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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-01-2020

Un creciente movimiento contra la minera desafa la fiebre del "oro blanco" de Portugal

Marina Martnez
El Salto

En Portugal se est organizando gente para detener un auge de la minera de litio, a la vez que el Gobierno se apresura en convertirse el mximo proveedor europeo del valioso mineral.


No a las minas de litio, manifestacin en septiembre de 2019. Foto de WNV/Lusa/Antnio Pedro Santos.

La transicin global hacia la energa renovable y los vehculos elctricos tecnologas que funcionan actualmente con bateras de litio-ion est creando una alta demanda de litio, popularmente conocido como oro blanco, entre otros minerales. En Portugal, donde estn situadas algunas de las mayores reservas de litio en Europa, el Gobierno lanz recientemente una estrategia para aumentar la extraccin y suministro del mineral para este mercado emergente. Sin embargo, vecinos y organizaciones de todo el pas estn cuestionando los impactos de ese plan de minera a gran escala y quin se beneficiar realmente de l.

La minera de litio en Portugal incluye grandes minas a cielo abierto que rompen grandes extensiones de suelos y ecosistemas, dice Laura Williams, residente en el centro de Portugal, que est teniendo que tratar con actividades de minera de litio en la puerta de su casa. Utiliza enormes cantidades de agua en el procesamiento, que despus contamina el agua subterrnea y fluvial. Las enormes mquinas que se utilizan tienen un gran impacto en trminos de ruido y vibraciones en las comunidades locales.

AUMENTA LA CONCIENCIA

En agosto, Williams colabor en la organizacin de una protesta creativa en el punto ms alto del Portugal continental, en Serra da Estrela. Cerca de 400 vecinos y organizaciones se juntaron para representar un die-in [hacerse el muerto] y enviar un mensaje colectivo: No a las minas, el agua es vida. La manifestacin se film con drones y se distribuy a los medios de comunicacin para aumentar la conciencia sobre los impactos medioambientales y sociales de la minera de litio y otros minerales, que a menudo no se revelan oficialmente.

No hago campaa por este tema simplemente para sacar a las minas de Portugal y mandarlas a algn otro sitio, explica Williams. Para m, el asunto real es que intentar solucionar un problema ecolgico con una solucin que implica ms extraccin en este caso, minera de litio para fabricar coches elctricos para reducir las emisiones de CO2- no es una solucin. De hecho, se dirige en direccin contraria a lo que se pide en este momento: proteger y restaurar los ecosistemas.

Slo en los ltimos tres aos, Portugal ha recibido cientos de solicitudes para hacer prospeccin y exploracin de litio por empresas nacionales y extranjeras. Hoy se estima que la prospeccin de litio ya cubre ms del 10% del territorio del pas. Y en algunos casos, las zonas propuestas para exploracin son adyacentes a lugares protegidos o clasificados, lo que est impulsando la oposicin.

En la regin de Serra da Estrela, por ejemplo, recientemente se hicieron varias peticiones para hacer prospeccin de litio y otros minerales. Sin embargo, el rea est rodeada de lugares de importancia cultural, ecolgica y geolgica, como el Parque Natural Serra da Estrela, que est en proceso de ser clasificado como un Geoparque Global por la UNESCO. Como resultado, cuatro organizaciones locales hicieron pblica una declaracin escrita conjunta para expresar su profunda preocupacin y motivos para oponerse a los intereses mineros en esa rea. Los grupos tambin declararon que se estn preparando para dar consejo tcnico ms riguroso y detallado sobre este asunto e instaron a las autoridades locales a que tambin dejen clara su posicin.

