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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-01-2020

Fuego de Australia
Cmo la crisis climtica agrava las consecuencias de los incendios

Alejandro Tena
Pblico

El pas ocenico lleva ms de un mes sufriendo intensos incendios forestales. Por el momento, las llamas ya se han cobrado la vida de ms de veinte personas y se estima que cerca de mil millones de animales han muerto.


Un bombero trata de apagar unas llamas en uno de los incendios de Australia./ REUTERS

Australia est ardiendo. El fuego tie sus montes y el humo oculta el resplandor del sol veraniego. Los incendios, de una magnitud sin precedentes, se extienden con rapidez y arrasan a su paso la vida en todas sus formas; los animales huyen, los troncos de los rboles se convierten en pilares de carbn y las viviendas quedan enterradas por grandes capas de holln negro.

Esta catstrofe ha provocado ya ms de veinte muertos y ha acabado con la vida de mil millones de animales , dejando algunas especies como el koala funcionalmente extintas. Australia especialmente zonas como Nueva Gales del Sur o el Estado de Victoria tiene un periodo anual de riesgo de incendios que suele ubicarse temporalmente en las estaciones ms clidas, sin embargo, estas etapas se estn alargando cada vez ms en el tiempo debido al cambio climtico, que desdibuja las estaciones.

La crisis climtica, por ende, est detrs de esta devastacin. No es el factor detonante, pero s que es un elemento que agrava las consecuencias del fuego y alarga su durabilidad en los montes. Los periodos de riesgo estn aumentando. De hecho llevan desde septiembre, cuando la etapa de incendios en estas zonas de Australia suele ser el mes de diciembre, al comienzo del verano, explica Mnica Parrillo, ingeniera tcnico forestal y miembro de Greenpeace.

El pas austral, adems, sufre una de las peores sequas desde que hay registros , as como una subida de temperaturas extrema, tambin con cifras de rcord que elevan el mercurio del termmetro por encima de los 40C. La transformacin del clima no es puntual, en tanto que la Organizacin de Investigacin Cientfica e Industrial del Commonwealth (CSIRO) advierte de que el Estado ocenico est en camino de convertirse en un lugar mucho ms rido, con menos precipitaciones y en riesgo por la subida del nivel del mar.

"Hay zonas en Australia en las que prcticamente ha desaparecido la lluvia"

En un mundo ms clido y con menos precipitaciones, los incendios sern ms frecuentes, algo que muy probablemente ocurra en el continente australiano y que ya est ocurriendo. Hay zonas en Australia en las que prcticamente ha desaparecido la lluvia y las temperaturas cada vez se incrementan ms provocando fenmenos de este tipo ms intensos y una deforestacin mayor, expone Mar Gmez, doctora en Fsicas y responsable del rea de meteorologa de eltiempo.es.

Con el aumento del tiempo de sequas y con las olas de calor ms intensas, los bosques se vuelven ms vulnerables y, en cuanto hay una chispa, sea por una negligencia o por un rayo, la propagacin del fuego es bestial, explica Parrillo, para sealar cmo la vegetacin de los montes, cada vez ms descuidada, se extiende de manera continuada y se convierte en un combustible que prende y extiende el fuego con velocidad.

Adems de los factores ambientales, agravados a consecuencia de la crisis climtica, aparecen otros factores ambientales que favorecen la presencia de incendios extremos. Uno de ellos es El Nio indio o Dipolo del Ocano ndico, argumenta Gmez. Se trata de un patrn climtico de teleconexin que hace que las aguas occidentales de este mar se vuelvan ms tibias o ms fras que las de la zona oriental. Este ao, la fase positiva de este patrn est dominando y las temperaturas del agua del mar estn siendo ms clidas en la mitad occidental, produciendo lluvias por encima de la media en el oeste y sequas en el sudeste asitico y Australia, expone la experta.