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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-01-2020

Entrevista a Melina lvarez, doctora en Biologa
Clorpirifos, otro insecticida que enciende las alarmas

Pablo Esteban
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El trabajo, liderado por Melina lvarez, denuncia la presencia desmesurada del agrotxico en el agua. Esta sustancia pone en peligro la vida de las especies acuticas, el medioambiente y las personas.


El clorpirifos es un insecticida utilizado para el control de numerosos insectos plaga en cultivos de soja, maz, trigo y cebada. Goza de buena circulacin aunque constituye una autntica amenaza para la salud humana. El txico comercializado para su empleo masivo, as como tambin para uso domiciliario y veterinario puede desencadenar desde incoordinacin motora hasta muerte por asfixia, aunque a niveles supuestamente inofensivos ocasiona retraso en la maduracin embrionaria, deterioro del crecimiento y de la reproduccin, cambios comportamentales y neurolgicos, deformidades y mortalidad a largo plazo. Precisamente, por ello fue prohibido en EEUU y en muchos pases de Europa. Un trabajo de investigadores argentinos publicado en la revista del rubro Environmental Toxicology and Chemistry comprob que el agua de Claromec y Tres Arroyos (Buenos Aires) contiene niveles de la sustancia muy por encima de lo recomendado. Melina Alvarez, doctora en Biologa y docente-investigadora en la Universidad Nacional de Hurlingham y en la Universidad Nacional de Moreno, que particip en el trabajo,convers con Pgina|12.

Melina Alvarez lider el trabajo sobre el insecticida clorpirifos. Imagen: Juan Canella

-Qu es el clorpirifos?  

-Es un insecticida ampliamente utilizado en Argentina para el control de insectos plaga. Es de carcter orgnico, artificial y en su estructura qumica contiene fsforo y cloro; con lo cual, se trata de un compuesto capaz de persistir en el ambiente. Aunque segn una resolucin de 2008 fue prohibido por el SENASA para uso domiciliario, cuando una va a comprar productos de jardn se vende en buena parte de los comercios. Se utiliza de manera masiva para los cultivos de la Pampa hmeda, ya sea para trigo, maz, girasol o soja y as afecta a la fauna acutica. Cuando comenc con la investigacin me decan que no encontrara la sustancia en el agua porque era poco persistente. En contraposicin a ello, no solo la hall en el agua, sino tambin en los sedimentos y la biota, es decir, en el conjunto de organismos vivos.

-Cmo llega de los cultivos al agua?

- Tiene mucha facilidad para diseminarse en el ambiente. Lo primero que tenemos que pensar es que este insecticida se aplica ms de una vez en los cultivos y, actualmente, se lo combina con otros compuestos para mejorar la eficiencia. Los productores, en general, no respetan las buenas prcticas agrcolas. El asunto es que como las dosis de clorpirifos son tan excesivas terminan impregnadas en la tierra. Luego, la historia es conocida: existen muchos factores que conducen a que los agrotxicos culminen en los cursos de agua. Ya sea por las caractersticas de drenaje del propio suelo, o bien, por aspectos climtico-ambientales (precipitaciones, humedad, por ejemplo) suelen conquistar los cuerpos de agua superficiales.

-Qu comprob?

-Analizamos muestras en las zonas de Claromec y Tres Arroyos y encontramos endosulfan, clorpirifos y cipermetrina (todos insecticidas). No es nada fcil medir sustancias orgnicas como stas, pero conseguimos calcular valores de toxicidad crnica y aguda. Advertimos cambios bioqumicos en renacuajos expuestos a aguas de diferentes arroyos por 96 horas seguidas. Utilizamos estos animales porque funcionan como bioindicadores, es decir, como buenos modelos. El anlisis de riesgo incluy datos de 24 sitios de muestreo diferentes, con un total de 193 muestras analizadas en toda la Pampa hmeda y la comparacin de los valores de concentracin con doce niveles gua, uno nacional y once internacionales (Canad, Estados Unidos, La Unin Europea y el Reino Unido). Concluimos que el agua no es apta para la especie, ya que contiene la sustancia que queda impregnada en sus propios tejidos.

-El agua no es apta porque tiene un ndice de clorpirifos mayor al recomendado?

-Correcto. La Secretara de Infraestructura y Polticas Hdricas de la Nacin, segn una norma de 2005, recomienda 0.006 microgramos por litro para la proteccin de la biota acutica. Sin embargo, nosotros comprobamos que debera ser por lo menos diez veces menor a ese valor para proteger al 95% de las especies. Se deberan corregir estos valores de referencia porque quedaron viejos, desactualizados.

-De qu manera afecta esta sustancia a los ambientes y a los seres vivos?

-No solo afecta a los organismos acuticos, sino tambin a los insectos para los que, efectivamente, fue diseado. El problema extra es que perjudica a la salud humana, principalmente, al sistema nervioso central. El procedimiento es as: afecta a una enzima (denominada acetilcolinesterasa), la encargada de actuar en el rea neuronal y controla a un neurotransmisor (acetilcolina). En resumidas cuentas genera un envenenamiento txico, en la medida en que bloquea la transmisin correcta de los impulsos nerviosos. Ello provoca incoordinacin motora y podra causar la muerte.

-Pero los efectos dependen de las dosis a las que estemos expuestos

-Por supuesto. Puede ser letal tanto para un insecto como para una persona, aunque las dosis necesarias para uno y otro caso sean bien distintas. Probablemente, la cantidad del insecticida que termina con la vida de un bichito muy pequeo en los humanos ocasiona efectos txicos crnicos que solo se descubren con el paso del tiempo. Si analizamos la bibliografa y los estudios disponibles es posible afirmar que opera como un disruptor endcrino y que, potencialmente, causa cncer.

-Por ello, en muchas naciones ya fue prohibida.  

-En EEUU, mientras Europa har lo propio a partir de 2020 (en la actualidad solo 8 pases del continente cuentan con la restriccin). En la mayora de las naciones en las que esta sustancia se quit del mercado fue porque se advirti que las mujeres gestantes que alimentaban a sus bebs les transmitan la sustancia y nacan con malformaciones, poco peso y problemas neurolgicos. Adems, podemos llegar a ingerir la sustancia cuando nos alimentamos con algn pescado. Una va directa.

-Por qu hay pocas investigaciones cientficas que denuncian el empleo indiscriminado de agrotxicos?

-Creo que en general los descubrimientos que reciben ms prensa son los que estn del lado del modelo sojero; los de esos grupos privados que contaminan y enferman. Hay muchos investigadores y especialistas en salud ambiental que desde hace dcadas estn detrs de estos temas. Tambin es verdad que los cientficos nos preocupamos mucho por publicar en las mejores revistas y despus nos desentendemos de la divulgacin y del impacto social que pueden llegar a tener los resultados a los que arribamos. Nos vemos absorbidos por el sistema, un mecanismo que nos aleja de la sociedad para la cual trabajamos.

poesteban@gmail.com

Fuente: https://www.pagina12.com.ar/240478-clorpirifos-otro-insecticida-que-enciende-las-alarmas



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