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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-01-2020

Anlisis
Qu hacer para transformar el neoliberalismo

Sheri Berman
CTXT

El capitalismo est en crisis. Sin propuestas econmicas de izquierdas, las sociedades pueden optar por alternativas de extrema derecha


Fotograma del documental Chicago Boys (2015)

En los ltimos aos, las consecuencias negativas del capitalismo neoliberal se han vuelto imposibles de ignorar, porque no solo han contribuido a acontecimientos tan traumticos como la crisis financiera de 2008, sino tambin al desarrollo de otras tendencias destructivas y duraderas como la creciente desigualdad, un menor crecimiento, un monopsonio en aumento y unas divisiones sociales y geogrficas en auge. Adems, el impacto de estas no se limita solo a la esfera econmica, puesto que estos acontecimientos y tendencias han influido tambin de forma negativa en las sociedades y democracias occidentales. As pues las crticas condenatorias contra el capitalismo neoliberal de acadmicos, polticos y analistas han comenzado a proliferar.

Ahora bien, si la intencin de estos no es pulir las aristas del neoliberalismo, sino ms bien transformarlo sustancialmente en un sistema ms equitativo, justo y productivo, hace falta ms que un simple reconocimiento de sus fallos y aspectos negativos. Como dice el dicho, no puedes derrotar algo con nada.

Un proceso en dos fases

Si queremos entender lo que hara falta para librarnos de las ideas y polticas neoliberales que llevan dcadas afectando de forma negativa a las economas, sociedades y democracias occidentales, tenemos que recordar cmo suceden las transformaciones ideolgicas. El auge y cada de los paradigmas o ideologas econmicos puede conceptualizarse como un proceso en dos fases.

DURANTE LAS DCADAS DE POSGUERRA HUBO UNA DERECHA NEOLIBERAL QUE ESTUVO REFLEXIONANDO SOBRE LO QUE CONSIDERABAN LOS INCONVENIENTES DEL CONSENSO DEMOCRTICO Y SOCIAL, Y SOBRE QU DEBA SUSTITUIRLO

En la primera fase, crece el descontento o el reconocimiento de lo inadecuada que es la ideologa dominante. Esas deficiencias aparentes crean el potencial (que los cientficos polticos denominan un espacio poltico) para que se produzca un cambio, pero incluso en los casos en que se abre ese espacio, la pregunta sigue siendo si otra ideologa (y de ser as, cul), sustituir a la vieja. Para que se produzca el hundimiento de una ideologa, hay que superar la fase de crticas y ataques, y pasar a una segunda fase en la que surge una ideologa ms plausible y atractiva que pueda reemplazarla.

Este proceso se puede ver claramente reflejado en el auge del neoliberalismo mismo.

Durante el perodo de posguerra, reinaba un consenso democrtico y social en Europa occidental. Se basaba en el siguiente compromiso: se conservaba el capitalismo, pero este era muy diferente a su equivalente del siglo XX. Despus de 1945, los gobiernos de Europa occidental prometieron regular los mercados y proteger a los ciudadanos de las consecuencias ms desestabilizadoras y destructivas del capitalismo, y para ello utilizaron un abanico de programas sociales y servicios pblicos.

Durante dcadas, ese orden funcion singularmente bien. Durante aproximadamente los 30 aos posteriores a la II Guerra Mundial, Europa occidental experiment el crecimiento econmico ms rpido de su historia y la democracia liberal se convirti por primera vez en el sistema estndar de toda la zona.

A partir de la dcada de 1970, ese orden, sin embargo, comenz a experimentar problemas como consecuencia de una fea combinacin de creciente inflacin, desempleo en aumento y lento crecimiento (estanflacin), que empez a propagarse por todas las economas occidentales. Estos problemas crearon el potencial, una oportunidad, para que se produjera un cambio. Pero para que este pudiera ser explotado, haca falta un contendiente. Ese contendiente, evidentemente, fue el neoliberalismo.

Una alternativa preparada

Durante las dcadas de posguerra hubo una derecha neoliberal que estuvo reflexionando sobre lo que consideraban los inconvenientes del consenso democrtico y social, y sobre qu deba sustituirlo. Estos neoliberales no adquirieron relevancia hasta la dcada de 1970, puesto que el orden de posguerra funcionaba bien y, por tanto, no exista mucha demanda para realizar ningn cambio sustancial. Sin embargo, cuando los problemas y el descontento comenzaron a aparecer, los neoliberales estaban preparados, no solo con crticas, sino con una alternativa.

