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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-01-2020

Breves apuntes desde la perspectiva jurdica
El asesinato de Ghassem Soleimani por parte de Estados Unidos en Irak

Nicols Boeglin
Rebelin


La operacin militar desde un dron de combate realizada por Estados Unidos en territorio iraqu para eliminar fsicamente al general iran Ghassem Soleimani el pasado 2 de enero constituye o no una violacin a las normas del derecho internacional pblico? Es lo que se intentar brevemente exponer en las lneas que siguen.

Drones y asesinatos selectivos

Como es sabido, un dron de combate es un vehculo no tripulado de combate areo, tambin conocido por sus siglas en ingls "UCAV, unmanned combat air vehicle".

Con relacin a la cuestionable prctica de algunos Estados que consiste en eliminar fsicamente desde un dron militar a personas (una tcnica moderna a la cual recurren Estados como Arabia Saudita, Estados Unidos, Francia, Israel, Pakistn, Reino Unido, Rusia y Turqua en particular en Medio Oriente, pero tambin ms recientemente en el desierto del Sahel -caso de Francia), esta prctica se ha concentrado en eliminar a personas o grupos de personas sospechosas de pertenecer a entidades armadas consideradas como terroristas.

Es una conducta muy cuestionable en la medida en que, a partir de informacin militar o de servicios de inteligencia, los Estados establecen listas de personas a ejecutar de manera sumaria, lo cual es prohibido por la normativa internacional en materia de derechos humanos. Precisamente, en su informe del 2010 (vase texto completo), el Relator Especial de Naciones Unidas sobre Ejecuciones Extrajudiciales, Sumarias o Arbitrarias refiere a la prctica detallada de Israel, Estados Unidos y Rusia (pp.5-9).

Sobre la prctica cuestionada de Estados occidentales en esta precisa materia, una obra colectiva publicada en el 2018 incluye este muy completo artculo del profesor Nicolas Haupais (Francia), titulado "Drones et kill lists. Remarques sur les excutions extra-judiciaires", en el que el autor seala lo siguiente:
"Les Etats occidentaux tuent les individus qui semblent faire peser sur eux une menace, voil un point qui parat acquis. La notion dimminence, toujours accole au terme menace renvoie moins un dterminant temporel qu la dsignation dun profil haut risque. Il ne sagit pas dtablir quune attaque va tre lance de manire imminente mais seulement quil faut de manire imminente neutraliser un individu dont on pense, au regard de ses antcdents, quil a la capacit de le faire. Encore faut-il dterminer en quoi consiste cette capacit. Les personnes qui sont limines en Syrie ne sont videmment pas celles qui commettraient elles- mmes laction terroriste".
No obstante, y salvo error de nuestra parte, el ataque realizado por Estados Unidos en la noche del 2 de enero del 2020 en Irak se distingue de ataques similares anteriores: nunca un dron de combate usado por un Estado haba eliminado fsicamente a un alto funcionario perteneciente al aparato militar de otro Estado.

La actual Relatora Especial de Naciones Unidas sobre Ejecuciones Extrajudiciales, Sumarias o Arbitrarias (vase cuenta en twitter) hizo ver inmediatamente que la justificacin oficial de la operacin contra la vida de Ghassem Soleimani por parte de Estados Unidos es poco slida al sealar que:
"#Pentagon statement on targeted killing of #suleimani: 1. It mentions that it aimed at deterring future Iranian attack plans. This however is very vague. Future is not the same as imminent which is the time based test required under international law. (1)"
No cabe duda que las justificaciones oficiales dadas por Estados Unidos y su particular interpretacin de las reglas imperantes sern objeto de fuertes debates en los crculos jurdicos especializados, as como en futuras sesiones del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas. Entre muchas opiniones, referimos al anlisis crtico del profesor Marko Milanovic (Universidad de Nottingham), titulado "The Soleimani Strike and Self-Defence Against an Imminent Armed Attack" (EJIL-Talk, edicin del 7/01/2019).

La administracin norteamericana y su irrespeto a normas bsicas internacionales

No es la primera vez que una administracin norteamericana ignora algunas de las reglas fundamentales del ordenamiento jurdico internacional, causando estupor e indignacin en diversas latitudes, ante una accin militar como la acaecida el pasado 2 de enero (y cuyas consecuencias son impredecibles y se extienden ms all del Medio Oriente).

En primer lugar, las autoridades de Irak no fueron consultadas por parte de Estados Unidos, desconociendo as Estados Unidos la soberana territorial de Irak y la obligacin, que tiene todo Estado, de consultar a las autoridades de otro Estado y contar con su consentimiento previo a cualquier accin en su territorio. Es muy posible que esta violacin flagrante a la soberana de Irak lleve a sectores polticos en Irak a ordenar a sus autoridades el retiro de las fuerzas norteamericanas de su territorio, estimadas en unos 5.200 efectivos.

