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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-12-2019

La tortura sistemtica de la poblacin palestina en las crceles israeles

Yara Hawari
al-Shabaka

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos


Resumen

El reciente caso de Samer Arbeed volvi a sacar a la luz una vez ms el uso sistemtico de la tortura de las personas presas palestinas en las crceles israeles. El ejrcito israel detuvo a Arbeed en su casa de Ramala el pasado 25 de setiembre de 2019. Fue duramente golpeado antes de ser trasladado al centro de detencin Al Moscobiyye de Jerusaln para interrogarlo. Segn su abogado, fue hospitalizado dos das despus a consecuencia de las graves torturas y estuvo en estado crtico durante varias semanas. Una instancia judicial haba autorizado al Servicio Secreto Israel, el Shin Bet, a utilizar "mtodos excepcionales" para obtener informacin en este caso sin tener que pasar por los tribunales, lo que llev a Amnista Internacional a condenar lo ocurrido a Arbeed como " tortura aprobada por la ley " (1) (2).

En agosto de 2019, poco antes de la detencin de Arbeed, las fuerzas de ocupacin israeles emprendieron una campaa contra la juventud palestina y detuvieron a ms de 40 estudiantes de la Universidad Birzeit. Despus de la detencin de Arbeed aumentaron las detenciones y puesto que se ha negado a muchos estudiantes la asistencia de un abogado se espera que muchos tambin hayan sido sometidos a torturas.

Nada de todo esto es nuevo. Desde el establecimiento del Estado de Israel en 1948 la Agencia de Seguridad de Israel (ISA, por sus siglas en ingls) ha torturado sistemticamente a las personas palestinas por medio de diferentes tcnicas. Y aunque muchos pases han incorporado a su legislacin nacional la prohibicin de la tortura (a pesar de lo cual sigue siendo una prctica extendida con el pretexto de la seguridad nacional), Israel ha tomado un rumbo diferente: no ha aprobado una legislacin nacional que prohba el uso de la tortura y sus tribunales han permitido el uso de la tortura en casos de "necesidad", lo que ha dado carta blanca a la ISA para utilizar la tortura de forma generaliza contra las personas presas polticas palestinas.

Este artculo se centra en el uso de la tortura de personas detenidas por parte de Israel (tanto en el momento de la detencin como en las crceles) y traza su recorrido histrico as como los acontecimientos ms recientes. El artculo se basa en el trabajo de diferentes organizaciones palestinas y argumenta que la prctica de la tortura, que est arraigada en el sistema penitenciario israel, es sistemtica y est legalizada por medio de varias leyes nacionales. Esboza una serie de medidas claras para que la comunidad internacional exija responsabilidades a Israel y acabe con estas violaciones.

La tortura y la ley

La cuestin de la tortura ocupa un lugar importante en los debates sobre tica y moral. Muchas personas han argumentado que la prctica de la tortura refleja una sociedad enferma y corrupta. En efecto, la tortura exige la deshumanizacin total de una persona y una vez que esto ocurre la degradacin carece de lmites. Por otra parte, aunque la excusa ms comn ofrecida por los aparatos de seguridad para el uso de la tortura es que puede proporcionar una informacin que salve vidas, los hechos lo han desmentido. Muchos expertos destacados e incluso agentes de la CIA afirman que la informacin obtenida bajo tortura suele ser falsa. Se puede coaccionar a las personas detenidas para que confiesen cualquier cosa con tal de acabar con el dolor que padecen.

El rgimen jurdico internacional prohbe la tortura por medio tanto del derecho consuetudinario internacional como de diferentes tratados regionales e internacionales. El Artculo 5 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos estipula: "Nadie ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes". El derecho humanitario internacional, que regula el comportamiento de las partes durante el conflicto, tambin incluye la prohibicin de la tortura. Por ejemplo, el Tercer Convenio de Ginebra prohbe "los atentados contra la vida y la integridad corporal, especialmente el homicidio en todas sus formas, las mutilaciones, los tratos crueles, la tortura" as como "los atentados contra la dignidad de la persona, especialmente los tratos humillantes y degradantes". Adems, el Cuarto Convenio estipula: "No podr ejercerse coaccin alguna de ndole fsico o moral contra las personas protegidas, en especial para obtener de ellas, o de terceros, informaciones"

La prohibicin de la tortura es tan absoluta que el derecho internacional la considera jus cogens , es decir, que es inderogable y no la puede sustituir ninguna otra ley. Con todo, la tortura se sigue utilizando en muchos pases de todo el mundo. Amnista Internacional lo define como una crisis mundial y afirma que ha denunciado violaciones de la prohibicin de la tortura por parte de una gran mayora de Estados miembros de la ONU en los ltimos cinco aos.

