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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-12-2019

Los "cupones de alimentos" de EEUU, una pequea ayuda para 40 millones de pobres, en peligro

Michael Sainato
El diario/The Guardian


- El gobierno de Trump est recortando las ayudas de los cupones de alimentos; millones de estadounidenses con pocos recursos perdern su derecho a recibirlos

- Muchos estadounidenses con discapacidad o enfermos ya tienen problemas para acceder al sistema o para mantenerlos, an con las normativas actuales

- La nueva normativa excluir a uno de cada tres beneficiarios e impide el acceso a las becas alimentarias que dan las escuelas pblicas a 500.000 nios

 

Imagen de un establecimiento de Washington D.C en el que se aceptan cupones ELVERT BARNES / WIKIMEDIA COMMONS

Cuando James Fauntleroy perdi este verano su trabajo en una tienda, rpidamente se dio cuenta de que las ayudas de la seguridad social para personas con discapacidad no eran suficientes para vivir. Entonces recurri a un sustento del que dependen muchos estadounidenses que estn pasando momentos difciles: los cupones de alimentos, tambin conocidos como Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en ingls).

Al principio, Fauntleroy, de 35 aos recibi una carta de aprobacin que detallaba que contara con 197 dlares al mes (177 euros) en cupones. Con eso le bastaba para alimentarse. Pero luego llegaron las malas noticias.

"A principios de septiembre recib otra carta del Departamento de Infancia y Familias de Florida en la que me comunicaban que el monto se reducira de 197 a 16 dlares (de 177 a 14 euros)", relata Fauntleroy, residente en Orlando, Florida.

Fauntleroy es uno de los 40 millones de estadounidenses con pocos recursos que reciben algn tipo de beneficio del Snap, un programa que el Gobierno de Trump est reformando, recortndolo y excluyendo a millones de estadounidenses. A algunas personas, especialmente aquellas con algn tipo de discapacidad, ya les costaba trabajo arreglrselas con los beneficios que tenan o estaban por caer entre las rendijas del sistema. Ahora, la normativa nueva y ms estricta empeorar su situacin an ms.

Para Fauntleroy que tiene una enfermedad en el rin, el recorte en los cupones de alimentos es un desastre. "He tenido que abrir una cuenta [de crowdfunding] para que la gente me ayude a pagar mis gastos hasta que pueda encontrar un trabajo de media jornada. Mientras tanto, la comida es cara y adems tengo que elegir ciertos alimentos que sean aptos para pacientes con dilisis en el rin. Es muy difcil y me afecta a nivel mental y emocional", afirma.

Actualmente, depende de un servicio de transporte para personas con discapacitad que lo lleva a un centro de dilisis tres veces a la semana, y an as tiene que cubrir unos 65 dlares al mes en copagos (58 euros), ms los 135 dlares mensuales (121 euros) que le descuentan de su ayuda por discapacidad para pagar el seguro de salud . Actualmente, est buscando otro trabajo de media jornada, porque si gana ms del lmite de 1.200 dlares al mes (1.076 euros) le quitaran por completo esta prestacin.

Sin embargo, el Gobierno de Trump est decidido a recortar los cupones de alimentos. El 5 de diciembre, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos anunci una nueva normativa que restringir la posibilidad de los estados de ofrecer exenciones a los requisitos de trabajo a personas "fsicamente capaces" de entre 18 y 49 aos, sin dependientes a su cargo.

Actualmente, sin una exencin, estas personas no pueden recibir ayudas del Snap por ms de tres meses en un perodo de tres aos. Los estados podan ofrecer exenciones a estos requisitos en regiones con alta tasa de paro o insuficiente oferta laboral. Se calcula que la nueva normativa le revocar los beneficios de Snap a 668.000 personas en todo el pas. Adems, el trmino "fsicamente capaz" es confuso y se presta a la interpretacin de quin debe cumplir con los requisitos que determinan las agencias del estado.

La nueva medida del Gobierno de Trump excluira a uno de cada tres beneficiarios. Tambin se busca limitar los niveles de ingresos permitidos para ingresar al Snap al doble de la lnea de pobreza, que representaran unos 50.000 dlares (45.000 euros) al ao para una familia de cuatro miembros. La nueva norma tambin impedira que hogares con ms de (2.250 dlares) 2.018 euros en activos, o (3.500 dlares) 3.140 euros para un hogar en el que viva un adulto discapacitado, reciban beneficios de ayuda alimentaria. Como resultado, se calcula que casi tres millones de estadounidenses perdern sus beneficios del Snap.