ORGANIZACIN COMUNITARIA

Hemos estado trabajando al unsono con otras asociaciones que estn luchando contra este mismo problema, dice Maria do Carmo Mendes, miembro de los Guardianes de Serra da Estrela, uno de los grupos que se enfrentan a la minera en lugares de importancia comunitaria. Dice que el grupo ya ha enviado una carta de protesta a la Direccin General para la Energa y la Geologa, la administracin que supervisa los desarrollos mineros en Portugal. Y junto a otras organizaciones locales, estn presionando a la direccin general en pro de absoluta transparencia en el proceso de concesin de licencias mineras, adems de hacer que una entidad externa lleve a cabo estudios de impacto medioambiental antes de que se tome una decisin.

En el norte de Portugal, en una pueblo llamado Covas do Barroso, un grupo de vecinos se ha unido para defender su tierra y formas de vida frente a los grandes intereses mineros. Se juntaron tras descubrir solicitudes para minera de litio a cielo abierto en su zona, que est clasificada como un Sistema de Patrimonio Agrcola de Importancia Global por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura. Un portavoz de la Asociacin Unida en Defensa de Covas do Barroso anunci que la comunidad local se dio cuenta de que tendra que luchar contra poderosos intereses econmicos y polticos. Por lo tanto, decidieron unirse y hablar al unsono para asegurar que se respetan los derechos y necesidades de la comunidad.

El grupo ha estado trabajando para educar a la comunidad y ha organizado protestas para persuadir al Gobierno nacional de que retire las concesiones de prospeccin de litio en Covas do Barroso, que ya estn causando problemas medioambientales y sociales. El mes pasado, tras una visita del secretario de Estado para la Energa en el Ayuntamiento de Covas, decenas de vecinos rodearon el vehculo del secretario, obstaculizndole la salida. Mientras mostraban carteles con mensajes contra la minera de litio en la zona, los manifestantes gritaban: No a la mina, s a la vida.

Tambin, ciudadanos de dos municipios vecinos en el centro de Portugal se han unido para defender la preservacin de la regin de Serra da Argemela y para proteger el patrimonio medioambiental, sanitario, econmico y cultural de su comunidad. El Grupo para la Preservacin de Serra da Argemela, o GPSA, ha organizado varias manifestaciones, encuentros pblicos e intervenciones contra la minera de litio y otros minerales en la regin desde 2017. Este ao, tras una peticin que consigui la firma de muchos vecinos, organizaciones y representantes del Gobierno local, el grupo persuadi a las autoridades nacionales de que rechazaran las actuales solicitudes mineras en la Argemela (al menos, hasta que un Estudio de Impacto Medioambiental sea presentado oficialmente por las empresas mineras).

Sera una gran victoria si los ciudadanos pudieran descansar con la conviccin de que sus derechos siempre sern defendidos por el Estado, dijo Ana Morao, miembro del GPSA, cuando se le pregunt si la accin del Gobierno portugus era una victoria para ellos. Hasta entonces, adems del derecho a manifestarse, el GPSA ejercitar sus derechos de rplica y contestacin, particularmente en el contexto de la consulta pblica que se llevar a cabo junto al Estudio de Impacto Medioambiental.

ORGANIZACIN ONLINE 

Vecinos de todo el pas se han estado organizando online, a travs de grupos de Facebook, por ejemplo, para intercambiar informacin sobre los planes de desarrollo minero y sus implicaciones, y para organizar manifestaciones fuera de internet.

El Movimiento contra la Minera en Beira Serra es uno de los grupos de Facebook creados en 2019 en respuesta al auge de la minera de litio, y ahora tiene ms de 5.000 miembros. Nik Vlker, un administrador del grupo, dice que actualmente se estn centrando en aumentar la conciencia sobre el tema, pero ya han participado en manifestaciones locales y nacionales, sesiones informativas y campaas en cooperacin con otros movimientos parecidos.

Nuestra principal demanda es el derecho al libre, previo e informado consentimiento de cualquier comunidad local que sea considerada para cualquier nuevo proyecto de exploracin o explotacin de minerales, dice Vlker. Mientras no se cumplan estas condiciones, tanto las empresas como el Gobierno tendrn que afrontar nuestra protesta pacfica local y nacional, y posibles intervenciones legales en el futuro prximo.