En particular, la "guerra contra el terrorismo" encabezada por Estados Unidos tras el 11 de septiembre llev a casos de tortura sistemtica infligida especialmente a personas presas rabes o musulmanas. El Centro de Detencin de la Baha de Guantnamo, establecido en 2002 por Estados Unidos para encarcelar "terroristas", ha sido y contina siendo un centro de tortura. En todo el mundo se vieron las imgenes de presos con los ojos vendados, encadenados y arrodillados en el suelo enfundados en uniformes naranja.

No obstante, las imgenes que mejor definen esta poca quiz sean las de la prisin militar estadounidense de Abu Ghraib en Irak. Fotos e informes filtrados de soldados revelaron que la crcel era un centro de tortura a gran escala, incluidas las violaciones de hombres, mujeres y nios. El gobierno estadounidense de entonces conden aquellos actos y trat de sugerir que eran incidentes aislados. Organizaciones de derechos humanos, incluida Human Rights Watch , informaron de lo contrario.

Adems, testimonios recientes procedentes de Abu Ghraib revelan unas siniestras relaciones entre las tcnicas de interrogatorio estadounidenses e israeles. Un exinterrogador estadounidense afirm en unas memorias que el ejrcito israel haba adiestrado a personal estadounidense en diferentes tcnicas de tortura e interrogatorio, incluido lo que se llegara a conocer con el nombre de "silla palestina" segn la que se obliga a una persona detenida a inclinarse en una silla en cuclillas con las manos atadas a los pies. Esta prctica terriblemente dolorosa se perfeccion con personas palestinas (de ah su nombre) y fue adoptada por los estadounidenses en Irak.

A pesar de estos escndalos se han tomado escasas medidas para proteger a los prisioneros de guerra y se sigue justificando la tortura en nombre de la seguridad. En la primera intervencin de Donald Trump tras jurar como presidente de Estados Unidos declar que "la tortura funciona" en el contexto de la "guerra contra el terrorismo". Obras de la cultura popular como los programas de televisin "24" y "Homeland" tambin normalizan el uso de la tortura, en particular contra personas rabes y musulmanas, y fomentan la idea de que est justificada para obtener un bien superior. Recientemente tambin han proliferado las series de televisin y las pelculas que escenifican las actividades del Mossad y del Shin Bet, como "Fauda," "The Spy" y "Dead Sea Diving Resort", todas las cuales hacen apologa de las actividades de la ISA al tiempo que criminalizan a las personas palestinas considerndolas terroristas. Estas series y pelculas presentan al mundo una imagen de Israel que le permite justificar sus violaciones del derecho internacional, incluida la tortura.

Aunque Israel ratific la Convencin contra la Tortura en 1991, no la ha incorporado en su legislacin nacional. Adems, a pesar de que Comit de la ONU afirma lo contrario, Israel mantiene que la Convencin contra la Tortura no se aplica a los Territorios Palestinos Ocupados (3). Esto permite a Israel afirmar que en Israel no existe el delito de tortura, ya que se permite en casos de "necesidad", como se afirm en el caso Arbeed. Esta "necesidad" se denomina tambin "bomba de relojera", una doctrina de seguridad utilizada por muchos gobiernos para justificar la tortura y la violencia en situaciones en las que se considera importante el factor tiempo.