Como dijo Milton Friedman, el padrino intelectual de este movimiento: Solo una crisis real o percibida da lugar a un cambio verdadero. Cuando esa crisis tiene lugar, las acciones que se llevan a cabo dependen de las ideas que flotan en el ambiente. Creo que esa ha de ser nuestra funcin bsica: desarrollar alternativas a las polticas existentes, para mantenerlas vivas y activas hasta que lo polticamente imposible se vuelve polticamente inevitable. Que la izquierda, en aquel momento, fuera incapaz de ofrecer una explicacin alternativa, o soluciones viables, a los problemas que tena el orden democrtico y social facilit la victoria del neoliberalismo.

Esa victoria tambin se vio facilitada y cimentada por un proceso consciente de difusin ideolgica. Se produjo una aceptacin generalizada de los preceptos fundamentales del neoliberalismo entre los profesionales de la economa. Y los laboratorios de ideas y los programas educativos tambin colaboraron a la hora de propagar las ideas neoliberales por todas las comunidades polticas, legales, etc.

Este proceso de difusin fue tan generalizado y eficaz que hasta penetr en los partidos de izquierdas. [La sociloga] Stephanie Mudge ha demostrado que a finales del siglo XX, los economistas keynesianos que coparon los puestos de elaboracin de polticas econmicas en la mayora de los partidos de izquierdas durante el perodo de posguerra fueron sustituidos por unos economistas orientados a las finanzas transnacionales, productos de los laboratorios de ideas neoliberales, que se vean a s mismos como intrpretes de los mercados y consideraban que su misin estaba relacionada con la tecnocracia y la eficacia, motivo por el cual comenzaron a instar a la izquierda a que aceptara la globalizacin, la liberalizacin, la reduccin del Estado del bienestar y otras reformas.

En los aos previos a la crisis de 2008, las voces que se oponan de manera enrgica a la ideologa neoliberal reinante eran pocas y estaban aisladas. Como explican Marion Fourcade y Sarah Babb: Durante ese perodo la victoria del neoliberalismo como fuerza ideolgica fue absoluta, en el sentido de que no existan alternativas, sencillamente porque todo el mundo crea y actuaba segn esas creencias [neoliberales].

La oscilacin del pndulo

La crisis financiera y el reconocimiento cada vez mayor de las consecuencias negativas y duraderas del neoliberalismo han provocado que ahora el pndulo oscile en sentido inverso. La admisin generalizada de que muchas de las ideas y polticas que han defendido los neoliberales desde la dcada de 1970 son responsables del desastre econmico, social y poltico en el que se encuentra Occidente ha abierto un espacio poltico para que se produzca una transformacin. Pero para que tenga lugar de verdad, la izquierda tendra que tener lista una alternativa, y no solo crticas.

Es perfectamente posible que un nmero cada vez mayor de personas sea consciente de los problemas que tiene el orden existente, y eso quiz sirva para debilitarlo, pero tambin que esto no sea suficiente para provocar su hundimiento y sustitucin. De hecho, los perodos de ese tipo tienen un nombre: interregno. Desde una perspectiva histrica, los interregnos se situaban entre el reinado de un monarca y el siguiente, y como carecan de lderes fuertes y legtimos, esos perodos solan ser inestables y violentos.

Desde una ptica contempornea, un interregno es un perodo en el que un viejo orden se est desmoronando, pero todava no hay otro nuevo que ocupe su lugar. Sin embargo, igual que suceda en el pasado, esos perodos acostumbran a ser voltiles y caracterizarse por los desrdenes. O, como dijo de forma ms potica Antonio Gramsci, reflexionando desde la crcel en que se encontraba en 1930, en referencia a por qu el fascismo, en lugar de la izquierda, haba salido beneficiado de la crisis del capitalismo en Italia: durante los interregnos aparece una gran variedad de sntomas mrbidos.

Que terminen trascendiendo los muchos sntomas mrbidos (econmicos, sociales y polticos) que caracterizan nuestra poca actual depender de si la izquierda es capaz de superar la fase de atacar al neoliberalismo. Lo que necesita es proponer, y recabar apoyos, para alternativas viables, atractivas y distintivas.

Sheri Berman es profesora de ciencias polticas en el Barnard College y autora del libro Democracia y dictaduras en Europa. Desde el Antiguo Rgimen hasta nuestros das (Oxford University Press).


Este artculo se public en Social Europe.

Fuente: https://ctxt.es/es/20191225/Politica/30208/Sheri-Berman-neoliberalismo-alternativas-economia-izquierda.htm



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