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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-12-2019

Bill Gates, agricultor africano

Alejandro Nadal
La Jornada


Hace 15 aos el multimillonario Bill Gates anunci que la revolucin verde haba dejado de lado al continente africano y comenz una cruzada para llevar los beneficios de esa transformacin productiva a toda frica.

A partir de los aos 1960 la revolucin verde permiti incrementar de manera importante los rendimientos (toneladas por hectrea) de ciertos cultivos clave, en especial trigo y arroz, en algunas regiones de India. Esos aumentos se debieron a un paquete tecnolgico que inclua el uso de semillas de alto rendimiento, insumos agroqumicos y, por supuesto, inversiones en irrigacin. El crecimiento de los rendimientos puede atribuirse casi por igual al empleo de semillas mejoradas, fertilizantes e irrigacin.

Estos son los beneficios que tanto impresionaron a Bill Gates. Desgraciadamente, Gates no ley con atencin las seales que estaban en el campo en toda frica. El mensaje era claro: no es que la revolucin verde hubiera pasado de largo a frica. Simple y sencillamente, haba fracasado.

Entre 1980 y 2004 el Consejo Consultivo de Centros de Investigacin Agrcola Internacional (Cgiar) invirti 160 millones de dlares anuales en transformar y modernizar la agricultura en frica. Con esas inversiones no es posible afirmar que la revolucin verde simplemente haba ignorado al continente africano. La realidad es mucho ms compleja e interesante. Pero Bill Gates prefiere configurar otra narrativa ms a su gusto.

La revolucin verde vino acompaada de varios problemas graves. Sin los insumos de agroqumicos y la irrigacin, los rendimientos no podan aumentar y las semillas maravilla se quedaban sin rendir sus frutos. Por ese motivo los beneficios fueron para los agricultores ms privilegiados. De hecho, muchos de los campesinos ms pobres perdieron sus tierras al no poder enfrentar el peso del endeudamiento para pagar los insumos. Esto condujo a una mayor concentracin de la tierra. Por el lado de la huella ecolgica, la revolucin verde y sus insumos qumicos dejaron cuerpos de agua contaminados, suelos maltratados por la falta de rotacin de cultivos y una fuerte erosin gentica. En India haba alrededor de 30 mil variedades de arroz utilizadas en la produccin antes de la revolucin verde . En la actualidad, la cosecha en ese pas se produce a partir de unas 10 variedades.

Con este saldo es difcil imaginar que alguien quisiera repetir la experiencia en frica. Pero en 2006, la Fundacin Gates lanz su iniciativa Alianza para la revolucin verde en frica (Agra). Su objetivo: duplicar los rendimientos e ingresos de ms de 30 millones de hogares rurales en el continente para 2020. En estos das se ha dado a conocer una investigacin de Tim Wise (Universidad de Tufts y Small Planet Institute), en la cual se demuestra que despus de 10 aos de inversiones multimillonarias las metas de la iniciativa Agra estn lejos de ser alcanzadas. El anlisis examina informacin a escala nacional para los 13 pases cubiertos por Agra y tambin evala datos a nivel hogar en tres de ellos: Malawi, Zambia y Mozambique. (Este importante documento est disponible en afsafrica.org).

Wise demuestra que existe poca evidencia de que Agra est en camino de hacer realidad sus objetivos sobre rendimientos e ingresos. Cuando se encuentran seales de progresos en esos rubros eso se debe a la existencia de programas gubernamentales de subsidios para la adquisicin de insumos: la difusin del paquete tecnolgico de Agra no se llevara a cabo sin esos subsidios.

Se puede pensar que buscar una solucin tecnolgica para cualquier problema es el sesgo natural de una persona con la formacin de Bill Gates. Pero quizs hay algo ms profundo. En 2010 la Fundacin Gates invirti 23 millones de dlares en la compra de 500 mil acciones de Monsanto, el gigante de las semillas transgnicas y los agroqumicos como el glifosato. Desde entonces la postura respecto de los transgnicos ha sido ambigua, pero hoy se sabe que Agra tambin incluye ese tipo de semillas en sus programas de difusin tecnolgica.

Lo ms grave de Agra es que deja de lado otro tipo de trayectorias tecnolgicas que son ms eficientes para el manejo de agua, suelos y recursos genticos. Por ejemplo, tcnicas de permacultura y agroecologa ya son aplicadas en muchas regiones de frica y han demostrado ser ms eficientes y menos agresivas con el medio ambiente.

Estas tcnicas conservan la agrobiodiversidad y son adems intensivas en trabajo, lo que permite crear y conservar empleos en el medio rural y proporcionan una mayor soberana en las decisiones de los agricultores sobre la mezcla de producto y las tcnicas de produccin.

Organizaciones como Va Campesina y la Alianza para la Soberana Alimentaria en frica son dos ejemplos de organizaciones que buscan construir desde abajo opciones que son tecnolgicamente sanas y socialmente responsables. A final de cuentas, Bill Gates prefiere buscar la solucin que desea el capital: apropiarse del proceso productivo campesino y convertirlo en un espacio de rentabilidad.

Twitter: @anadaloficial

Fuente: https://www.jornada.com.mx/2019/11/27/opinion/025a1eco 



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