Israel tambin ha dictado varias sentencias sobre la tortura que han reforzado y aprobado las actividades de sus fuerzas de seguridad. Por ejemplo, en 1987 dos palestinos secuestraron un autobs israel y posteriormente fueron captur ados, golpeados y ejecutados por el Shin Bet. Aunque se haba ordenado a los medios de comunicacin israeles no hablar de ello, se filtraron detalles de la ejecucin y eso provoc que se estableciera una comisin del gobierno. A pesar de que la comisin conclu y que "la presin [sobre las personas detenidas] nunca debe llegar al nivel de la tortura fsica [] no se puede evitar una medida moderada de presin fsica". Las recomendaciones de la comisin eran incompatibles con el derecho internacional debido a su vaga descripcin de "una medida moderada de presin fsica" y en esencia daba al Shin Bet carta blanca para torturar a personas palestinas.

Ms de una dcada despus y a peticin de organizaciones de derechos humanos, el Tribunal Supremo israel dict una sentencia en 1999 segn la cual ya no se permita a los interrogadores de la ISA utilizar mtodos fsicos en los interrogatorios y, por lo tanto, prohiba el uso de la tortura. El Tribunal dictamin que cuatro mtodos comunes de "presin fsica" (sacudidas violentas, encadenamiento a una silla en una postura forzada, postura en cuclillas prolongada y privacin de sueo) eran ilegales. No obstante, el Tribunal aadi una clusula que proporcionaba una laguna legal a los interrogadores, es decir, que quienes utilicen la presin fsica no se enfrentarn a responsabilidades penales si se concluye que lo han hecho en una situacin de emergencia o por necesidad para la defensa del Estado; en otras palabras, si se determina que la persona detenida es una amenaza inmediata para la seguridad pblica.

En 2017 se ratific la tortura como necesidad en nombre de la seguridad cuando el Tribunal Supremo de Israel dictamin a favor del Shin Bet, que admiti haber aplicado al preso palestino Assad Abu Ghosh lo que este organismo denomina "formas extremas de presin". El argumento de la defensa era que Abu Ghosh posea informacin acerca de un inminente atentado terrorista. El tribunal lo consider "interrogatorio reforzado " en vez de tortura y declar que estaba justificado por la doctrina de la "bomba de relojera". Esta sentencia se ha repetido sistemticamente.

Aunque las organizaciones palestinas de derechos humanos presentan regularmente reclamaciones a las autoridades israeles, raramente reciben respuesta y cuando la reciben a menudo es para informar que se ha archivado el caso por falta de pruebas. De hecho, desde 2001 se han presentado 1.200 reclamaciones contra los servicios de seguridad por torturas, pero nunca se ha procesado a ningn agente.

El sistema penitenciario israel, centros de tortura sistemtica

Cada ao el sistema penitenciario militar israel detiene y encarcela a miles de presos y presas polticas palestinas, la mayora de los territorios de 1967. Desde el inicio de la ocupacin de Cisjordania y Gaza, y el establecimiento de la ley marcial en estas zonas Israel ha detenido a ms de 800.000 personas palestinas, el equivalente al 40 % de la poblacin masculina o a una quinta parte del conjunto de su poblacin.

La legislacin israel tambin permite al ejrcito mantener presa a una persona hasta seis meses sin cargos segn un procedimiento conocido como detencin administrativa. Este periodo se puede prolongar indefinidamente y mantener secretos los "cargos". Por consiguiente, ni las personas presas ni sus abogados saben de qu se les acusa o qu pruebas se usan contra ellas. El ltimo da del periodo de seis meses se informa la persona presa si va a ser liberada o su detencin se va a prolongar. La Asociacin de Apoyo a las Personas Presas y de Derechos Humanos Addameer ha calificado esta prctica de tortura psicolgica .

En este momento de la detencin inicial (ya sea administrativa o de otro tipo), en el que a menudo se priva a las personas presas del contacto con sus abogados o familiares, suele ser cuando se les somete a las formas ms graves de interrogatorio y tortura. Si llegan a juicio, a menudo se enfrentan a ser juzgadas por personal militar y a menudo se les niega una adecuada representacin legal. Este sistema es ilegal segn el derecho internacional y grupos palestinos e internacionales de derechos humanos han documentado una vasta variedad de violaciones de los derechos h umanos .

