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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-01-2020

La apata mundial ante los incendios de Australia es un presagio aterrador para el futuro

David Wallace-Wells
NYmag

Traducido por Eva Calleja


Ahora mismo, en las afueras de una megalpolis hipermoderna del primer mundo, a finales de un ao en el que el pblico pareca haber despertado finalmente a la dramtica amenaza del calentamiento global, se lleva desarrollando durante cerca dos meses enteros un desastre climtico de un horror inimaginable y el resto del mundo casi no est prestando atencin.

Los incendios de Nueva Gales del Sur llevan ardiendo desde septiembre, destruyendo ms de seis millones de hectreas y permanecen casi completamente incontrolados por las fuerzas de bomberos voluntarios desplegados para combatirlos; el 12 de noviembre, Sdney declar una alerta de incendios catastrfica sin precedentes. Eso fue hace seis semanas, y los fuegos casi seguramente continuaran ardiendo hasta finales del mes que viene, lo ms pronto que puede llegar la lluvia. Por supuesto pueden durar ms tiempo todava ayudados, en parte, por las olas de calor que rompen todos los records y que al mismo tiempo estn azotando el pas (tcnicamente un continente entero, Australia tuvo una media de ms de 37C a principios de este mes) y destruyendo la vida marina del ocano que le rodea. En tierra, las altas temperaturas son apocalpticas, escribi el Straits-Times de Singapur. En el ocano es todava peor.

El humo ya ha envuelto la ciudad de Sdney en un aire al menos diez veces ms saturado de humo de lo que se considera seguro para respirar, haciendo saltar alarmas contra incendios en el interior y suspendiendo el servicio del ferry de la ciudad, ya que los barcos no pueden navegar en la niebla txica. La ciudad de Melbourne, a ms de 800 kilmetros de distancia, se ha estado ahogando en humo tambin y los lejanos glaciares de Nueva Zelanda han cambiado de color debido a los incendios. Un informe previo que deca que los koalas estaban funcionalmente extintos result estar equivocado, pero un informe ms reciente sugiere que, debido a los incendios, 480 millones de animales han muerto. Y como las plantas contienen carbono que se libera cuando se queman, cuando los incendios de Nueva Gales del Sur terminen de arder, seguramente casi se habrn doblado las emisiones de carbono de Australia para este ao, o ms.

Puedes elegir casi cualquier da de los ltimos dos meses y quedarte horrorizado por las imgenes de lo que ha ardido ese da. Pero en la vspera de ao nuevo, hubo algo en la muestra aleatoria que apareci en mi muro de una red social que es especialmente desgarrador.