En segundo lugar, el intentar justificar esta accin aduciendo que Estados Unidos ejerci su "legtima defensa" contradice la letra del mismo Artculo 51 de la Carta de Naciones Unidas suscrita en 1945: la idea de ejercer la legtima defensa de manera "preventiva" constituye una peligrosa deriva interpretativa, que Estados Unidos us de forma groseramente falaz para justificar su agresin a Irak en abril del 2003. La Carta de Naciones Unidas no da margen alguno para una accin militar de un Estado contra otro Estado basada en una legtima defensa "preventiva" o "anticipada".

De alguna manera, Estados Unidos ha optado con esta accin por poner a prueba a toda la comunidad internacional, y ello explica el repudio generalizado a esta accin militar, considerada por las autoridades de Irn como una verdadera "declaracin de guerra". Esta decisin pone en alerta mxima a todas las embajadas norteamericanas en Medio Oriente, a sus bases militares y a sus empresas; as como a los aliados de Estados Unidos en varias partes del mundo y a sus nacionales, como por ejemplo el Reino Unido (vase nota de prensa titulada "Iran crisis: 'We will not lament Soleimani's death,' Boris Johnson says" del 5/01/2020). Francia y Paises Bajos han tambin solicitado a sus nacionales en Medio Oriente reforzar todas las medidas de seguridad.

Cabe sealar que el nico Estado en celebrar y felicitarse por la realizacin de esta accin militar norteamericana fue Israel, mediante declaraciones oficiales brindadas a la prensa por su Primer Ministro. En octubre del 2019, el jefe de los servicios de inteligencia israel haba declarado en medios de prensa que Ghassem Soleimani podra ser el blanco de una futura operacin de sus servicios (vase nota del Times of Israel titulada "Mossad chief: Irans Soleimani knows his assassination is not impossible ", edicin del 11/10/2019).

Un pequeo detalle de forma pasado desapercibido

Resulta de inters sealar que en su comunicado oficial, el Departamento de Defensa de Estados Unidos consider oportuno precisar que la accin se hizo siguiendo rdenes del Presidente de Estados Unidos. En efecto, se lee en el texto que:
"At the direction of the President, the U.S. military has taken decisive defensive action to protect U.S. personnel abroad by killing Qasem Soleimani".
Se trata de una precisin raramente incluida en comunicados oficiales del Departamento de Defensa, y que podra indicar que el Pentgono no estaba de acuerdo en escoger esta opcin militar y que desea hacer ver que la entera responsabilidad de esta accin, y en particular sus consecuencias, recaen en el Presidente (vase comunicado del Departamento de Defensa, disponible en este enlace).

Los prximos das y semanas permitirn saber cun acertada (o desacertada) fue la opcin escogida por el actual ocupante de la Casa Blanca para responder a los daos sufridos por la Embajada de Estados Unidos en Irak por parte de manifestantes enardecidos el 31 de diciembre del 2019. Como bien se sabe, esta legacin diplomtica (cuya sede fue inaugurada en enero del 2009 y es la ms grande que posea Estados Unidos, con una superficie mayor a la del Vaticano) est ubicada en la Zona Verde de mxima seguridad en la capital iraqu.

A modo de conclusin

Con esta operacin militar realizada con un dron de combate, Estados Unidos desafa nuevamente al resto de la comunidad internacional, y sienta un peligroso precedente que violenta las reglas fundacionales del ordenamiento jurdico internacional: esta accin militar norteamericana en Irak amerita una condena generalizada firme y sin ambigedades por parte de todos los integrantes de la comunidad internacional.

En cuanto a los efectos a corto y mediano plazo, la profesora norteamericana Mary Ellen OConnell (Universidad de Notre Dame) concluye su artculo titulado "The Killing of Soleimani and International Law" publicado en EJIL-Talk este 6 de enero (y cuya lectura completa recomendamos) indicando que:
"In the event the Iraqis failed to take adequate steps, the U.S. can keep its people safe by evacuating them from Iraq. Ironically, that is what the U.S. is busy doing now as the danger to Americans has grown exponentially following the killing of Soleimani. The Iraqi Parliament has voted for U.S. forces to leave in the wake of the violation of their sovereignty. The unlawful use of force has not aided the U.S"
Nicolas Boeglin. Profesor de Derecho Internacional Pblico, Facultad de Derecho, Universidad de Costa Rica / UCR
Blog del autor: http://derechointernacionalcr.blogspot.com/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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