Los y las nias no se libran de la terrible experiencia del encarcelamiento y la tortura en el sistema penitenciario israel y casi siempre se les niega la presencia de la tutela paterna durante los interrogatorios. Un ejemplo de ello ocurri en 2010, cuando la polica fronteriza israel detuvo a Mohammed Halabiyeh, de 16 aos, en su ciudad natal de Abu Dis. En su detencin la polica le rompi una pierna, le golpe y pate a propsito la pierna herida. Lo interrogaron durante cinco das seguidos y se enfrent a amenazas de muerte y de ataques sexuales. Despus fue hospitalizado y dur ante ese tiempo los agentes israeles siguieron abusando de l inyectndole jeringas en el cuerpo y golpendole en la cara. Halabiyeh fue juzgado y procesado como adulto, como es el caso de todos los nios y nias palestinas detenidas mayores de 16 aos, lo que contraviene la Convencin de Derechos del Nio (4). Israel detiene, encarcela y procesa a entre 500 y 700 nias y nios palestinos cada ao.

A ctualmente hay 5.000 personas presas polticas palestinas, entre las que se incluyen 190 nias y nios, 43 mujeres y 425 personas encarceladas en detencin administrativa. La mayora de estas personas han sido sometidas a alguna forma de tortura. Segn Addameer, entre los mtodos ms comunes utilizados por el Shin Bet y los interrogadores estn los siguientes:

- Tortura postural: se coloca a las personas detenidas en posturas forzadas, a menudo con las manos atadas a la espalda y los pies encadenados mientras se les obliga a inclinarse hacia adelante. Se les deja en esas posiciones durante perodos prolongados de tiempo en el proceso de interrogatorio.

- Golpes: las personas detenidas a menudo sufren palizas, ya sea a mano o con objetos, y a veces se les golpea hasta dejarlas inconscientes.

- Aislamiento: se recluye a las personas detenidas en rgimen de aislamiento o de incomunicacin durante largos periodos de tiempo.

- Privacin de sueo: se impide a las personas detenidas descansar o dormir, y se las somete a largas sesiones de interrogatorio.

- Tortura sexual: hombres, mujeres, nias y nios palestinos son vctimas de violaciones, acoso fsico y amenazas de violencia sexual. El acoso sexual verbal es una prctica particularmente comn en la que se expone a las personas detenidas a comentarios sobre s mismas o sobre sus familiares. Este tipo de tortura a menudo se considera eficaz porque la vergenza asociada a las violaciones sexuales impide que las personas detenidas la revelen.

- Amenazas a miembros de la familia: las personas detenidas escuchan amenazas de violencia contra miembros de la familia para presionarlas para que den informacin. Ha habido casos en los que se ha detenido a miembros de la familia que han sido interrogados en una habitacin cercana para que la persona detenida pueda or cmo son torturados.

Estos mtodos de tortura dejan un dao duradero. Mientras que la tortura fsica puede dejar graves daos corporales, incluidos fracturas de huesos y dolor muscular y articular crnico, especialmente a consecuencia de posiciones forzadas o del confinamiento en espacios reducidos, el dao psicolgico puede ser an peor, y tener secuelas como depresin profunda y duradera, alucinaciones, ansiedad, insomnio e ideas suicidas.

Muchos mecanismos de tortura requieren la complicidad de actores del sistema judicial militar israel, incluido el personal mdico, a pesar de que el cdigo de tica mdica, tal como se define en la Declaracin de Tokio y el Protocolo de Estambul, estipula que las y los mdicos no deben cooperar con los interrogadores que practican la tortura, no deben compartir informacin mdica con los torturadores y se deben oponer activamente a la tortura. De hecho, durante mucho tiempo las y los mdicos israeles han sido cmplices de la tortura de personas detenidas y presas palestinas. A lo largo de los aos los medios de comunicacin han revelado documento s en los que consta la firma de mdicos autorizando la tortura, adems de redactar informes donde se alegan razones falsas para las lesiones sufridas en los interrogatorios.

Las y los mdicos tambin son cmplices de la alimentacin forzada, otro mecanismo de tortura, aunque menos comn, utilizado por el rgimen israel. La alimentacin forzada r equiere atar a la persona detenida mientras se le inserta un tubo delgado a travs de una fosa nasal y se empuja hacia el estmago. Despus se vierte lquido por el tubo para alimentar el cuerpo. El tubo deber ser colocado por personal mdico y puede terminar pasando por la boca o la trquea en lugar del esfago, y en ese caso se debe retirar y sustituir, lo que no slo provoca un gran dolor, sino que tambin puede llevar a complicaciones mdicas graves e incluso a la muerte.

