIC ser menor. Es perentorio que enseemos a nuestros hijos conocimientos que s que les van a ser prcticos y tiles en un futuro que no es como lo esperbamos, donde no tendrn al alcance tantas mquinas para que les den de inmediato la respuesta a las cuestiones que se planteen, sino que ellos mismos debern buscar esa respuesta a partir de su propio conocimiento y con medios ms tradicionales. Y es que el futuro ya no es lo que era.


Salu2.
AMT

Post Data: No querra acabar este artculo sin hacer una autocrtica importante. Precisamente porque hoy en da tenemos unas TICs tan potentes y poderosas yo mismo he podido escribir este artculo. Yo tengo conocimientos generales sobre los temas que hablo, pero para aclarar dudas y para poner los enlaces ms convenientes he utilizado obviamente internet. Gracias a que existe internet este artculo tiene un nivel mayor que el que tendra si yo tuviera que fiarme de mi propia memoria y mis conocimientos. De hecho, de no ser por internet, ni siquiera Vds. podran leer este artculo. No se confundan, por tanto: yo no denosto las TICs, y yo tambin las echar de menos. Pero no se trata de lo que yo prefiero o lo que a mi me gustara, sino de lo que, lamentablemente, va a suceder.
Fuente:
https://crashoil.blogspot.com/2019/11/uno-por-uno.html


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