Una tercera norma recortara ms de 4.500 millones de dlares (4.000 millones de euros) del presupuesto del Snap en los prximos cinco aos, afectando a una de cada cinco familias beneficiarias.

Estas nuevas normativas han recibido crticas por excluir de los beneficios a millones de estadounidenses que viven en la pobreza y por impedir el acceso a las becas alimentarias que dan las escuelas pblicas a 500.000 nios.

Las dificultades de enfermos y discapacitados

Sin embargo, muchos estadounidenses con discapacidad o enfermos ya tienen problemas para acceder a los beneficios del SnapSnap o para mantenerlos, an con las normativas actuales. Su situacin, que ya es difcil, empeorar an ms.

Son personas como Virgil Garwood (37), de Woodville, Ohio, que reciba solamente 50 dlares al mes (45 euros) de beneficios del Snap mientras luchaba contra un cncer de tiroides. Garwood recibe una ayuda por discapacidad y no puede trabajar por las convulsiones y el deterioro seo que le generaron los tratamientos mdicos y las numerosas cirugas. Con el Gobierno de Trump, los beneficios se le redujeron a solo 15 dlares (13,5 euros) al mes, aunque su situacin econmica no ha cambiado en nada.

"El estado donde vivo exige que los beneficiarios del Snap vayan a clases sobre nutricin adecuada, otra clase sobre economa familiar, y luego una clase que explica el programa y cmo buscar empleo. Se supone que todo el tiempo que recibes prestaciones del programa tienes que estar buscando trabajo y debes presentar pruebas de ello", explica Garwood. "Tuve que salirme del programa porque ir a las clases para mantener las prestaciones me costaba ms que los 15 dlares (13,5 euros) que reciba".

Jennifer Pracht, de Winston-Salem, Carolina del Norte, cuenta con el SnapSnap para alimentar a su hija de 14 aos y a s misma desde 2012, ao en que qued discapacitada y sin poder trabajar a causa de una lesin en la columna vertebral.

"Por alguna razn, este ao me recortaron los cupones a 105 dlares mensuales (94 euros). Mi situacin no ha cambiado en nada como para que me reduzcan la ayuda. Pero de todas formas lo han hecho", afirma Pracht. Ahora le preocupa que haya ms recortes en el futuro.

"No tengo idea de cmo har para comprar alimentos durante todo el mes, mucho menos si pretendo que la comida sea sana. Ya no podr comprar comida sana porque es mucho ms cara".

Varias personas que hablaron con The Guardian sobre su experiencia con los beneficios del Snap pidieron que no se revele su nombre o que no se publique su apellido.

Lisa, de 40 aos de Michigan, comenz a recibir beneficios del Snap en abril de 2018, mientras esperaba que se apruebe su solicitud de una ayuda por discapacidad. En octubre de 2018, fue excluida del Snap por los requisitos laborales.

"La inseguridad alimentaria ha sido una constante. Llevaba un clculo mental de la comida que tena en casa y para cuntos das me alcanzaba, teniendo en cuenta cuntos das faltaban para que volviera a recibir la ayuda", dice Lisa. "No es mucho dinero. Esto no se trata de gente que vive a cuerpo de rey a costa del dinero de los contribuyentes. Somos personas que intentamos sobrevivir, y ese pequeo monto de dinero es un regalo del cielo".

Una mujer de 40 aos en Berwick del Sur, Maine, actualmente recibe 130 dlares al mes (117 euros) del Snap y una ayuda por discapacidad, ya que sufre el sndrome de Ehler-Danlos, una enfermedad vascular gentica, adems de otras enfermedades discapacitantes.

Gran parte de su ayuda por discapacidad es destinada a pagar el alquiler, ya que hace poco logr acceder a una vivienda estable tras aos de luchar por salir de la indigencia. No cuenta con transporte para ir a comprar alimentos y tiene que seguir una dieta especial a causa de su discapacidad.

"Siempre tengo que separar una parte de mi ayuda por discapacidad que es de unos 684 euros al mes para pagar comida y transporte", dice. "Creo que 130 dlares al mes no le alcanzaran a nadie para vivir, y yo recibo el beneficio mximo, teniendo en cuenta que tengo varias discapacidades y no puedo encontrar trabajo".

Traducido por Luca Balducci

Fuente: https://www.eldiario.es/theguardian/Trump-cupones-alimentos-EEUU-pequena-millones_0_974652825.html



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