En las dcadas de 1970 y 1980 varios presos palestinos murieron a consecuencia de haber sido alimentados a la fuerza, lo que provoc que el Tribunal Supremo ordenara acabar con esta prctica. Sin embargo, una ley de 2012 del Knesset [Parlamento israel] restableci la legalidad de la alimentacin forzada en un intento de acabar con las huelgas de hambre de las y los presos palestinos. En un discurso pronunciado ante el primer ministro israel en junio de 2015 la Asociacin Mdica Mundial afirm que "la alimentacin forzada es violenta, a menudo dolorosa y a menudo va en contra del principio de la autonoma individual. Es un trato degradante, inhumano y puede equivaler a tortura".

Acabar con la tortura israel

Para la poblacin palestina la tortura no es sino otra faceta de la violencia estructural a la que se enfrenta a manos del rgimen israel, que la tiene atrapada en una prisin a cielo abierto y le priva de sus derechos fundamentales. Es, adems, una faceta que recibe poca atencin de la comunidad internacional, por lo general debido a que las autoridades israeles utilizan los argumentos de la seguridad del Estado reforzados por el relato de la "guerra contra el terrorismo". Ese fue el caso de Samer Arbeed, al que los medios de comunicacin israeles retrataron como un terrorista, a consecuencia de lo cual la mayora de los Estados guardaron silencio respecto al trato que haba recibido, a pesar de las peticiones y presiones de muchas organizaciones palestinas e internacionales de derechos humanos. Como ocurre con todas las violaciones [de los derechos] del pueblo palestino, la tortura israel pone en tela de juicio la utilidad del rgimen legal internacional.

El 13 de mayo de 2016 el Comit contra la Tortura de la ONU recomend a Israel ms de 50 medidas tras revisar su grado de cumplimiento de la Convencin contra la Tortura. Entre esas medidas se inclua que todos los interrogatorios deban tener documentacin audiovisual, el permitir a las personas detenidas ser examinadas por mdicos independientes y el fin de la detencin administrativa. Por supuesto, son unas recomendaciones importantes y se debera obligar a Israel a cumplirlas. Con todo, no son suficientes en un momento en el que en general los actores de terceros Estados no estn dispuestos a pedir cuentas a Israel por violar el derecho internacional y los derechos de la poblacin palestina.

Ofrecemos a continuacin algunas medidas que pueden adoptar quienes trabajan por los derechos del pueblo palestino en los mbitos internacional y nacional con el fin de acabar con la naturaleza sistemtica de la tortura israel:

- Las organizaciones y grupos deben elaborar casos de responsabilidad penal individual fuera de Israel y Palestina para aquellas personas involucradas en la tortura de personas palestinas. La responsabilidad se puede extender no slo a quines cometen la tortura, sino tambin a quienes ayudan, instigan y omiten informacin sobre ella, lo que incluye interrogadores, jueces militares, guardias de prisiones y mdicos. Dado que la tortura es un crimen de guerra jus cogens, est sujeta a jurisdiccin universal, lo que significa que terceras partes pueden presentar denuncias penales contra individuos (5). Aunque la responsabilidad penal individual no se refiere necesariamente a la estructura sistemtica de la tortura contra las personas palestinas, ejerce presin sobre las personas israeles implicadas puesto que limita sus movimientos y viajes a otros pases.

- En su condicin de nico rgano judicial independiente viable capaz de acabar con la impunidad por las violaciones de los derechos de las personas palestinas la Corte Penal Internacional tiene la responsabilidad de hacer rendir cuentas a Israel. Con toda la informacin y los informes detallados que se le han presentado la Oficina del Fiscal debera emprender una investigacin oficial de las violaciones dentro del sistema penitenciario israel.

- Los Estados signatarios de los Convenios de Ginebra y las organizaciones internacionales de derechos humanos deben presionar al Comit Internacional de la Cruz Roja para que cumpla su mandat o de proteger a las personas palestinas detenidas y abrir una investigacin sobre todas las acusaciones de tortura (6).

