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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-12-2019

Comunidades africanas luchan contra el acaparamiento de tierras para el cultivo de palma aceitera

Alianza contra las plantaciones industriales en frica occidental y central
GRAIN


Reunin de lderes de comunidades africanas afectadas por las plantaciones de palma aceitera, Ndian, Camern, 2016

 

En coautora: ADAPPE-Guinea, CDHD (Congo-Brazzaville), COPACO (RDC), Culture Radio (Sierra Leona), Joegbahn Land Protection Organization (Liberia), JVE (Costa de Marfil), MALOA (Sierra Leona), Muyissi Environnement (Gabn), NRWP (Liberia), RADD (Camern), REFEB (Costa de Marfil), RIAO-RDC (RDC), SEFE (Camern), SiLNoRF (Sierra Leona), UVD (Costa de Marfil), Synaparcam (Camern), YETIHO (Costa de Marfil), YVE Gana, Pan para Todos, WRM y GRAIN

Durante la ltima dcada, las compaas de agronegocios han ido aumentado su produccin de aceite de palma para satisfacer la demanda global de aceite vegetal a bajo precio, utilizado en la fabricacin de alimentos procesados, biocombustibles y cosmticos. En muchos pases de frica, el blanco principal de la expansin de las plantaciones de palma aceitera son las tierras de las comunidades.

En 2016, GRAIN inform acerca de ms de 65 acuerdos de concesiones, arriendos o compras de tierras a gran escala para plantaciones de palma aceitera que fueron firmados entre 2000 y 2015, cubriendo ms de 4.700.000 hectreas. i Las compaas multinacionales, en colaboracin con lites locales y bancos de desarrollo, arremetieron en gran escala contra comunidades en frica, desde Sierra Leona en frica Occidental hasta la Repblica Democrtica del Congo en frica Central, para apoderarse de sus tierras y destinarlas a plantar palma aceitera.

Las cosas, sin embargo, no han sido del todo como lo esperaban las compaas. Nuestras estimaciones actualizadas muestran una disminucin significativa, a lo largo de los ltimos cinco aos, en el nmero y el rea total de tierras afectadas por los diversos tipos de contratos para establecer plantaciones industriales de palma aceitera en frica, disminuyendo de unos 4.700.000 hectreas a un poco ms de 2.700.000 hectreas. Y solo una pequea fraccin de esta rea, 220.608 hectreas, la han convertido a plantaciones de palma aceitera o fue replantada con nuevas palmas. Pensamos que la fuerte resistencia de las comunidades ha sido la clave para desacelerar esta expansin de las plantaciones industriales de palma aceitera en la regin.

Las comunidades en frica han tenido, por el momento, una experiencia ms que suficiente con las grandes plantaciones de palma aceitera para saber que no son necesarias y que tampoco se les quiere. Los sistemas tradicionales de cultivo de la palma aceitera y de produccin del aceite de palma de las comunidades son mucho ms dinmicos y mucho ms capaces de satisfacer las necesidades del continente. Es el momento de detener por completo la expansin de las plantaciones industriales de palma aceitera y devolver las tierras ocupadas por las compaas de plantaciones de palma aceitera a las comunidades afectadas.

El estado actual de las plantaciones de palma aceitera en frica

De acuerdo a nuestros base de datos actualizada, actualmente hay 49 concesiones para plantaciones a gran escala de palma aceitera en frica, que cubren 2.740.000 hectreas ( ver Anexo I )

Muchos de los proyectos de plantaciones de palma aceitera que fueron proclamados durante la ltima dcada fracasaron o fueron abandonados, como se puede ver en la tabla adjunta ( ver Anexo II ). Otros proyectos se redujeron. Si bien ha habido algunos nuevos proyectos y expansiones desde 2014, el ritmo, ciertamente, ha disminuido, sin que haya habido anuncios de nuevos proyectos de plantaciones de palma aceitera durante los dos ltimos aos. ii

El rea geogrfica de inters tambin se redujo. Casi todos los proyectos de las corporaciones de plantaciones de palma aceitera en frica, ubicados fuera de frica Central y Occidental, han sido abandonados. El inters est ahora en unos cuantos pases, siendo la prioridad Camern, la Repblica Democrtica del Congo, Congo-Brazzaville, Costa de Marfil, Gabn, Gana, Liberia, Nigeria y Sierra Leona. Tambin hay actividad, pero en menor medida, en la Repblica Centroafricana, Guinea, Santo Tom y Prncipe, Togo y Uganda.

Otro punto importante que surge de los datos actualizados, es la desmedida diferencia entre el rea que las corporaciones han adquirido mediante concesiones y el rea que han convertido en plantaciones industriales de palma aceitera. Solamente 463.000 hectreas 17% del rea total adquirida bajo concesiones (2.740.000 hectreas) est plantada con palma aceitera, y otras 55.000 hectreas dentro de estas concesiones estn plantadas con caucho y otros cultivos. Ms an, la mayora de estas plantaciones son antiguas plantaciones que provienen de los proyectos paraestatales de los aos 1970 y 1980 o, an ms antiguas, de la era colonial. Estimamos que solamente 220.608 hectreas fueron convertidas en plantaciones de palma aceitera industrial o replantadas durante la ltima dcada. iii

El caso ms claro est en Congo-Brazzaville. De las 520.000 hectreas que el pas entreg en concesin a las compaas de aceite de palma, menos de 1.000 hectreas, o el 0.2%, se han convertido en plantaciones. Es probable que estas concesiones fueran slo fachadas para facilitar las operaciones de tala ilegal, convirtiendo tierras forestales en tierras agrcolas. iv Liberia es otro ejemplo. Durante la administracin del Presidente Sirleaf, el primer gobierno electo luego de la terrible guerra civil en el pas, 775.000 hectreas fueron entregadas en concesiones a empresas de plantaciones de palma aceitera. Pero hoy, menos de 54.000 hectreas (7% del total del rea de concesin) se ha desarrollado como plantacin industrial, a pesar de que quienes obtuvieron estas concesiones estn entre las compaas ms grandes del mundo de plantaciones de palma aceitera.