Vtor Afonso, uno de los miembros del Movimiento Contra la Explotacin de los Recursos Minerales en el Municipio de Montalegre, un grupo de Facebook con ms de 3.600 miembros creado en mayo de 2019, explica que l est en contra de la minera a cielo abierto de litio y otros minerales no slo en su zona sino en todo el pas. No es un modelo de desarrollo deseable o sostenible, dice. El planeta no tiene capacidad de regenerarse si sigue siendo explotado de la forma que lo ha sido.

Como forma de protesta contra los planes de minera de litio en Montalegre, los vecinos decidieron boicotear las elecciones europeas en mayo y las elecciones locales en octubre. Adems de manifestarse en las calles durante el da de las elecciones, tambin colocaron pancartas en las que se lea No a la mina, s a la vida frente al Ayuntamiento y en espacios pblicos.

Recientemente se cre una plataforma nacional llamada Di No a las Minas para facilitar la formacin y cooperacin entre los activistas y movimientos que se oponen a los planes mineros, especialmente de litio, adoptados en Portugal. Pero la gente de Portugal no est sola en este esfuerzo. S a la Vida, No a la Minera es una red global de y para comunidades que estn batallando contra proyectos mineros destructivos y buscando alternativas sustentables para la vida.

IMPUGNANDO LA ESTRATEGIA DE LA POLTICA ECONMICA

La explotacin de litio considerada un paso fundamental para una transicin energtica por el Gobierno portugus ha sido sistemticamente rebatida por la Asociacin Nacional para la Conservacin de la Naturaleza, llamada Quercus. La organizacin demand pblicamente una suspensin inmediata de la estrategia del Gobierno para el litio, tras llevar a cabo un estudio que concluy que el proceso de minera de litio, un recurso no renovable, dar como resultado altos niveles de emisiones de CO2. Estimaron que cada mina de litio emitir 1,79 millones de toneladas adicionales de gases de efecto invernadero cada ao, lo que significa que es un plan de desarrollo energtico insostenible medioambientalmente.

Quercus tambin organiz el primer Foro Nacional sobre el Medio Ambiente y el Litio, el 22 de junio, al que asistieron varios representantes de movimientos, organizaciones y partidos polticos, preocupados por las consecuencias de la minera de litio. El evento se desarroll en asociacin con la organizacin Medio Ambiente en Zonas Uranferas, que ha estado luchando por la recuperacin medioambiental de minas de uranio abandonadas que todava afectan a la salud de poblaciones locales en diversas partes del pas, desde 2002.

En el foro tambin se debatieron las alternativas a la minera de litio, incluidas las diversas tecnologas que pueden apoyar una transicin energtica sostenible y la movilidad elctrica, como el uso de combustible de hidrgeno y biogs, que son renovables y generan emisiones de carbono bajas o cero. Los prximos pasos acordados en el evento incluyen la organizacin de un encuentro formal con todos los partidos polticos, el ministro de Medio Ambiente y Transicin Energtica y el presidente de Portugal para debatir los problemas con la estrategia de minera de litio y las alternativas potenciales.

El movimiento antiminera que est surgiendo en Portugal, y creciendo a nivel global, es un claro signo de que el modelo de desarrollo tradicional orientado a la siempre creciente explotacin de los recursos naturales y las prcticas econmicas injustas ya no es aceptado por la sociedad. Y los responsables de las decisiones tendrn que responder de manera acorde.

El Artculo 66 de la Constitucin Portuguesa afirma que todo el mundo tiene derecho a un medio ambiente de vida humana, saludable y equilibrado ecolgicamente, y el derecho de defenderlo, dice Afonso. El deber de defender nuestros territorios desde luego ser ejercido [por la gente].

Fuente: https://www.elsaltodiario.com/extractivismo/movimiento-contra-mineria-litio-portugal



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