- La sociedad civil y las instituciones palestinas deben seguir apoyando a quienes trabajan para ayudar a las vctimas de la tortura. Este apoyo se puede mejorar gracias a un esfuerzo especfico para ampliar esos recursos y hacerlos accesibles en todas las zonas de Cisjordania y Gaza. Tambin deben trabajar para romper el tab que rodea a la bsqueda de cuidados teraputicos y eliminar el estigma en torno a la agresin sexual. Generalmente la agresin sexual no se suele tratar en su totalidad porque las vctimas estn demasiado avergonzadas para hablar de su terrible experiencia y la falta de informacin hace ms difcil la curacin. Para ayudar a las personas supervivientes a recuperarse es fundamental crear espacios seguros en los que ofrecer testimonios individuales y colectivos.

Estas acciones coordinadas permitirn a la poblacin palestina y sus aliados trabajar para limitar la prctica de la tortura que tan arraigada est en el sistema penitenciario israel y que ampara la legislacin israel, al tiempo que ayudan a recuperarse a quienes han sufrido la tortura.

La autora quiere agradecer a Basil Farraj, Suhail Taha y Randa Wahbe su apoyo y experiencia a la hora de elaborar este artculo.

Yara Hawari es investigadora sobre Palestina de Al-Shabaka, Palestinian Political Network. Hizo el doctorado sobre Poltica de Oriente Prximo en la Universidad de Exeter. Sus investigaciones se centran en proyectos de historia oral y en la poltica de la memoria en el marco ms amplio de Estudios Indgenas. Imparti varios cursos de licenciatura en la Universidad de Exeter y sigue trabajando como periodista independiente. Publica en medios como Al Jazeera English, Middle East Eye y The Independent.

 

Notas:

- Este artculo se ha elaborado con la ayuda de la Heinrich-Bll-Stiftung. Los puntos de vista aqu expresados son los de la autora y, por lo tanto, no reflejan necesariamente la opinin de la Heinrich-Bll-Stiftung.

- Este artculo se ha traducido al francs . Al-Shabaka agradece el trabajo de las personas defensoras de los derechos humanos al traducir sus artculos, pero no es responsable de ningn cambio de significado.

- Segn Btselem , "Israel argumenta que no est sujeto al derecho internacional de los derechos humanos en los Territorios Ocupados ya que oficialmente no es territorio israel soberano. Aunque es cierto que Israel no es soberano en los Territorios Ocupados, esto no merma su deber de respetar las disposiciones internacionales relativas a los derechos humanos. Los juristas internacionales discrepan con la postura Israel, que tambin ha sido rechazada repetidamente por la Corte Internacional de Justicia (CIJ) y todos los comits de la ONU que supervisan la aplicacin de las diversas convenciones de derechos humanos. Estos organismos internacionales han afirmado una y otra vez que los Estados deben respetar las disposiciones de derechos humanos ah donde ejercen un control efectivo".

- En 2009 Israel estableci un tribunal militar juvenil para procesar a nios y nias menores de 16 aos. Es el nico pas que lo hace. Segn UNICEF , utiliza las mismas instalaciones y el mismo personal que en los tribunales militares para personas adultas.

- El caso de Tzipi Livni lo demuestra: Livni era la ministra de Asuntos Exteriores israel durante el ataque de 2009 a Gaza en el que murieron ms de 1.400 personas palestinas. Ese mismo ao un grupo de abogados de Reino Unido logr que un tribunal britnico dictara una orden de detencin contra ella, a consecuencia de lo cual Livni tuvo que cancelar un viaje a Reino Unido, lo mismo que otro viaje a Blgica en 2017, cuando la Fiscala belga anunci su intencin de detenerla e interrogarla sobre su papel en aquel ataque.

- El Comit Internacional de Cruz Roja emiti recientemente una declaracin tras la detencin y tortura de Samer Arbeed, pero en vez de condenar las violaciones [de derechos humanos] perpetradas por Israel, condenaba a las personas activistas que se haban manifestado y ocupado su oficina de Ramala en protesta por el silencio de esta organizacin respecto a Arbeed.

Fuente: https://al-shabaka.org/briefs/the-systematic-torture-of-palestinians-in-israeli-detention/

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar a la autora, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.

 


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